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La Polémica Historia de los Cementerios “Silver Roll” de Panamá-2da Parte

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Arriba vemos una de las secciones mas antiguas del Cementerio Corozal de Panamá, donde reposan los restos de nuestros antepasados Westindian. Abajo es una vista de Corozal American Cemetery and Memorial, el cual queda dentro del mismo territorio del cementerio permanece cercado, custodiado y apartado del cementerio "Silver Roll."

Arriba vemos una de las secciones mas
antiguas del Cementerio Corozal de Panamá,
donde reposan los restos de nuestros antepasados
Westindian. Abajo es una vista de Corozal American
Cemetery and Memorial, el cual queda dentro del mismo
territorio del cementerio y permanece cercado, custodiado
y apartado del cementerio “Silver Roll.”

Debemos al Panama Tribune las gracias por habernos dejado algo sobre estos panteones. En especial un titular en particular que nos trajo en fecha del 21 de septiembre de 1947 algo significativo sobre esos cementerios que fue lo que nos trajo a estar investigando algo que marcó sentimientos fuertes dentro de la comunidad Panameña Westindian sobre el tema de la inseguridad de hasta su ultimo reposo en la tierra llamada Panamá. Continue reading

Un Tributo al Dr. George A. Priestley, Ph.D

El Dr. George A. Priestley, Pd.D
1940-2009

“Permitamos que nuestras vidas se conviertan en libros abiertos para que todos los puedan estudiar.” Mahatma Gandhi

Un libro abierto y valioso para nuestra cultura y nuestra humanidad. Eso realmente había sido el Dr. George A. Priestley para todos los que lo llegaron a conocer.

El domingo 5 de julio del año en curso un servicio conmemorativo fue celebrado en la Universidad Medgar Evers para honrar la desaparición física entre nosotros de una gran figura de la diaspora Panameña Westindian que viven en la ciudad de Nueva York. El Dr. Priestley es descendiente de las gentes del histórico Silver Roll cuyas fuerzas, ingenio y perseverancia llegarían a ser imprescindible para la construcción y mantenimiento del Canal de Panamá. Él reflejaba ese carácter esterlina en sus muchos logros a través de su vida, diferencia que marco las vidas de muchos que llegaron a tener contacto con él.

George A. Priestley nació en el año 1940 en la comunidad de Wachipali, en el populoso distrito del Marañon en la Ciudad de Panamá de padres de orígenes Barbadianos. Asistió a la escuela primaria Escuela José De Obaldía del barrio de Calidonia y luego continuó sus estudios en la Escuela Arte y Oficio, escuela secundaria vocacional muy conocida en Panamá por ser una de las primeras escuelas en la historia de ese país. Fue estudiante diligente e inventivo, y se le concede beca para que luego se alistara en el Instituto Panamericano, otra escuela secundaria prestigiosa del momento en donde él se gradúa con honores. Poco después él se une a la migración al norte de millares de jóvenes Westindian Panameños, con deseos de mejorar su vida económica y en busca de maneras de continuar su educación.

Luego, George se gradúa de la Universidad de Brooklyn en 1968 para luego recibir su Maestría y su Ph.D o Doctorado en la Universidad de Columbia en el año 1980. También iba a terminar algo de sus cursos de postgrado con estudios en la ciudad de Lisboa, Portugal. Sirvió de Director de Estudios y Programas Latinoamericanos y Latinos en la Universidad de Queens por muchos años además se estar enseñando en la facultad de ciencias políticas en esa institución que después totalizaron un total de 40 años. También fungió como profesor adjunto en el Departamento de Estudios Pan-Africanos en la Universidad de Barnard de la Universidad de Columbia en Nueva York.

El Dr. Priestley desempeñó papel importante en la movilización en los Estados Unidos para el apoyo del paso del los Tratados Torrijos-Carter del 1977 que con eficacia gana para Panamá la soberanía nacional sobre el Canal de Panamá después de setenta y cinco años en los controles estadounidenses. Como sabemos el 31 de Diciembre de 1999 los términos del tratado fueron satisfactoriamente concluidas y la reversión completa del Canal y de sus territorios pasaron a manos Panameñas.

Su participación temas sobre la raza y el racismo, un tema que fue muy estimado y muy apegado a sus emociones, tema con que él había crecido apasionadamente desde su niñez en Calidonia de Panamá, se convirtió en una de sus ambiciones. Fue en efecto uno de los facilitadotes del diálogo sobre la raza en Panamá y sus desafíos entre la población Afro-Antillana en los Estados Unidos. Era también facilitador en la participación del país de Panamá en la Conferencia Mundial sobre el Racismo en Durban, Sudáfrica en el año 2001.

El Dr. Priestley sirvió en un sinnúmero de comités de redacción académicos y redaccionales que incluyeron también la de la NACLA, o el informe Norteamericano sobre las Américas, y Tareas, uno de los journales principales de las ciencias sociales de Panamá. Él era redactor contribuyente del Wadabagei, un diario de los estudios del Caribe y de su Diaspora y también trabajó como investigador mayor en el centro Justo Arosemena para Estudios Latinoamericanos (CELA) en Panamá. Fue en interés de la investigación que abarcaba una amplia gama de asuntos, que incluyen la política comparativa de la política comparativa de la política de la América Central, la Formación racial comparativa, y la Identidades Transnacionales en la Diaspora de la Raza Negra.

Ha sido autor o co-autor de varios libros, monografías y de una multiplicidad de artículos sobre los asuntos en la cuales estuvo apasionado. Las siguientes son algunas de sus obras y escrituras más excepcionales del Dr. Priestley.

* Ethnicity and Class in Central America
* Military Government and Popular Participation in Panama: The Torrijos Regime, 1968-1975
* The Political Crisis in Panama: Is There a Democratic Alternative?
*
Piel Oscura: Ensayos y Reflexiones al Filo del Centenario– publicado en el 2003 y co-escrito con su colaborador y amigo Alberto Barrow. También iba a estar editando y escribiendo el prólogo al libro del Sr. Barrow del 2001, No me Pidas Una Foto: Develando el Racismo Panamá, exponiendo las muchas facetas del racismo en la República de Panamá.

Desde la década de los 1970’s había establecido una relación profesional cercana con el conocido sociólogo, poeta y director de películas, Geraldo Maloney, Director del Centro de Investigaciones “Armando Fortune” para los estudios Afro-panameños.

Más recientemente estuvo participando en proyectos de investigaciones que abarcan la identidad transnacional de los de ascendencia Westindian Panameña y también había iniciado una Biografía política sobre George Westerman, periodista, diplomático y defensor de los derechos de las minorías en Panamá. Como Director del proyecto Afro Latino, iniciativa apoyada en gran medida por la Fundación Ford, coordinó la labor de un equipo de profesionales de las ciencias sociales de la República Dominicana, Honduras y Panamá, quienes trabajaron para determinar el impacto del virus de la HIV-SIDA en las poblaciones negras de esos países, además de la formulación de políticas públicas y acciones que abordarán este importante tema.

Dr. Priestley ha sido el destinatario de numerosos premios incluyendo una beca Gulbenkian, una subvención Iniciativa de la Diversidad de la Fundación Ford, un premio de fundación de la Fundación Mellon, una Beca de la Fundación Nacional para las Humanidades/del Centro Schomburg para la Investigación en la Cultura Negra 2002-2003, un premio de honores 2008 de la Subdivisión de la NAACP-noreste de Queens y otras numerosas subvenciones del PSC-CUNY o Universidad de la Ciudad de Nueva York.

Más allá de las instituciones académicas George Priestley había ocupado numerosos cargos, incluyendo la Vice-presidencia del Tercer Congreso de las Culturas Negras de las Américas en Sao Paulo, Brasil, 1982, la Presidencia del Congreso Panameño Negro en Panamá, 1988 y Co-coordinador de la Comisión Panameña Contra el Racismo. El Observatorio Panamá Afro, una iniciativa de investigaciones y la abogacía y promoción todo motivada por el Dr. Priestley, está ahora pendiente de su formalización, y llevará su nombre en su memoria.

Los trabajos de toda su vida lo ha llevado a las esquinas mas lejanas del mundo y aunque residió en los Estados Unidos por más de cuarenta años, él había optado por no hacerse ciudadano estadounidense aunque llegara a estar asumiendo las limitaciones civiles que acompañaron esa decisión.

Muchos son los amigos, colegas, y colaboradores quienes han expresado tristeza y sorpresa en llegar a saber de su muerte el 28 de junio de 2009, después de una lucha extensa con complicaciones debido a su enfermedad y condición diabética. Un amigo resumió íntimamente su memoria de George Priestley, el hombre diciéndonos:

“El hombre de eterna sonrisa, solidario y fiel amigo siempre te llevaré en mis memorias y trataré de seguir tu ejemplo de humildad y preocupación por los demás.”

Tenía 68 años de edad el Dr. George Priestley y es sobrevivido por su esposa amorosa de más de 40 años la Sra. Marva Wade Priestley y su hijo Amilcar Maceo Priestley.

Deje que la vida de uno de nuestros incansables educadores y campeón de las letras, el Dr. George Priestley, nos llegue a servir eternamente como libro abierto para que todos lo podamos estudiar.

Haga clic aquí para visitar su memorial y dejar un ramo virtual de flores.

Los Asentamientos de Plata- Paraíso, C.Z. 3ra Parte

En la imagen se puede observar

el estilo de vivienda de la “vieja zona del Canal”

en Paraíso. Fue construida como tipo duplex con

sus respectivas entradas privadas que han sido

restauradas y mantenidas por sus nuevos dueños.

Alrededor del año 1944, Paraíso se convierte, nuevamente, en asentamiento de la Zona del Canal de Panamá. Los cuarteles militares del ejército norteamericano son restaurados y convertidos en habitaciones para familias y los antiguos cuarteles militares se convierten en viviendas para hombres solteros. El cine teatro y la tienda para militares se convierten en Comisariato y clubhouse respectivamente. Se construye una escuela primaria nueva para acomodar la afluencia de familias con niños jóvenes y esa escuela, mas tarde, se convierte en la Escuela Secundaria de Paraíso, conocida como Paraíso Junior High School.

Para la década que comienza los 1950, el asentamiento habría sido restaurado y mejorado para ser luego considerado como una de las comunidades más modernas de la zona del canal. En 1953 unas 230 viviendas de cemento reemplazarían los cuartos de madera anteriores. Estas viviendas viejas fueron construidas por la firma de Tucker McClure quienes en febrero de 1952 fueron ganadores de un contrato por $1.664.866 para construir las viviendas nuevas del asentamiento para terminarlas en apenas un año.

Un par de años más adelante, en 1955, se inaugura un nuevo Centro Cívico y recreativo. Es el primero de los centros cívicos de toda la zona del canal en construirse para esos propósitos y se le incluye una oficina de correos, una estación de primeros auxilios, y una lonchería y un salón para reuniones. Será también el primer edificio en la zona del canal en que hay árboles creciendo a través de sus azoteas. Incluso, aun se está luchando por su preservación y de esa presencia de verdor que bendice con árboles magníficos que cubren el paisaje del lugar. Otras adiciones a Paraíso han incluido un nuevo Comisariato y una Escuela Secundaria o High School inauguradas en el año de 1956.

A pesar de que muchas viejas viviendas fueron derribadas en Paraíso en los años 50 y nuevas viviendas construidas, como se puede observar en nuestras imágenes, algunas de las viviendas de tipo “vieja zona” han sido preservadas por sus nuevos dueños y todavía nos proveen ese encanto y el espíritu de lo que Paraíso antes era.

El Paraíso moderno mantiene sus vecindades como era con sus precursores. Incluso, hoy sigue siendo una ciudad algo soñolienta y tranquila con mucha de su tradicional limpieza y orden que sus habitantes “Silver Roll” o de Plata prefirieron mantener intacto. En los años que comenzaron los años 50’s, cuando las viviendas modernas apenas se terminaban de construir, los Paraisanos continuaron en sus preparaciones para mantener las vecindades en su tradicional forma.

Se podía encontrar sitios como Lakeview o Vista del Lago cercano al canal, la Ciudad Española (Spanish Ton) a lo largo de la autopista Gaillard, Jamaica Ton, que quedaba cerca de la cancha y diamante de béisbol, Ghost Ton o ciudad de los fantasmas, cercana y al lado del Cementerio Francés, las Colinas de Beverly (Beverly Hills) en el área de las “Alturas de Paraíso” (Paraíso Heights) cerca de la torre de agua, y Dogpatch apenas debajo de las colinas de Beverly.

Los Paraisanos durante la era de la Zona del Canal fueron renombrados por su orgullo cívico, sus excelentes escuelas y el orgullo de lo que eran los Paraíso High School Bengals o Los Bengalas de la secundaria de Paraíso. La ciudad, de hecho, sigue siendo un asentamiento segregado hasta la llegada de la abolición de la Zona del Canal en el año de 1979.

Durante los años 1980 y de acuerdo con los Tratados del Canal de Panamá de 1977 la mayor parte de Paraíso es revertida a la República de Panamá. Al llegar los años a mediados de los 1980 la ciudad deja de ser una parada servida por el Ferrocarril de Panamá cuya empresa cae en desuso y dejan de repararla por completo después de ser transferida a manos del Estado Panameño como entidad pública. Sin embargo, el ferrocarril de Panamá (The Panama Railroad), bajo administración privada, ahora ha reasumido servicio aunque ahora no hace parada en Paraíso o en el cercano Pedro Miguel, cuyas estaciones fueron demolidas por los últimos años de los años 1990.

El nuevo Puente Centenario, que cruza el Canal de Panamá, fue construido al norte justo cercano a Paraíso iniciando el siglo XXI y se inaugura algo precipitadamente en el año 2004 sobre la Ciudad de Panamá apenas en un punto donde el acceso del este de la carretera que conduce al Puente Centenario cruza el punto que divide el continente.

Esta historia continuará.

Los Asentamientos de Plata- Cristóbal, Zona del Canal

Imagen del Royal Mail Lines bién preservado.
Vista de Cristóbal circ. 1933
Imagenes gracias a wikipedia.com

Fue una vez conocida por el simple nombre “Del otro lado” o “El Otro Lado.” Era Cristóbal en otros tiempos un islote pantanoso hacia las fueras en el Océano Atlántico llamado Manzanillo. Al terminarse de construir el ferrocarril de los americanos por los tiempos de 1850, sin embargo, el área o más bien ciudad llegaría a conocerse como Aspinwall. Continue reading