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Los Asentamientos de Plata: Silver Gatún y Silver Santa Cruz


Vista de Gamboa circa 1930
Imagen antiguo de la Estación de Gatún


El pueblo de
Gatún es una ciudad pequeña en el litoral Atlántico del Canal de Panamá localizado al sur de la ciudad de Colón en el punto en que el Lago Gatún se encuentra con el canal que conduce al Mar Caribe. El sitio es mejor conocido como ese sitio en que el Canal de Panamá se encuentra con las Esclusas Gatún del Canal de Panamá y la Represa Gatún, construido por los Estados Unidos entre 1906-1914. Como lo que es igual con muchas de las otras ciudades de la antigua Zona del Canal fue racialmente segregada en sus instalaciones para los empleados Silver o de “plata,” después tachadas con los de la “tarifa local,”- local rate. Lo mismo se puede decir del asentamiento conocido como Silver Santa Cruz el cual estuvo situado al lado del asentamiento de Gamboa.

La ciudad de Gatún o El Gatún en Español, pasaría por unos períodos de auge y calma así como tantas de las otras ciudades confinadas en las riberas del Canal en cambio no fue hasta que los Estados Unidos en la era de las construcciones que significativamente cambiaria esa ciudadela Española soñolienta. Los planes originales para Gatún, aun incluso durante los días de la administración Francesa de las construcciones, era represar y contener el río de Chagres en un sitio llamado Bohío, que estuvo a 17 millas de Colón. Sin embargo, el ingeniero principal John F. Stevens había abogado enjaezan ciado del Río Chagres e instalando las Esclusas del lado Atlántico en Gatún. Así los trabajos comenzaron en ambas tareas por el año de 1906.

La nueva ciudad americana de Gatún comenzó originalmente como una ciudad de tiendas de lona. Después un camino de tablones fue instalado y al llegar la fecha de junio de 1907, 97 edificios fueron construidos y el trabajo que albergaría un comisario fue comenzado. En abril de 1908, se movería la vieja aldea de nativos al igual que sus habitantes a un área llamada New Town o “ciudad nueva,” que quedaría al Este de la actual Ciudad de Gatún. El lugar consistía entonces en mas de 110 edificios, incluyendo una iglesia y cerca de 25 tiendas almacenes. Un poco más tarde, Teniente Coronel William L. Sibert estableció las jefaturas de la organización de la división Atlántica del Canal en Gatún y luego construyó su casa al este de esta ciudad.

Después que se terminaría el Canal de Panamá en el año de 1914, la población de la Zona del Canal se esperaba que disminuyera agudamente. En cambio al llegar a los años durante la década de los años tempranos de 1920, se rumoraba de que había que abandonar la ciudad de Gatún en su conjunto, pero debido a los hechos que resultaron en que se veía que se iban a necesitar trabajadores para las tareas del mantenimiento vital de las operaciones de las Esclusas y de la presa, en 1928 nuevos cuartos fueron construidos para albergar a 164 trabajadores Silver o de “las familias de la tarifa local”. En 1932, los planes para reemplazar la mayoría de las viejas viviendas de Gatún fue aprobada y calificaría para un proyecto de 1 millón 250mil dólares Americanos y el proyecto comenzó el 31 de enero de 1934. Edificios fueron demolidos para que se hicieran edificios más permanentes de madera y de manpostería.

Durante la guerra, las Esclusas de Gatún fueron encerradas con una cerca sólida de acero acanalado de 26 pies de alto, además de que se instalaron globos contra bombas por toda la represa que fue anclado por encima del lugar. El área entera fue preparada y protegida contra cualquier posibilidad de ataque. Al llegar al año de 1944, cuando la guerra se vio mermar y retroceder al litoral Pacífico, Gatún y la Zona del Canal volvieron a su normal vida como eran generalmente de ser.

Muy poco se ha documentado sobre la porción de la población Silver del pueblo de Gatún salvo que en conjunto con un Comisariato “Gold Roll o Estadounidense clasificado” y una oficina de correos, un comisariato del Silver Roll y un clubhouse para tales personas de la parte segregada fue construido en Gatún que fue también conocida con el nombre de Chagres. Recordando que en tales sitios aislados, como era el tipo de los alrededores de los campamentos de trabajadores, como existieron en la Zona del Canal de este período de la historia, los Clubhouses era muy importante para las gentes, así como los eran los Comisariatos tiendas de la Compañía que proveyeron a las familias Silver Roll o de los de plata fuente continua de víveres a precios módicos además de mercancías caseras.

Gamboa es el nombre en español de un árbol frutal de la familia de los membrillos. En cambio cuanto a esa sección del pueblo de la “tarifa-local o Silver Roll” que se le llamó Santa Cruz de los Silver, y de cuyo origen muy poco se ha documentado a excepción de recuentos de algunos de los que eran habitantes en tiempos anteriores de la construcción del Canal. Se decía que era otro de los campamentos base cuya característica sobresaliente fue un puente a través del Río Chagres además de las actividades de dragado de la División de Dragado conducía allí. Nos urge recontar aquí un comentario de uno de nuestros lectores quien era residente de Santa Cruz Silver en su niñez. Sus impresiones de esta ciudad, aunque breve, nos fue sin embargo conmovedoras.

Él nos declara:

“He vivido en todas las comunidades Silver que existieron durante mis años de crecimiento, comenzando con esa ciudad Silver City o ciudad de plata, la cual luego se convierte en Ciudad Arco Iris (Ansioso estoy de leer mas sobre de sus entradas sobre como se le cambió el nombre). Fue en esos tiempos en que nos trasladamos a Santa Cruz Silver que estaba al lado de Gamboa, allí fue que vi la segregación racial y el aislamiento. El comisariato estaba dividido en dos y había una vereda o camino que dividía los blancos de los negros. No estaba yo acostumbrado a estar alrededor de los blancos hasta esos entonces, cuando un amigo me agarra bruscamente cuando me observa mirando fijamente a un niño blanco y me escarmienta diciéndome, “¡Jamás se te ocurra hacer eso!” Anónimo.

Esta historia continúa.

Los Asentamientos de Plata – La Boca 1ra Parte

Imagen CZbrats

El asentamiento de La Boca en la Zona del Canal tiene, así como los otros asentamientos de raza negra o los designados de Plata o Silver, una historia fascinante e ineludiblemente entrelazada con la historia de ambos proyectos como el Ferrocarril de Panamá y la construcción del Canal de Panamá. Continue reading