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Nuevos Barrios para el Silver Roll

Rio Abajo.  Buen ejemplo de caserones desmantelados en la Zona del Canal y trasladados a Rio Abajo y Pueblo Nuevo para soluciones habitacionales para los antiguos miembros del Silver Roll.

Rio Abajo. Buen ejemplo de caserones desmantelados en la Zona del Canal y trasladados a Rio Abajo y Pueblo Nuevo para soluciones habitacionales para los antiguos miembros del Silver Roll.

Las personas de esa comunidad Silver Roll quienes antes poblaban los viejos barrios de las ciudades importantes de Panamá, serían pioneros nuevamente al ocupar las nuevas y emergentes “barriadas” que prometían modernidad. Continue reading

Noticias de la Comunidad Westindian

Albert E. Bell, editor de la sección West Indian News en The Panama American.

A medida que iba creciendo la comunidad Westindian en Panamá los residentes de esta etnia en los barrios populares de la Ciudad de Panamá y Colón trataban, en lo posible, de mantenerse en contacto como una sola colectividad. Continue reading

Una Fuerza de Seguridad Tenaz y el Aislamiento Racial

El Fuerte Clayton en la antigua base militar
revertida a manos Panameñas en 1999.
El distinguido Dr. Kenneth B. Clark,
notable figura en la lucha contra el
racismo en las escuelas públicas de
los Estados Unidos. Imagen

Las centralizadas oficinas de recursos humanos del Padrón de Plata (Silver Roll), como hemos observado, comenzaron a implementar políticas que definirían, eventualmente, el carácter de la Zona del Canal de Panamá, y así permanecerían hasta poco antes de que las negociaciones comenzaran para la transferencia del Canal y todas sus instalaciones a manos del gobierno de la República de Panamá. Todos estos acontecimientos, sin embargo, ocurrirían mucho más tarde en nuestra historia de tiempos del vigésimo segundo siglo de nuestra era cual estamos contando.

Nuestra historia del Panameño Westindian había alcanzado las primeras dos décadas comenzando con el año de 1900, cuando la mayoría de los reinos en Europa habían fracasado y las monarquías y sus economías se encontraban sumidas en la desgracia. Mientras tanto, la “economía de mercado” de esos tiempos en los Estados Unidos el dólar reinaba como soberano de las monedas de cambio en todo el mundo.

En la Zona del Canal de Panamá se experimentaba con una nueva firmeza en su control racial conocido como “Jim Crow,” el Cuervo Jim, introducida por la administración del Canal quienes aumentaban medidas de seguridad usando las Fuerzas Armadas de Estados Unidos como la agencia principal en la aplicación de la seguridad.

Con las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos resguardadas como jugadora principal en todo lo que fuera la seguridad del Canal, toda frontera y perímetro marcado del Canal es cartografiado y cercado como parte integra del plan de seguridad. De hecho, la Zona del Canal se convierte en un verdadero campo armado, con las Fuerzas Aéreas estadounidenses en constante maniobras militares con la intención de asegurar toda el área. Por supuesto que nada impide el ritmo constante de las construcciones y reconstrucciones para acomodar a los militares y mantener instalaciones permanentes en el Canal. De igual forma no disminuye el requerimiento de una fuente regular de trabajadores a bajo costo y siempre disponible.

Para tales proyectos de construcción solamente contratistas norteamericanos serían bendecidos con jugosos contratos del gobierno norteamericano, y, como ciudadanos privilegiados y preferidos, serían proveídos con espacios gratuitos y graciados con un ilimitado acceso al “gran tazón” de empleados del Silver Roll, quienes eran muy capaces y por muy bajo costo. El resto de sus empleados expertos y profesionales eran reclutados en las oficinas del gobierno de los Estados Unidos o traído con las compañías contratistas, que terminantemente, de acuerdo o no, se tendrían que adherir a las costumbres separatistas de la comunidad blanca de la Zona del Canal de Panamá.

Curiosamente los Negros nacidos en los Estados Unidos se estarían sintiendo bastante afortunados con solo ser reclutados para un empleo con la Administración del Canal en esa Zona, en los variados proyectos y contratos del gobierno de los Estados Unidos de entonces. Sin embargo, sería tan abundante y disponible la fuente laboral del Silver Roll que la necesidad de viviendas adicionales para las familias negras Silver se colocaría primordialmente en el presupuesto administrativo.

Al legar el año 1920, sin embargo, el edificar escuelas para los del padrón de Plata se torna tan crucial como la urgencia de construir habitaciones. Además de proveer personal adecuadamente entrenada esas instituciones educativas serían imprescindibles para asentar el programa de seguridad en toda la región canalera. La gran escuela Silver de La Boca, por ejemplo, y las escuelas en Silver City en el lado Atlántico, iban a requerir muchos más profesores. Para estos nombramientos se emplearían profesores de la raza Negra norteamericana quienes, inicialmente, estarían ubicados en el “Gold Roll” en esas escuelas junto con algunos profesores blancos. Entre tanto, la mayoría de los profesores y el personal de esas escuelas serían, de fondo, provenientes de la raza Westindian.

Para los pocos negros norteamericanos empleados desde el 1906 que, como notamos, formaron parte de la planilla de Oro, su forma de vida comienza a ver desmejoras con el advenimiento de las políticas de Jim Crow. Su contratación casi descontinuada, la excusa de los administradores de la Zona sería que “los americanos negros no cabían bien en el sistema del Gold y Silver Roll,” y la autoridad del canal limita su empleo solamente para algunas plazas y posiciones “sensibles” y para supervisar a los Westindian.

Para el año 1928 solamente 23 Negros estadounidenses seguían ejerciendo plazas casi todos quedando en el “Silver Roll.” * (Conniff). Los que antes pertenecían al Gold Roll de pronto se encuentran en una categoría “especial” del Silver Roll con rangos de salarios más altos que los Westindians y disfrutando de los llamados “privilegios” que incluían vacaciones pagadas en ausencia, cuartos y viviendas gratuitas aunque excluidos de la cobertura del Gold Roll y segregados en los asentamientos “Silver.” Además, tenían entrega de hielo en bloque gratuito a sus hogares, un perceptible lujo en su tiempo en nuestro clima tropical y tenían privilegios de comisariato aunque limitados a los comisariatos del Silver Roll.

Durante mis años de niñez tuve el placer de haber conocido familias negras Norteamericanas cuyos jefes de familia trabajaban en la Zona del Canal pero quiénes vivían en los vecindarios de Barrio de Calidonia y otros quienes vivían entre los negros del Silver Roll en lo que hoy describo como la Zona del Canal Negra o Westindian de Panamá. A menudo intercambiaban sus libros del comisariato por efectivo en el comisariato del Gold Roll.

Probablemente una de las más famosas figuras de raza negra nacida en la Zona del Canal de Panamá fue el Dr. Kenneth B. Clark (1914-2005) aunque sus dos padres eran de descendencia antillana. Su padre había trabajado como agente de la internacionalmente conocida United Fruit Company. Al llegar a los cinco años de edad su madre se traslada con él y una hermana menor a los Estados Unidos y viven en el famoso barrio Negro de Harlem en la ciudad de New York. El Dr. Clark se une en sus años universitarios a su esposa Mamie Phipps Clark en un equipo de trabajo como distinguidos siquiatras y luego fundan el Centro de Desarrollo de la Niñez en Harlem y el Harlem Youth Opportunities Unlimited (HARYOU).

Esta muy distinguida pareja de profesionales negros ganan gran notoriedad por sus experimentos usando muñecas para estudios de actitudes de niños sobre su raza. Estos estudios posteriormente se incorporan en la tesis de post grado de la Doctora Mamie Clark. Los esposos Clark, mas tarde, serían testigos claves en los famosos casos de la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos, Briggs vs. Elliott, un caso que también fue combinado en la lucha contra el racismo con el famoso caso de Brown vs. Board of Education, caso importantísimo que logra, por todo, poner fín a la segregación racial en las esuelas públicas en todo los Estados Unidos.

Esta historia continuará.

La Primera Generación de Panameños Afro Antillanos 1914-1930

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Una de las conocidas English Schools, Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935.

 

Una de las conocidas English Schools,
Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935

La política de aislamiento de los del Silver Roll negro de los norteamericanos en toda la Zona del canal iba a reforzar otra clase de dispersión de algunos de los denominados “Jamaicanos.” Ellos resultaron ser loa que se habían dado a enterar de que como “Jamaicans” en esa nueva Zona sus conocimientos, habilidades como ese don de mando natural, que fueron cualidades que en un futuro probablemente, no iban a ser apreciados en esa “Zona del Canal.” Algunos jamaicanos, sin embargo, siguen siendo empleados leales a su comunidad Westindian en el país , permaneciéndose firmes en sus puestos y tratando de fijar un tono de liderazgo en esa zona del canal negra. Continue reading

Los Asentamientos de Plata- Rainbow City, CZ o Ciudad Arco Iris 2nda Parte

Imagenes: Arriba se puede apreciar la gran
devastación dejada por el gran fuego de Colón
del 1940. Abajo se ven las deplorables condiciones
habitacionales de la gente del Silver Roll en las
viviendas de la Zona de Cristobal circa 1912


En
1915, pronto después de que el canal fuera inaugurado, una encuesta se hizo de las viviendas a través de la zona del canal que precisó la necesidad urgente de más y mejores arreglos de viviendas para los asentamientos o ciudades del litoral Atlántico. Eran tiempos en que la población de Río del Zorro o Fox River era de 932 y el de Campo Bierd era de 1,818. La encuesta encontró que 500 apartamentos eran necesitados para empleados casados en el área de Río Zorro y en Campo Bierd y que las barracas en Campo Bierd estaban llenas más allá de su capacidad. Para resolver las necesidades inmediatas de vivienda de la población del Silver Roll, la administración del canal adquirió una estructura enorme de 140 cuartos conocida como el “edificio largo” o el Arca de Noe.

La primera ciudad permanente para trabajadores Silver fue construida en un relleno o terraplén al sur y al este del Arca. El relleno consistía en tierra compactada de las excavaciones de la Armada de los Estados Unidos al estar construyendo al campamento del Fuerte Davis al norte de la ciudad de Gatún. Esta primera ciudad fue construida entre 1919 y 1921, y consistió inicialmente en treinta y nueve casas de 12 viviendas para familias y diez viviendas de 32 cuartos tipo barracas para solteros. Por cierto tiempo esta nueva ciudad y sus calles seguían sin nombres, pero fueron referidas en los archivos de la Zona del Canal como Silver Town, Lirio, Ciudad Cristóbal de Plata, y “el extremo del Río Folks de la isla de Manzanillo.” Eventualmente, sus residentes tomaron cartas en el asunto y la nombraron Silver City o Ciudad de Plata.

Como mencionamos previamente, la primera referencia a Ciudad de Plata con la “C” en mayúscula aparece en julio de 1921 cuando fue utilizada en correspondencia oficial. Las calles de la Ciudad de Plata fueron numeradas y nombradas inicialmente, pero sus residentes eventualmente nombraron las calles por su propia iniciativa, así que iba ser solamente cuestión de tiempo antes de que los nombres como la Calle Cocodrilo (ahora Calle St. Kitts), Wall Street, (ahora Calle de Jamaica) emergieran. La Calle Wall Street era presumiblemente donde los ciudadanos del Silver Roll más acaudalados, así como los negros de los Estados Unidos clasificados en la planilla de oro (Gold Roll), vivían entre la gente de plata de Colón.

La ciudad de Silver City continuó creciendo y en 1933 adquirió su primera designación de los de las alturas como ciudad de los suburbios-de Plata. Aunque la diferencia en la elevación es apenas perceptible, el nombre del nuevo asentamiento sería parte del folclor local. La mayoría de los edificios en las alturas de la Ciudad de Plata eran de dos pisos con espacio habitacional para 12 familias diseñados, primordialmente, para acomodar familias que todavía vivían en Campo Bierd. Las barracas restantes fueron más adelante usadas durante el incremento de actividad portuaria relacionada con proyectos de las terceras esclusas y la segunda guerra mundial. Después de la guerra, sin embargo, muchos de los edificios de Campo Bierd fueron demolidos. Con la escasez de viviendas restante, las viejas barracas que la Marina de guerra usaba para acuartelar tropas llegarían a llamarse por los locales de raza blanca como la “Ciudad del Vaticano.”

El gran fuego de Colon, del 15 de abril de 1940, lo cual recuerdo claramente, barrió a través del corazón mismo de Colón y dejó sin hogar a centenares de familias. Muchas de estas familias como mi abuelo, Seymour Green, eran empleados del canal. Mi hermana y yo vivíamos con mis abuelos maternos y mis tías en esos entonces y yo recuerdo que dentro no solo de días, sino de horas, centenares de tiendas de campo hechas de lona fueron montadas en frente de nuestro edificio frente al Parque Meléndez. La ciudad de tiendas (Tent City) se extendió hasta el sur de las alturas de Ciudad de Plata comenzando desde nuestra vecindad donde se refugiaban las gentes de Colón que habían perdido sus viviendas.

A pesar de que no hubo daño serio a nuestro apartamento muchas familias sí perdieron sus hogares mientras que la ciudad de Colón intentaba volver a la normalidad. Las restricciones fueron inmediatas y terminantes y un toque de queda general fue impuesto para controlar la incidencia de saqueos y robos para la seguridad de las víctimas del fuego.

Algunos meses después, en el área de Plata 36 viviendas tipo acantonamiento fueron construidas para proveer viviendas estables a la población. Al principio cada casa tenía 12 apartamentos. En los años al comienzo de los años 50, sin embargo, estos cuartos fueron modificados para alojar a solamente de cuatro a seis familias uno y para ampliar la vida útil de esas viviendas.

Esta historia continuará.

Los Asentamientos de Plata- Rainbow City, CZ o Ciudad Arco Iris- 1ra Parte

En la imagen se puede apreciar la extensión
del Canal de Panamá con Rainbow City o Ciudad
Arco Iris ubicada en el extremo norte del terminal
Atlantico.


De todos los asentamientos del Silver Roll en todo el istmo de Panamá,
Rainbow City o Ciudad Arco Iris que está en la provincia de Colón es el lugar que se ha conocido por la variedad de nombres imaginables. Fue en primer instancia conocido como “Silver City” o “Ciudad de Plata.” Continue reading

Los Distritos Segregados de Plata: Historia Revelada

La entrada a lo que fuese Red Tank. circa 1941

El pueblo o distrito segregado de Red Tank circa 1940.
A la entrada, un arbol Cuipo.
Imagen gracias a czimages.com


Continuaremos nuestra narrativa demostrando cómo esos municipios segregados para trabajadores denominados Silver o Plata llegaron a ser establecidos. Notaremos en especial como estas comunidades llegaron a ser tan dinámicas y como también llegarían a experimentar grandes cambios durante su ciclo de existencia. Además que en algunos casos, se dio lugar en que fueran desmantelados mientras otros se les integraron al gobierno, la cultura y la economía del país. Continue reading