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Refugiándome

Vista de la lavandería en Cristobal 1908 que precedió la de Ancón en que trabajaba mi abuela.

Vista de la lavandería en Cristóbal 1908 que precedió la de Ancón en que trabajaba mi abuela.

Las cicatrices emocionales se hacían cada vez más fétidas, y me parecía que no habría fin a las palizas y el rechazo emocional de parte de mi padre y sus familiares. La cura para esos males físicos y emocionales de mi infancia me hicieron ver que mi  rescate durante esos años estarian lejos y era cuando más lo necesitaba. Sueños de ser adoptado por otra familia me perseguirían tanto, que el impulso de huir siempre estuvo presente. Sin embargo, los detestables días que tenia que pasar en la Spanish School harían que añorara estar en la escuela del Teacher Thomas, que se vería en esos entonces mucho más atractiva, y eso que no estuvo ubicada cerca de donde vivíamos. Continue reading

Las No-Reconocidas English Schools 1a Parte

Teacher James Webster, uno de los muy respetados y queridos English Teachers de Panamá.

Retomando nuestra incursión en el mundo de nuestras raramente reconocidas “English Schools” de Panamá, espero darles otro íntimo vistazo.

Estar en casa sería, para mi, una especie de prisión y nuestra alegría se tornaría en desesperación cuando encontraríamos que nuestros compañeros de juego estaban todo el día en la escuela que conocíamos como el “Spanish School” o la escuela de habla español, durante la mayor parte del día. Yo, en cambio, continuaría mi propia educación en los dos idiomas dependiendo de qué tipo de revista o periódico me encontraría en los tinacos de basura detrás del caserón de nuestro vecindario. Continue reading

El Rejo del Teacher Phillips

Esta historia comienza en una de esas madrugadas invernales del trópico panameño después de una noche de incesante lluvia. La mañana amanece claro y soleado, sin embargo, para todos nosotros los de la cuna sería un duro despertar ya que nadie entre los adultos de nuestro humilde hogar se iba a recordar a despertarnos para nuestro día de escuela. Continue reading

De Vuelta a English School

Esta es la Escuela de San Miguel circa 1935. Imágen gracias a czimages.com.

Mi padre continuaría maltratándome esa noche sin que mi madre interviniera; pues, estuvo acertándome fuertes golpes por algo que yo ni me imaginaría que estaba pasando. Además, eran cuestiones sobre las cuales nunca nos habían hablado en nuestros entornos, nada sobre las que yo tuviera el mínimo control a mi tierna edad de casi seis años. Continue reading

El Sueño de un Niño en Busca de Escuela

Imagen gracias a Oberlin Heritage Center

En esos tempranos días de nuestros barrios de la Ciudad de Panamá, nosotros nos enfrentábamos a las consecuencias de ser parte de una herencia cruel de la segregación racial tanto dentro como fuera de la Zona del Canal de Panamá.

La historia nos dice que fueron de los peores días para la política de expulsión de los negros Westindian, empleados de los municipios de la Zona del Canal Negra y sobretodo para nuestra familia. Nosotros, los niños en especial, vivimos la cruda realidad. Continue reading

No Habían Escuelas Reales Tanto en la Zona Como en Panamá

Como vengo sustentando en el artículo previo, a finales de la década de los 1920 la discriminación racial tanto en la Zona de Canal de Panamá como en el país de Panamá afectaría a los Afro Antillanos de manera que la salida de jóvenes Westindian a vivir o estudiar en el extranjero con extraños y familiares se habría convertido en algo bastante común. Continue reading

Las Primeras Escuelas Westindian en Panamá 1ra Parte

Escuela “English School” en San Miguel circ. 1935

 

Maestro Alfred E. Osborne

Los fundadores de las primeras escuelas para mi fueron los maestros Westindian, aunque nunca había escuchado hablar de otros maestros que no fueran de mi raza Westindian, o los Schoolmasters como les solían llamar en la comunidad. Al llegar a esos momentos de mi vida en que llegue a la edad de poder asistir a escuela alguna eran los primeros años de la década de los 1940, y fueron mis comienzos de lidiar con una infancia plagada de mucha tristeza cuando encontré entre esos maestros algunos que tuvieron significado especial para mi. Continue reading