Tag Archives: Paraiso-CZ

El 4 de Julio, La Navidad, y los Comisariatos-Estilo de Vida Estadounidense en Panamá- Ira Parte

Un antiguo cupón del libro de cupones del
Comisariato. Este cupón tiene un valor de $5.00.
Imágen gracias a CZimages.com

Prueba de ello para este servidor son esos emporios comerciales de la compañía que se denominaban los Comisariatos de la Zona del Canal y que conocíamos muy bien y que se convierten en grandes y muy conocidos supermercados urbanos. Posteriormente se convierten en distribuidores y controladores de la distribución de alimentos de cadenas de compañías afiliadas en todo los Estados Unidos de Norteamérica. Continue reading

La Primera Generación de Panameños Afro Antillanos 1914-1930

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Una de las conocidas English Schools, Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935.

 

Una de las conocidas English Schools,
Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935

La política de aislamiento de los del Silver Roll negro de los norteamericanos en toda la Zona del canal iba a reforzar otra clase de dispersión de algunos de los denominados “Jamaicanos.” Ellos resultaron ser loa que se habían dado a enterar de que como “Jamaicans” en esa nueva Zona sus conocimientos, habilidades como ese don de mando natural, que fueron cualidades que en un futuro probablemente, no iban a ser apreciados en esa “Zona del Canal.” Algunos jamaicanos, sin embargo, siguen siendo empleados leales a su comunidad Westindian en el país , permaneciéndose firmes en sus puestos y tratando de fijar un tono de liderazgo en esa zona del canal negra. Continue reading

Joshua Austin Reid- Jefe de Dispensario con Nuevos Peligros

El antiguo Hospital Gorgas visto desde el aire. Imagen gracias a Panamacz.com

 Aunque en mis charlas con mi abuela, la viuda de Reid, yo encontraba que ella no elaboraba mucho sobre en que consistían los diferentes empleos de mi abuelo en la Zona del Canal de sus días, el Señor Joshua Reid parecía ser hombre muy importante quien estuvo siempre ocupado con alguna preocupación con la comunidad. Continue reading

Los Asentamientos de Plata- Paraíso, C.Z. 3ra Parte

En la imagen se puede observar

el estilo de vivienda de la “vieja zona del Canal”

en Paraíso. Fue construida como tipo duplex con

sus respectivas entradas privadas que han sido

restauradas y mantenidas por sus nuevos dueños.

Alrededor del año 1944, Paraíso se convierte, nuevamente, en asentamiento de la Zona del Canal de Panamá. Los cuarteles militares del ejército norteamericano son restaurados y convertidos en habitaciones para familias y los antiguos cuarteles militares se convierten en viviendas para hombres solteros. El cine teatro y la tienda para militares se convierten en Comisariato y clubhouse respectivamente. Se construye una escuela primaria nueva para acomodar la afluencia de familias con niños jóvenes y esa escuela, mas tarde, se convierte en la Escuela Secundaria de Paraíso, conocida como Paraíso Junior High School.

Para la década que comienza los 1950, el asentamiento habría sido restaurado y mejorado para ser luego considerado como una de las comunidades más modernas de la zona del canal. En 1953 unas 230 viviendas de cemento reemplazarían los cuartos de madera anteriores. Estas viviendas viejas fueron construidas por la firma de Tucker McClure quienes en febrero de 1952 fueron ganadores de un contrato por $1.664.866 para construir las viviendas nuevas del asentamiento para terminarlas en apenas un año.

Un par de años más adelante, en 1955, se inaugura un nuevo Centro Cívico y recreativo. Es el primero de los centros cívicos de toda la zona del canal en construirse para esos propósitos y se le incluye una oficina de correos, una estación de primeros auxilios, y una lonchería y un salón para reuniones. Será también el primer edificio en la zona del canal en que hay árboles creciendo a través de sus azoteas. Incluso, aun se está luchando por su preservación y de esa presencia de verdor que bendice con árboles magníficos que cubren el paisaje del lugar. Otras adiciones a Paraíso han incluido un nuevo Comisariato y una Escuela Secundaria o High School inauguradas en el año de 1956.

A pesar de que muchas viejas viviendas fueron derribadas en Paraíso en los años 50 y nuevas viviendas construidas, como se puede observar en nuestras imágenes, algunas de las viviendas de tipo “vieja zona” han sido preservadas por sus nuevos dueños y todavía nos proveen ese encanto y el espíritu de lo que Paraíso antes era.

El Paraíso moderno mantiene sus vecindades como era con sus precursores. Incluso, hoy sigue siendo una ciudad algo soñolienta y tranquila con mucha de su tradicional limpieza y orden que sus habitantes “Silver Roll” o de Plata prefirieron mantener intacto. En los años que comenzaron los años 50’s, cuando las viviendas modernas apenas se terminaban de construir, los Paraisanos continuaron en sus preparaciones para mantener las vecindades en su tradicional forma.

Se podía encontrar sitios como Lakeview o Vista del Lago cercano al canal, la Ciudad Española (Spanish Ton) a lo largo de la autopista Gaillard, Jamaica Ton, que quedaba cerca de la cancha y diamante de béisbol, Ghost Ton o ciudad de los fantasmas, cercana y al lado del Cementerio Francés, las Colinas de Beverly (Beverly Hills) en el área de las “Alturas de Paraíso” (Paraíso Heights) cerca de la torre de agua, y Dogpatch apenas debajo de las colinas de Beverly.

Los Paraisanos durante la era de la Zona del Canal fueron renombrados por su orgullo cívico, sus excelentes escuelas y el orgullo de lo que eran los Paraíso High School Bengals o Los Bengalas de la secundaria de Paraíso. La ciudad, de hecho, sigue siendo un asentamiento segregado hasta la llegada de la abolición de la Zona del Canal en el año de 1979.

Durante los años 1980 y de acuerdo con los Tratados del Canal de Panamá de 1977 la mayor parte de Paraíso es revertida a la República de Panamá. Al llegar los años a mediados de los 1980 la ciudad deja de ser una parada servida por el Ferrocarril de Panamá cuya empresa cae en desuso y dejan de repararla por completo después de ser transferida a manos del Estado Panameño como entidad pública. Sin embargo, el ferrocarril de Panamá (The Panama Railroad), bajo administración privada, ahora ha reasumido servicio aunque ahora no hace parada en Paraíso o en el cercano Pedro Miguel, cuyas estaciones fueron demolidas por los últimos años de los años 1990.

El nuevo Puente Centenario, que cruza el Canal de Panamá, fue construido al norte justo cercano a Paraíso iniciando el siglo XXI y se inaugura algo precipitadamente en el año 2004 sobre la Ciudad de Panamá apenas en un punto donde el acceso del este de la carretera que conduce al Puente Centenario cruza el punto que divide el continente.

Esta historia continuará.

Los Asentamientos de Plata- Paraiso, CZ 2da Parte

Arriba, vista aérea de Paraíso circa 1955
gracias a CZimages.com
Abajo, vemos el Paraíso Civic Center
que se ha preservado en su estado original.


Como hemos observado, se puede identificar el origen de la mayoría de los asentamientos de Plata desde sus orígenes durantes el periodo de construcción del ferrocarril hasta los de la Zona del Canal y Paraíso y sus entornos no tienen comienzos ni finales diferentes ni son de ninguna excepción. El Ferrocarril de Panamá cruzaba desde el este al banco del oeste en caballetes en este mismo punto que seguía hasta el banco izquierdo del Río Grande por unas cuatro millas y seguidamente cruzaba los tributarios principales del rió que son el Pedro Miguel, Caimitillo y el Cárdenas.

Después del Valle de Paraíso allí empezaba el amplio llano de Corrisal, hoy llamado Corozal, y luego el pantano de Correndeu, hoy Curundú, en donde el pico del Monte Ancon puede divisarse en la distancia y a la izquierda el Cerro de Bucaneros. Cuando las aguas de los océanos fueron entrar a los “cortes,” como el de Culebra un puente pontón era utilizado para que los trenes hasta que los rieles pudieran ser removidas al banco del lado este. La división de dragado y su jefatura iba a permanecer en Paraíso hasta que terminara de construirse el asentamiento de Nuevo Gamboa.

En 1904 cuando los Estados Unidos compra los derechos a las instalaciones de la compañía francesa, los americanos que llegan a Paraíso encuentran muchos de los edificios y talleres de maquinaria de la compañía francesa todavía en estado perfecto y usable, así que restauraron muchos de ellos para su uso. Los talleres de mecánica y maquinaria de los franceses fueron utilizados para reparaciones ligeras a las locomotoras y para los excavadores hasta 1908 cuando los trabajos se cambiaron a Gorgona y a Emperador.

En 1908, como los trabajos del canal fueron reorganizados, los talleres de Paraíso fueron abandonados y sobre todo utilizados como almacenes. Así fue que Paraiso empezó a ser utilizado como comunidad residencial para empleados que trabajaban en las Esclusas de Pedro Miguel y para los trabajadores del ferrocarril que laboraban y vivían en Pedro Miguel. Durante estos tempranos días de la historia los ingenieros de locomotoras quienes eran de raza blanca estadounidense, se consideraban la aristocracia de Paraíso.

Puesto que ese asentamiento de Paraíso estuvo al borde de los trabajos de las excavaciones durante ese período de la construcción (1904-1914) el área estaba de vez en cuando sujeta a derrumbamientos. A pesar de eso, la ciudad tenía su propio comisariato, oficina de correos, hospital, iglesia, sala de logia, un mercado público e incluso un gazebo en donde tocaban las bandas de músicos.

Paraíso, jugaría un papel de anfitrión a dos presidentes visitantes de los Estados Unidos durante el período. El Presidente Theodore Roosevelt se detuvo en Paraíso mientras viajaba por tren en el 1906; allí dirigió algunas palabras a los trabajadores y examinó el progreso de las excavaciones. En 1910 el presidente William H. Taft rinde honor a la ciudad en su visita, en una de sus cinco visitas al istmo, y da un discurso a los trabajadores de Paraíso.

En julio de 1913, la división de dragado elige a Paraíso como su jefatura, y las tiendas de máquina de la ciudad son restauradas nuevamente para reparar las rastras usadas para mantener el Corte Culebra abierto al tráfico de naves. Al llegar a 1918, reducen la mano de obra de la división de dragado ya que el peligro de los deslizamientos de tierra había disminuido algo. La fuerza de trabajo de personal norteamericana de raza blanca de Paraíso se traslada a la ciudad próxima de Pedro Miguel. Paraíso entonces queda como residencia exclusiva de Westindian y completamente segregada a ser un asentamiento de raza negra “Silver Roll” o de “Plata.” Las áreas residenciales de Paraíso, entonces, son divididas en subdivisiones renombradas ciudad de Jamaica Ton, Colina de Hamilton y Spanish Ton.

Alguna gente Westindian residían en los montes cercanos como precaristas y construían sus propias residencias con madera desechada de las construcciones y con cajones de dinamita. De hecho, las latas grandes de cinco galones desechadas, sobretodo, se reciclaban para almacenar aceite de cocinar que también llamaban aceite de ensalada. Estas vasijas de metal de pronto se convierten en útiles materiales para la construcción de viviendas en especial para los techos de sus viviendas.

Muchos de esos residentes de los “montes aledaños” trabajaban en la zona del canal pero mantenían sus hogares en el monte. Entre tanto tenían todos los privilegios como de la tienda del Comisariato, clubhouse, y hasta privilegios de hospitalización. Además mantenían una forma de vida separada en esos montes, dedicándose a la caza y al cultivo de pequeñas hortalizas como si fuesen dueños pequeños de granjas sostenibles. En la caza los ciervos y el saino o cerdos salvajes eran sus presas preferidas por ser que muchos de ellos poseían jaurías de perros de caza para esos propósitos. Los perros eran alimentados con comida desechada de los comedores militares. Esos perros eran a menudo usados por sus dueños para servir de guías a los militares quienes eran fanáticos de la caza y empleaban a los Westindian para organizar partidas privadas de casería.

En 1936, la división de dragado se traslada oficialmente al pueblucho de Gamboa, que, para esos entonces, había sido abandonado como asentamiento de la zona del canal. Es enteramente abandonado en 1938 y se convierte en un fuerte militar en noviembre del año de 1939. El llamado “Campo Paraíso” se convierte en el hogar de las tropas de la 5ta Infantería Norteamericana, y construyen barracas y edificios oficiales para las tropas, una tienda especialmente para suplir las tropas, y un cine teatro en donde se pasan películas. Ahora, como “fuerte” se dedica a la defensa del Canal. Eventualmente, en 1943, se abandona como fuerte militar para volver a ser un pueblo residencial.

Esta historia continuará.

Los Asentamientos de Plata- Paraíso, CZ 1ra Parte

Este carruaje servía de ambulancia y carro funerario. circa 1909

Arriba: Imagen de postal de una ambulancia
de la época de construccción del Canal semejante
a las que supervisaba mi abuelo, Joshua Austin Reid.
Abajo vemos a la división de dragado en Paraíso circa
1920. Imagenes gracias a CZimages.com


Considero a mi abuelo,
Joshua Reid, como mi primer vínculo con el asentamiento de plata denominado Paraíso. Era él uno de los muy pocos legendarios “
blancosWestindian” por ser él un mulato pelado, confundido a veces con un hombre blanco. Continue reading