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Los Asentamientos de Plata- Red Tank, CZ 3ra Parte

El joven Edward Gaskin
imagen cortesía del Sr. Anthony McClean

El Presidente José Antonio Remón Cantera
Poco antes de su asesinato en 1955.


Bienvenidos nuevamente a nuestra historia de
Edward Aston Gaskin, al que le decían “Hijo Favorito de Red Tank,” ese quién tomó un papel notable de liderazgo en la lucha por los derechos de los trabajadores de plata o Silver Roll.

No nos es sorprendente que la mayoría de los disidentes del sindicato nombrado Local 713 asumiera el control del sindicato Local 900. Edward Gaskin tomaría la presidencia de la organización sindical en julio y en agosto y septiembre, Gaskin envió al Gobernador de la Zona del Canal Newcomer un largo prontuario declarando las expectativas del grupo sindical Locales 900. Gaskin había enumerado dieciséis aspiraciones que resumieron los años de luchas infructuosas: comenzaría con numero (1) Que detallara una sola escala de salarial que borraría la diferencia entre las escalas salariales de los de Estados unidos y los de los empleados de la tarifa local de la tarifa de la escala vieja salarial de Caribeña que de una vez por todas seria derrocada. (2) que se le pagara la tarifa de los EE.UU. de salario mínimo para todos los empleados calificados de tarifa local; (3) Que se les dieran aumento automático y de paso en grado según los años trabajado así como se le daba a los de los EE.UU. empleados calificados. (4) En principios de igualdad salario para igual trabajo, se reclasificara los trabajos sin consideración alguna de nacionalidad o la raza del titular; (5) paga diferencial por trabajos nocturnos. (6) Que gobierne la regla señorial para la reducción-en-fuerza y la recontrataciones; así que el que tenga mas años trabajando tenga prioridad y consideraciones. (7) Además que gobierne procedimientos regulen agravios regulares para proteger al trabajador contra supervisores abusivos; (8) Que se aumente la tasa de compensaciones por la inhabilidad del trabajador, con un mínimo de sesenta dólares mensuales. (9) Que se le otorgue seis meses de notificación antes del retiro o jubilo permanente; (10) Que los retirados tengan sus cuartos privado antes de su pendiente jubilación. (11) Que se le de asistencia médica gratuita como pacientes no internados a sus dependientes; (12) Que se les otorgue un plazo mas largo para los reembolsos para costes médicos mas costosos. (13) Que se les apruebe licencia separada por enfermedad y vacaciones. (14) Además hacer mas y mejores viviendas (15) que se reciba sus pagos y renumeraciones por cheques. (16) que se vea una eliminación de la segregación y de las discriminaciones raciales.

El Gobernador Newcomer responde a Gaskin en forma enfriante que de hecho no le dejaba esperanza alguna para un mejoramiento de relaciones laborales que mejorara las relaciones entre la gerencia y los trabajadores. Señalando punto por punto como lo había señalado Gaskin, el gobernador rechazó todas las peticiones. Entonces fue que las relaciones entre Gaskin y el gobernador se vieron congelar cuando ese último hizo un viaje a los EE.UU. y había criticado públicamente al gobernador y su tratamiento a empleados de la local-tarifa local. Cuando Gaskin vuelve a la Zona del Canal de Panamá, los funcionarios del Canal amenazaron a Gaskin con reprimendas. Gaskin tenia los treinta tres años de edad en esos entonces, no se retractaba de sus declaraciones. Gaskin y otros líderes sindicales del Local 900, encontraron sus fuerzas en las emotivas experiencias que habían tenido al estar creciendo en los Asentamientos Silver allí mismo en la Zona del Canal. Habían sufrido de enseñanzas en una educación muy pobre como niños en cambio ellos todo habían gozado del estímulo intelectual de la Silver Normal de La Boca.

Cuando el Presidente Panameño José Antonio Remón Cantera había abierto las negociaciones sobre el tratado con la administración del Presidente de los Estado unidos Eisenhower, Edward Gaskin anunció que el sindicato Local 900 apoyaba los esfuerzos del Presidente Ramón. Gaskin también había reiterado nuevamente los puntos rechazados por el Gobernador Newcomer dos años anteriormente. Gaskin nuevamente usaría la ocasión levantando y organizando reuniones masivas de los trabajadores Silver de la Zona del Canal, para que fuesen a escuchar al presidente Ramón Cantera hablar sobre sus esfuerzos en su favor de ellos en las negociaciones de los nuevos tratados. Edward Gaskin entonces llegaría a denunciar la administración de la Zona del Canal en lenguajes más fuerte y contundentes todavía.

Resultaría que las autoridades del Canal llegarían a tomar represalias contra Gaskin por haber cooperado con el Presidente Ramón en lo que se refería a las negociaciones sobre el tratado del Canal. Ellos vieron con malos ojos que se violara su política de muchos años de que las uniones o sindicatos del Canal fuesen a estar tratando con funcionarios Panameños. Ellos de la administración luego animarían a grupos de trabajadores Silver disidentes que formaran un sindicato o nueva unión que adversaria a las de Gaskin. Ése grupo disidente se hizo llamar Local 907, que iba ase organismo rival a los de Gaskin.

Luego el Gobernador Seybold al llegar también iba a instalar consejos cívicos en lo que él llegaría a llamar en la Zona vecindarios No-USA. e iban a resultar siendo vecindarios acanaladores de quejas. Así iban a estar robando el crédito de haber organizado mejoras laborales al sindicato Local 900 de Gaskin. Seybold entonces apretó la ahorca sobre esa luminaria por su gente quien fue Edward Gaskin. Llegarían a estar negándole que continuara con de licencia del trabajo, así forzándole a que dimitiera de la unión y de su trabajo sindical, también iba tener que dimitir como rector o director principal de escuela. Como tal fue forzado tener que dejar su trabajo de organizador sindical para tomar otro empleo con la división eléctrica del Canal.

Cuando Gaskin finalmente dimitió de todo trabajo en la Zona del Canal en 1956, él iba a ser un hombre emocionalmente desmembrado. Sus extraordinarios talentos e impulsos por ver mejoría entre sus gentes del Silver Roll se vieron machacados por la vil traición y el sutil abandono por sus propios compañeros Silver Roll y los funcionarios del Canal de Panamá.

Esta historia continúa.

Los Asentamientos de Plata – Rainbow City, CZ o Ciudad Arco Iris 3ra Parte

Escuela Primaria de Rainbow City o Ciudad Arco Iris 1954

Escuela Primaria de Rainbow City o Ciudad Arco Iris 1954

El Gobernador de la Zona del Canal, F.K. Newcomer en 1952

El Gobernador de la Zona del Canal, F.K. Newcomer en 1952

El área de Camp Coiner cercano a Silver City o Ciudad de Plata, que también confinaba el área originalmente conocida como Camp Randolph, adquirió su nombre en el año de 1942. Consiguió su nombre del Teniente Coronel Richard T. Coiner, oficial del cuerpo de ingenieros cuando él y los de las oficinas principales del Distrito de Ingeniería de la Construcción en Panamá ocuparon el sitio. Para fines de la Segunda Guerra Mundial (1945), los de la Armada Estadounidense transfirieron al Campo Coiner a las autoridades de la Zona del Canal y el área se convirtió en un suburbio de Silver City siendo así su segundo suburbio. Continue reading