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Los Inicios del Movimiento de Marcus Garvey en Panamá

Entre los caudillos que emanan de esos conflictivos tiempos después de la conquista europea en el continente de las Américas surge desde Jamaica y estados unidos ese quien sería el célebre y polémico líder, Marcus Mosiah Garvey. En esos entonces de mi vida con mi abuela solía ella hablarme de las hazañas de Marcus Garvey en sus andanzas por Estados Unidos, América Central, y las Antillas Occidentales y como se encontraba con las crudas condiciones de esclavitud de obreros negros en la Zona Canalera casi un siglo después de la supuesta abolición de la esclavitud en las Antillas. Continue reading

La Invisibilidad de los Grupos Negros

Aquellos tiempos de enero de 1903 llegarían ser parte de un pasado relativamente sosegado para la bandada de Negros Westindian, esos antiguos “neo-esclavos” -empleados de los casi ausentes Franceses quienes habían estado excavando la monumental Zanja- los mismos que, en esa hora, se encontraban desempleados. Tan vital eran como fuerza de trabajo en esos inhóspitos entornos que su caminar en ritmo de baile y su modo de vestir era apreciada, es decir que parecían seguros de si mismos.

Mas que nada, habían sido los trabajadores que, en sus tiempos, habían dado la talla en ser los mas rudos y perdurables, una fuerza indomable bajo aquellas condiciones de segura mortandad en que habían probado ser los mejores para las obras. Todo aquello era en realidad increíble en una era que el aire de la esclavitud negrera todavía permanecía latente en aquellos centros urbanos de Panamá y Colón en el país de Panamá. El mencionar aquello de la aparente escasez de población negra hispana hablante, ante la proliferación de negros Antillanos en su medio, sería minimizar el grado de influencia de los norteamericanos, ya que los Antillanos eran, de algún modo, sus nuevos protegidos.

Tampoco aquellos Negros Antillanos eran los únicos inmigrantes de raza “extraña” que iban a permitir proliferar en su medio los poderosos de las elites gubernamentales panameñas en cuanto con los poderosos inversionistas norteamericanos. Permaneceremos en el tema de los Negros Westindian que en aquella actualidad eran ciudadanos Británicos. Sin embargo, eran tiempos en que se les permitía a multitudes de Westindians entrar y salir del país cuando y como les diera la gana sin controles aduaneros algunos. Por lo tanto, encontramos en este espacio de nuestra historia a esos nuevos esclavos de raza negroide tácitamente considerados como los esclavos de los poderosos norteamericanos.

Ya hemos en anteriores entregas descrito el melancólico humor que existía generalmente en las dos más grandes ciudades y los pueblos en la gran parte los distritos que componían el país; de ese severo sentido de vacuidad que existía en los pueblos y ciudades por la escasez de población, aunque existían las estructuras hechas por humanos y habían los medios de transportación y de comunicación todo en su lugar. Era aquel aire de deserción que existía desde los tiempos de la mitad de ese siglo 19 que había pasado recientemente.

Así era la vida para esos entonces en casi toda Centro América. Sin embargo, en Panamá aunque, a pesar de que la facción Colombiana del Liberalismo Radical había prevalecido desde 1851 en su afán de abolir la nefasta esclavitud, al llegar ese año de 1903 en todo el país de Colombia, y por su puesto en Panamá, el clima reflejaba un país prácticamente sin gentes de la raza Negra. Parecían estar en un país que nunca había visto la subyugación de la raza Negra Africana. Aun con la presencia de inmigrantes negros criollos de las cercanas Antillas el clima había permanecido igual.

Esta historia continuará.