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Ahora Éramos Paña

Imagen gracias a avidaebela.wordpress.com

A los pocos días unos hombres vinieron por Maye para llevársela para siempre, lejos de todos nosotros.  Estos Señores entraron en la habitación donde la velábamos y nos ahuyentaron tanto a los adultos como los niños. Continue reading

A la Vanguardia de los Estudios Negros

Los Estudios Sobre los Negros (Black Studies)
y Sobre la Manumisión de los Esclavos en Nuestra América.
Imagen gracias a www.classroomclipart.com

En esos momentos preciados junto a mi anfitriona pude reflexionar sobre la trayectoria de mis estudios y hasta donde me habían llevado hasta esos instantes tan sublimes. Recordaba el pasado y como había procedido con pasos inseguros estudiando algo que no me traía tanta pasión como la historia de mis gentes los Westindian de Panamá. Continue reading

Encuentros con Los Viejos “Zonians”

Se aproximaba el tiempo en que toda una vida, una historia, y
una cultura…dejaría de existir.


Por casi dos horas quedé encantado escuchando de esa natural historiadora oral reseñas de su vida de niña que dejaba a un ávido historiador como yo imaginándome como iba a escribir y publicar algo de lo que ella me estuvo relatando. Continue reading

Periodo Antes de la Entrega Total

Imagen: La estación de Aspinwall (hoy llamada Colon)

Hemos tratado de reconstruir una vista de lo que fueron esos años para las gentes Panameñas, recordando cuan negligente había sido el congreso centrista del lejano Bogotá con esa joya invaluable. Jamás pudieron ver el tesoro que resultaría ser esa franja de tierra de ese pequeño y olvidado Departamento de Panamá.

Esa misma franja de terreno había hartado de riquezas a los reinados de España al igual que la Iglesia Católica y hasta Roma misma con el oro y demás abundante botín de las Américas. Es decir, esa pequeña franja de terreno que se encontraba en disputa al comienzo de siglo 20, entre los gobiernos de Colombia y el coloso del norte, los Estados Unidos de América, había encontrado otro pretendiente que rivalizara a los conquistadores desde los tiempos de la colonia.

No cabía duda de que los gobernantes criollos de patio, habían, nuevamente, puesto su total confianza en las manos de los Norte Americanos, que en ese momento histórico de 1903, culminaría en otra entrega total a un ente que, en esos entonces, solo guardaba los derechos sobre la operación de un puñal de vagones de trenes de pasajeros- una línea de tránsito prácticamente desértica – y solo era el primer mes del año de 1903.

En provincia los diversos grupos de Negros West Indian se habían prácticamente apoderado de la ciudad de Aspinwall de la costa Atlántica, acaparrándose, además, de casi todos los empleos en las nuevas plantaciones de banano de la Chiriqui Land Company, la subsidiaria del viejo United Fruit Company, apoderado de la marca Chiquita Brand Banana. Mientras tanto, en la Ciudad de Panamá, nos encontraríamos con esos grupos de Negros foráneos, que componían el único grupo de negros que se atrevía a caminar en agrupaciones en público por la principal Avenida Central, adornando las calles del casco viejo con esa confianza de que se les era permitido casi con impunidad hacer tal cosa.

En cambio, parecían estar ausentes esos Negros de patio, esos seres humanos quienes antes eran los Esclavos del Rey, y así marcados con tatuajes y declarados manumitidos desde la mitad del siglo pasado. Ausentes estuvieron esa raza que también se había encontrado marginada y su voz hispano parlante parecía perderse en los jardines de verdores que todavía rodeaban a ese área en que se había empezado a excavar un canal que iba a poder hacer pasar hasta cañoneros hacia una que otra guerra en alguna parte del planeta tierra.

Los Negros Westindian, sin embargo, reflejaban ese ánimo y espíritu de confianza de que iba a ver empleo para ellos mientras veían llegar cada vez más de sus compatriotas a esas áreas urbanas. De hecho, con la llegada de nuevas embarcaciones con pasajeros antillanos en las ciudades terminales, su característico acento de ese “english” Jamaicano acriollado se notaba con más intensidad. Eran ellos los nuevos esclavos que los americanos y los franceses habían empleado a sueldos muy bajos y que habían resultado ser los mejores para los trabajos rudos y el clima extenuante del Istmo.

Esta historia Continuara.