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Periodo Francés: Otro periodo de Envíos de Remesas a Casa en los West Indies

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El jubilo entre los negros westindian de toda la región del Mar Caribe durantes esos próximos nueve años de operativo Francés, podría describirse como unos de las etapas, en que los negros iban a estampar su permanencia en la región de Centro América. Para mi fue la edad de oro de los Antillanos en sus tierras natales y también en el istmo de Centro América. En especial era para los Jamaicanos que permanecieron en el Istmo que empezaron de sus magras pagas a mandar remezas a familiares nuevamente, a una economía realmente devastada en las islas.

Así fue que el proyecto del Canal Francés en 1881 vio entrar una era que entre los negros se iba a conocer como “Dinero de Panamá.” entre otros apelativos que describían una era de prosperidad. Además para esos enormes grupos de gentes negras de las islas Británicas Caribeñas los tiempos significaban que ellos también podían soñar con llegar a enriquecerse como los habían estado haciendo sus predecesores en Centro América con el “Oro de Panamá.”
Este nuevo periodo abriría un éxodo continuo de hombres y mujeres que salían de sus West Indies para llegar a Panamá con propósito específicos de que iban a encontrar trabajo ya sea como criadas domesticas y sirvientes. Entre los que llegaron y por razones algunas no les agrado el área de la Construcción del Canal de Panamá Francés, siguieron sus opciones de irse a áreas como Bocas del Toro, y Darién en las provincias lejana de Panamá, cercanas a la frontera con Colombia y Costa Rica. Limón en el país vecino de Costa Rica, y Blue Fields en Nicaragua también llegarían a ser destinos preferidos de gentes negras, oriundas de las Islas Antillanas, en el Mar Caribe.

Otros de la diáspora continuarían sus viajes a lugares programadas y que también eran posesiones del Imperio Británico, u otras rutas como Colombia, Venezuela, Guyana en áreas de Sur América en las costas del Mar Caribe. Encontraremos pues que llegarían los tiempos en ese año inolvidable de 1889, cuando la empresa Francesa declara bancarrota. Fueron tiempos en que una decepción inmensa se apoderaría de la multitud de obreros Westindian. Veremos pues que casi imperceptible fue esa dispersión de gentes negras en las áreas que se habían hecho populares, para ellos y para todos los que tenían que ver con sus empresas. La construcción del ferrocarril había hecho de la Ciudad de Colon, antes llamada Aspinwall, y también de la Ciudad de Panamá, ciudades conocidas en el mundo turístico. La Ciudad de Panamá en esos entonces era una ciudad que estuvo recobrando su propia identidad, de los vestigios coloniales Españoles.

Entre tanto ese imán monetario solo duraría entre el 1889 y el 1904, cuando las transnacionales norteamericanas comenzarían a reclutar obreros entre los Afro-antillanos nuevamente. Fueron 15 largos años que pasaron entre tanto miles de los que antes eran obreros oriundos de la Isla de Jamaica, que estuvieron tratando lograr que su gobierno los repatriara. Estando ellos empobrecidos por la falta de empleos llegarían a casa repatriados.

El Proyecto del Panamá Railroad y los Jamaicanos

Descarrilamiento del ferrocarril Francés en Bas Obispo 1886. Los obreros eran Jamaicanos.

Lo que resultaría ser la primera vía férrea que uniría los dos océanos, que están a los dos extremos del Continente Americano, se construiría entre los años 1850 y 1855 (The Panama Railroad). Entre tanto esos años encontrarían a una población varonil de la Isla de Jamaica en el Mar de las Antillas en un estado de animación al llegar las primeras noticias. Continue reading