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Las No-Reconocidas English Schools 1a Parte

Teacher James Webster, uno de los muy respetados y queridos English Teachers de Panamá.

Retomando nuestra incursión en el mundo de nuestras raramente reconocidas “English Schools” de Panamá, espero darles otro íntimo vistazo.

Estar en casa sería, para mi, una especie de prisión y nuestra alegría se tornaría en desesperación cuando encontraríamos que nuestros compañeros de juego estaban todo el día en la escuela que conocíamos como el “Spanish School” o la escuela de habla español, durante la mayor parte del día. Yo, en cambio, continuaría mi propia educación en los dos idiomas dependiendo de qué tipo de revista o periódico me encontraría en los tinacos de basura detrás del caserón de nuestro vecindario. Continue reading

La Escuela en el Balcón de Miss Blake

Una muestra de lección en caligrafía.

Al principio no podía contener la felicidad desenfrenada que sentía al partir de casa finalmente a nuestro primer día de escuela con nuestros primeros pizarrones en mano. En esos tempranos días de nuestra República el pizarrón o “slate board” era prácticamente el único requerimiento en materia de útiles escolares de los “English Schools”.  Aquel preciado objeto, al parecer, había sido comprado por nuestros padres y mi hermana y yo nos veríamos por primera vez a la luz del día más inolvidable de nuestras vidas- ese primer día de escuela. Continue reading

No Habían Escuelas Reales Tanto en la Zona Como en Panamá

Como vengo sustentando en el artículo previo, a finales de la década de los 1920 la discriminación racial tanto en la Zona de Canal de Panamá como en el país de Panamá afectaría a los Afro Antillanos de manera que la salida de jóvenes Westindian a vivir o estudiar en el extranjero con extraños y familiares se habría convertido en algo bastante común. Continue reading

Las Primeras Escuelas Westindian en Panamá 2da Parte

Imagen gracias a morguefile.com


A lo largo de mis estudios universitarios en los Estados Unidos me encontré con recordatorios de que mis oportunidades educativas avanzadas fueron de hecho reivindicaciones por los maestros de mi etnia Westindian de Panamá, en especial fue así cuando notaba esa irreverencia a mis raíces Westindian Panameña entrar a ser cuestionada relativa a tomar parte de la diáspora africana del continente Americano. Sin embargo, evaluando el costo de mi carrera profesional a mi futuro insistí en creer que en el país de Panamá encontraría trazas escritas de estos profesores formidables que me ayudarían en mi búsqueda sobre la historia de mi etnia. Continue reading

Las Primeras Escuelas Westindian en Panamá 1ra Parte

Escuela “English School” en San Miguel circ. 1935

 

Maestro Alfred E. Osborne

Los fundadores de las primeras escuelas para mi fueron los maestros Westindian, aunque nunca había escuchado hablar de otros maestros que no fueran de mi raza Westindian, o los Schoolmasters como les solían llamar en la comunidad. Al llegar a esos momentos de mi vida en que llegue a la edad de poder asistir a escuela alguna eran los primeros años de la década de los 1940, y fueron mis comienzos de lidiar con una infancia plagada de mucha tristeza cuando encontré entre esos maestros algunos que tuvieron significado especial para mi. Continue reading

El Control Social y las Escuelas “Silver”- 2nda Parte

Una muy antigua Escuela “Silver” en Culebra circ. 1910. Se pueden
observar algunos alumnos blancos que probablemente formaban parte
del Silver Roll de las familias Españolas, Turcas, y otros europeos.
Imagen: czimages.com

Llega el momento en nuestra historia en que se considera que los de la raza “jamaicana” dominaban la excelencia educativa entre los profesores de cualquiera de las razas, y que esos jamaicanos dominaban las filas de los profesores del “Silver Roll”. Son sumamente codiciados como profesores, sobretodo esos candidatos que habían trabajado en la enseñanza por tres o más años, y que eran graduados de la High School o la secundaria.

A aquellos candidatos reclutados se les ofrecía entrenamiento en la Normal y recibían $60.00 por mes trabajando en el Gold Roll o “planilla de Oro.” Comparado con los profesores estadounidenses que cobraban un promedio de $90.00 a $100.00 (USD) esos salarios de pobreza para los profesores Silver Roll significaba su retención en la planilla de los pobres ya que no se les aumentaba el salario. Además, el tamaño de las clases en las escuelas “Silver” era de promedio de 115 estudiantes y una mezcla de estudiantes de todas las edades, que generalmente creaba una situación agotadora y extremadamente desafiante para tanto estudiantes como para los profesores.

Aun entre el 1910 y 1911 el superintendente de escuelas norteamericano reclutaba profesores en Kingston, Jamaica, y por 1915 el tamaño medio de la clase todavía se aproximaba a 65 estudiantes. Incluso esos niveles de hacinamiento hacían que acudiesen a la escuela por un tiempo muy pocos alumnos. La sobrepoblación entre los Silver todavía no había sido hecha obligatoria por no poderse acomodar un número de los niños de edad escolar que era la mitad de los que realmente estuvieron de edad par acudir a las escuelas.

Mientras que a los alumnos de raza blanca estadounidenses se les orientaba a la preparación universitaria, a los niños negros los mantenían hacinados en salones de clase dolorosamente atestadas, y usando lo que sobrara de las escuelas del Gold Roll y eso si acaso podían conseguirlas. De hecho, los administradores americanos asumían que los alumnos de raza Negra eran intelectualmente deficientes, criterio que los hacían obligatoriamente tener que asistir a la escuela los 12 meses del año sin ningunas vacaciones. Luego los profesores Westindian, como amos de la enseñanza, agregaban a esa atmósfera de control total acentuando el aprendizaje a manera de memoria absoluta, disciplinada, acompañada de la oración religiosa a diario, y el culto de los modales. Esto, en efecto, mantuvo a la juventud negra bajo supervisión adulta a lo largo de todo el año escolar.

Los historiadores versados en el tema han concluido que esas “políticas educativas para las escuelas de los niños de raza negra… se convirtió en una de estar preservando el estatus quo… de poder mantener al Westindian y sus proles dentro de las postulas de ser meros trabajadores peones.” Al llegar los años del periodo de las construcciones de escuelas oficiales comenzaron a organizar clases vocacionales para la juventud de raza negra para que pudiesen ocupar los empleos de rango bajo en las escalas laborales.

Es notorio que muy pocas personas están enteradas de que es un hecho que los ciudadanos panameños y los Westindian que laboraban en la antigua Zona del Canal, y no los ciudadanos norteamericanos, pagaban los impuestos que mantenían vigente a todos los centros educacionales en toda la Zona del Canal. En otras palabras, los obreros y trabajadores Westindian y los nativos de Panamá aportaban el recurso económico para una educación de calidad para la juventud blanca norteamericana mientras que sus propios hijos recibían una educación sumamente inferior.

Es notario que esto ejemplo no representaba una influencia “civilizante” que impartían los norteamericanos partiendo de los hechos que ocurrieron en que el sistema educativo se había convertido en instrumento de control total, pagado por los que fueron controlados.

Los datos aquí publicados en esta entrega fueron compilados de la obra de Michael L. Conniff, “Black Labor on a White Canal- Panama, 1904-1981.

Esta historia continuará