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Los Asentamientos de Plata- Red Tank, CZ 2da Parte

Edward Aston Gaskin

Alfred E. Osborne


Tomamos esta oportunidad para presentar a un brillante e incansable educador que provenía del asentamiento de Red Tank de nombre
Edward Aston Gaskin, hemos aquí de destacar la riqueza de la herencia cultural e intelectual que nos ha legado las gentes Silver o de Plata de la Zona del Canal de Panamá. Este artículo se hace llegarles a nuestros lectores gracias al trabajo de Vivian Dottin, además puede usted encontrarlo así como otros artículos muy interesantes en las páginas de la Internet Afro-PanaVisions.com.

EDWARD ASTON GASKIN nació el 3 de febrero de 1918 en la pequeña ciudad de la zona negra ubicada en las riberas del Canal llamado Red Tank o traducido significa Tanque Rojo. Gaskin recibió su educación elemental o primaria también la media hasta el octavo grado. También recibiría graduación de la High School o secundaria en esas mismas escuelas de Red Tank, todos en ese Tanque Rojo. A temprana edad de su vida Gaskin manifestaba una mente muy fuertemente dirigida a sus propios propósitos y una determinación inequívoca a mantener sus propias ideas. Un pensador con opiniones propias casi rechazando opiniones forzadas negligentemente sobre él de otros. Fue calidad personal que probó ser absolutamente inestimable cuando llegara as su días de adultez cuando se iba a estar encontrando en contacto con gentes de muchas diferentes clases en la vida.

Había él consolidado reservar la ambición suya de continuar su educación, pacientemente esperando combinando el tiempo y la atmósfera cuidadosamente hasta que llegara su hora de oportunidades. A la edad de 17 años llegaría su oportunidad finalmente cuando en 1935, la División de Escuelas del Canal de Panamá decide abrir una Escuela Normal de Entrenamiento para la preparación de profesores al servicio de futuras escuelas supuestamente coloreadas o de raza negra. La admisión a esta escuela estuvo a base de exámenes competitivas y estaba abierta a toda persona joven de edad debajo de los veinticinco años de edad, tanto en la Zona del Canal y en la República de Panamá. La decisión del joven Gaskin de concursar iba a resultar en que el joven iba ser recompensado a que fuera seleccionado apuntando entre los cuarenta anotando las notas mas altas entre cientos de competidores.

Cuando la Escuela Normal fue inaugurada formalmente ese 21 de enero de 1935, el Señor Gaskin toma su lugar entre los estudiantes compañeros debajo la tutela del Profesor Alfred E. Osborne, y asi iba a comenzar una carrera que lo vería salir de una vida desconocida virtualmente a posiciones de prominencia envidiables entre la comunidad istmeña. Gaskin mas tarde en su vida atribuye su éxito en la vida en gran parte a la enorme influencia sobre él que tenia el Profesor Osborne, por quien él expresaba respecto y una admiración muy grande. Mientras que estudiaba en la Normal él atendía clases de verano en pedagogía patrocinada por el Ministerio de Educación Panameño en el Liceo de Señoritas.

Graduándose luego después de tres años medio de estudios intensos en la Normal el Sr. Gaskin recibió su nombramiento inicial en 1938 como profesor en la escuela de Gamboa. Más adelante en 1938, se le transfirió a la escuela de La Boca en donde enseñó el tercer grado hasta 1941 cuando fue reasignado para enseñar el noveno grado que había sido nuevo en ser establecido. A partir de la fecha de 1940 hasta 1945 él asistió a la nueva organizada Universidad de Panamá en calidad de estudiante especial en el campo del Idioma Inglés.

El progreso de Gaskin como profesor fue fenomenal. En 1944 lo transfirieron a la escuela de Red Tank o Tanque Rojo a servir como principal asistente. Demostrando cabal flexibilidad y fuerza notables de carácter, el Señor Gaskin recibiría reconocimiento y las mas altas aprobaciones de sus superiores y fue recompensado con la rápida promoción a Rector o Principal de la escuela primaria de La Boca. Así fue que durante las concurrentes períodos en que se reorganizaba y se establecía la High School Ocupacional o secundaria ocupacional.

Puesto que las huelgas de 1920, la administración del Canal habían eficazmente vedado la sindicalización de los trabajadores Silver Roll o de Plata. Los graduandos de la Normal de La Boca se sintieron coléricos y frustrados por la inferior escolaridad proveido por el sistema escolar inferior para la comunidad de raza negra así que ellos formaron la primera unión o sindicato posterior a 1920 en 1942, que nombraron el Canal Zone Colored Teachers Association, mas bien traducido como la Asociación de Educadores de color de la Zona del Canal. Aquel sindicato se volvería el núcleo de Local 713 en 1946 cuando el Señor Gaskin fue electo vicepresidente.

Los líderes del Local 713 intentaron unificar a todos los trabajadores Panameños de raza Westindian o Antillana además de los hispanos parlantes quienes también comprendían los escaños de la nomina del Silver Roll o de Plata. También habían favorecido un estilo militante, combativo y fue en esos momentos de la historia que cooperaron con los esfuerzos del gobierno Panameño para presionar agravios contra los Estados Unidos. Organizaron marchas y protestas que golpeo duramente la aplicación de la segregación racial. Invitaron a políticos prominentes que fueron oradores en sus reuniones y se unieron a menudo a las marchas de la federación de trabajadores Panameños. Algunas de la información usada por el gobierno Panameño para atacar las políticas del Canal había obviamente llegado de los archivos del Local 713.

Aquella militancia asustó a algunos lideres de la comunidad Afro antillana, aquellos quienes todavía recordaban lo despiadados que fueron los administradores de la autoridad del Canal durantes las huelgas de 1920. Al final de las cosas sin embargo la militancia que parecía asociación con el comunismo iba a destruir el sindicato Local 713. El resultado en los años tempranos de la década que comenzaba con el año 1950 iba ver a un Gobernador de la Zona del Canal de nombre Newcomer destruyendo por completo. Un nuevo sindicato iba a surgir que sería Local 900.

No se pierda la conclusión de la historia de Edward Gaskin en nuestra próxima entrada.