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Los Asentamientos de Plata- Red Tank, CZ 3ra Parte

El joven Edward Gaskin
imagen cortesía del Sr. Anthony McClean

El Presidente José Antonio Remón Cantera
Poco antes de su asesinato en 1955.


Bienvenidos nuevamente a nuestra historia de
Edward Aston Gaskin, al que le decían “Hijo Favorito de Red Tank,” ese quién tomó un papel notable de liderazgo en la lucha por los derechos de los trabajadores de plata o Silver Roll.

No nos es sorprendente que la mayoría de los disidentes del sindicato nombrado Local 713 asumiera el control del sindicato Local 900. Edward Gaskin tomaría la presidencia de la organización sindical en julio y en agosto y septiembre, Gaskin envió al Gobernador de la Zona del Canal Newcomer un largo prontuario declarando las expectativas del grupo sindical Locales 900. Gaskin había enumerado dieciséis aspiraciones que resumieron los años de luchas infructuosas: comenzaría con numero (1) Que detallara una sola escala de salarial que borraría la diferencia entre las escalas salariales de los de Estados unidos y los de los empleados de la tarifa local de la tarifa de la escala vieja salarial de Caribeña que de una vez por todas seria derrocada. (2) que se le pagara la tarifa de los EE.UU. de salario mínimo para todos los empleados calificados de tarifa local; (3) Que se les dieran aumento automático y de paso en grado según los años trabajado así como se le daba a los de los EE.UU. empleados calificados. (4) En principios de igualdad salario para igual trabajo, se reclasificara los trabajos sin consideración alguna de nacionalidad o la raza del titular; (5) paga diferencial por trabajos nocturnos. (6) Que gobierne la regla señorial para la reducción-en-fuerza y la recontrataciones; así que el que tenga mas años trabajando tenga prioridad y consideraciones. (7) Además que gobierne procedimientos regulen agravios regulares para proteger al trabajador contra supervisores abusivos; (8) Que se aumente la tasa de compensaciones por la inhabilidad del trabajador, con un mínimo de sesenta dólares mensuales. (9) Que se le otorgue seis meses de notificación antes del retiro o jubilo permanente; (10) Que los retirados tengan sus cuartos privado antes de su pendiente jubilación. (11) Que se le de asistencia médica gratuita como pacientes no internados a sus dependientes; (12) Que se les otorgue un plazo mas largo para los reembolsos para costes médicos mas costosos. (13) Que se les apruebe licencia separada por enfermedad y vacaciones. (14) Además hacer mas y mejores viviendas (15) que se reciba sus pagos y renumeraciones por cheques. (16) que se vea una eliminación de la segregación y de las discriminaciones raciales.

El Gobernador Newcomer responde a Gaskin en forma enfriante que de hecho no le dejaba esperanza alguna para un mejoramiento de relaciones laborales que mejorara las relaciones entre la gerencia y los trabajadores. Señalando punto por punto como lo había señalado Gaskin, el gobernador rechazó todas las peticiones. Entonces fue que las relaciones entre Gaskin y el gobernador se vieron congelar cuando ese último hizo un viaje a los EE.UU. y había criticado públicamente al gobernador y su tratamiento a empleados de la local-tarifa local. Cuando Gaskin vuelve a la Zona del Canal de Panamá, los funcionarios del Canal amenazaron a Gaskin con reprimendas. Gaskin tenia los treinta tres años de edad en esos entonces, no se retractaba de sus declaraciones. Gaskin y otros líderes sindicales del Local 900, encontraron sus fuerzas en las emotivas experiencias que habían tenido al estar creciendo en los Asentamientos Silver allí mismo en la Zona del Canal. Habían sufrido de enseñanzas en una educación muy pobre como niños en cambio ellos todo habían gozado del estímulo intelectual de la Silver Normal de La Boca.

Cuando el Presidente Panameño José Antonio Remón Cantera había abierto las negociaciones sobre el tratado con la administración del Presidente de los Estado unidos Eisenhower, Edward Gaskin anunció que el sindicato Local 900 apoyaba los esfuerzos del Presidente Ramón. Gaskin también había reiterado nuevamente los puntos rechazados por el Gobernador Newcomer dos años anteriormente. Gaskin nuevamente usaría la ocasión levantando y organizando reuniones masivas de los trabajadores Silver de la Zona del Canal, para que fuesen a escuchar al presidente Ramón Cantera hablar sobre sus esfuerzos en su favor de ellos en las negociaciones de los nuevos tratados. Edward Gaskin entonces llegaría a denunciar la administración de la Zona del Canal en lenguajes más fuerte y contundentes todavía.

Resultaría que las autoridades del Canal llegarían a tomar represalias contra Gaskin por haber cooperado con el Presidente Ramón en lo que se refería a las negociaciones sobre el tratado del Canal. Ellos vieron con malos ojos que se violara su política de muchos años de que las uniones o sindicatos del Canal fuesen a estar tratando con funcionarios Panameños. Ellos de la administración luego animarían a grupos de trabajadores Silver disidentes que formaran un sindicato o nueva unión que adversaria a las de Gaskin. Ése grupo disidente se hizo llamar Local 907, que iba ase organismo rival a los de Gaskin.

Luego el Gobernador Seybold al llegar también iba a instalar consejos cívicos en lo que él llegaría a llamar en la Zona vecindarios No-USA. e iban a resultar siendo vecindarios acanaladores de quejas. Así iban a estar robando el crédito de haber organizado mejoras laborales al sindicato Local 900 de Gaskin. Seybold entonces apretó la ahorca sobre esa luminaria por su gente quien fue Edward Gaskin. Llegarían a estar negándole que continuara con de licencia del trabajo, así forzándole a que dimitiera de la unión y de su trabajo sindical, también iba tener que dimitir como rector o director principal de escuela. Como tal fue forzado tener que dejar su trabajo de organizador sindical para tomar otro empleo con la división eléctrica del Canal.

Cuando Gaskin finalmente dimitió de todo trabajo en la Zona del Canal en 1956, él iba a ser un hombre emocionalmente desmembrado. Sus extraordinarios talentos e impulsos por ver mejoría entre sus gentes del Silver Roll se vieron machacados por la vil traición y el sutil abandono por sus propios compañeros Silver Roll y los funcionarios del Canal de Panamá.

Esta historia continúa.

Los Asentamientos de Plata- Red Tank, CZ 2da Parte

Edward Aston Gaskin

Alfred E. Osborne


Tomamos esta oportunidad para presentar a un brillante e incansable educador que provenía del asentamiento de Red Tank de nombre
Edward Aston Gaskin, hemos aquí de destacar la riqueza de la herencia cultural e intelectual que nos ha legado las gentes Silver o de Plata de la Zona del Canal de Panamá. Este artículo se hace llegarles a nuestros lectores gracias al trabajo de Vivian Dottin, además puede usted encontrarlo así como otros artículos muy interesantes en las páginas de la Internet Afro-PanaVisions.com.

EDWARD ASTON GASKIN nació el 3 de febrero de 1918 en la pequeña ciudad de la zona negra ubicada en las riberas del Canal llamado Red Tank o traducido significa Tanque Rojo. Gaskin recibió su educación elemental o primaria también la media hasta el octavo grado. También recibiría graduación de la High School o secundaria en esas mismas escuelas de Red Tank, todos en ese Tanque Rojo. A temprana edad de su vida Gaskin manifestaba una mente muy fuertemente dirigida a sus propios propósitos y una determinación inequívoca a mantener sus propias ideas. Un pensador con opiniones propias casi rechazando opiniones forzadas negligentemente sobre él de otros. Fue calidad personal que probó ser absolutamente inestimable cuando llegara as su días de adultez cuando se iba a estar encontrando en contacto con gentes de muchas diferentes clases en la vida.

Había él consolidado reservar la ambición suya de continuar su educación, pacientemente esperando combinando el tiempo y la atmósfera cuidadosamente hasta que llegara su hora de oportunidades. A la edad de 17 años llegaría su oportunidad finalmente cuando en 1935, la División de Escuelas del Canal de Panamá decide abrir una Escuela Normal de Entrenamiento para la preparación de profesores al servicio de futuras escuelas supuestamente coloreadas o de raza negra. La admisión a esta escuela estuvo a base de exámenes competitivas y estaba abierta a toda persona joven de edad debajo de los veinticinco años de edad, tanto en la Zona del Canal y en la República de Panamá. La decisión del joven Gaskin de concursar iba a resultar en que el joven iba ser recompensado a que fuera seleccionado apuntando entre los cuarenta anotando las notas mas altas entre cientos de competidores.

Cuando la Escuela Normal fue inaugurada formalmente ese 21 de enero de 1935, el Señor Gaskin toma su lugar entre los estudiantes compañeros debajo la tutela del Profesor Alfred E. Osborne, y asi iba a comenzar una carrera que lo vería salir de una vida desconocida virtualmente a posiciones de prominencia envidiables entre la comunidad istmeña. Gaskin mas tarde en su vida atribuye su éxito en la vida en gran parte a la enorme influencia sobre él que tenia el Profesor Osborne, por quien él expresaba respecto y una admiración muy grande. Mientras que estudiaba en la Normal él atendía clases de verano en pedagogía patrocinada por el Ministerio de Educación Panameño en el Liceo de Señoritas.

Graduándose luego después de tres años medio de estudios intensos en la Normal el Sr. Gaskin recibió su nombramiento inicial en 1938 como profesor en la escuela de Gamboa. Más adelante en 1938, se le transfirió a la escuela de La Boca en donde enseñó el tercer grado hasta 1941 cuando fue reasignado para enseñar el noveno grado que había sido nuevo en ser establecido. A partir de la fecha de 1940 hasta 1945 él asistió a la nueva organizada Universidad de Panamá en calidad de estudiante especial en el campo del Idioma Inglés.

El progreso de Gaskin como profesor fue fenomenal. En 1944 lo transfirieron a la escuela de Red Tank o Tanque Rojo a servir como principal asistente. Demostrando cabal flexibilidad y fuerza notables de carácter, el Señor Gaskin recibiría reconocimiento y las mas altas aprobaciones de sus superiores y fue recompensado con la rápida promoción a Rector o Principal de la escuela primaria de La Boca. Así fue que durante las concurrentes períodos en que se reorganizaba y se establecía la High School Ocupacional o secundaria ocupacional.

Puesto que las huelgas de 1920, la administración del Canal habían eficazmente vedado la sindicalización de los trabajadores Silver Roll o de Plata. Los graduandos de la Normal de La Boca se sintieron coléricos y frustrados por la inferior escolaridad proveido por el sistema escolar inferior para la comunidad de raza negra así que ellos formaron la primera unión o sindicato posterior a 1920 en 1942, que nombraron el Canal Zone Colored Teachers Association, mas bien traducido como la Asociación de Educadores de color de la Zona del Canal. Aquel sindicato se volvería el núcleo de Local 713 en 1946 cuando el Señor Gaskin fue electo vicepresidente.

Los líderes del Local 713 intentaron unificar a todos los trabajadores Panameños de raza Westindian o Antillana además de los hispanos parlantes quienes también comprendían los escaños de la nomina del Silver Roll o de Plata. También habían favorecido un estilo militante, combativo y fue en esos momentos de la historia que cooperaron con los esfuerzos del gobierno Panameño para presionar agravios contra los Estados Unidos. Organizaron marchas y protestas que golpeo duramente la aplicación de la segregación racial. Invitaron a políticos prominentes que fueron oradores en sus reuniones y se unieron a menudo a las marchas de la federación de trabajadores Panameños. Algunas de la información usada por el gobierno Panameño para atacar las políticas del Canal había obviamente llegado de los archivos del Local 713.

Aquella militancia asustó a algunos lideres de la comunidad Afro antillana, aquellos quienes todavía recordaban lo despiadados que fueron los administradores de la autoridad del Canal durantes las huelgas de 1920. Al final de las cosas sin embargo la militancia que parecía asociación con el comunismo iba a destruir el sindicato Local 713. El resultado en los años tempranos de la década que comenzaba con el año 1950 iba ver a un Gobernador de la Zona del Canal de nombre Newcomer destruyendo por completo. Un nuevo sindicato iba a surgir que sería Local 900.

No se pierda la conclusión de la historia de Edward Gaskin en nuestra próxima entrada.