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“Back Punch” -El Gran Espaldazo 1ra Parte

Fluido espinal sustraído de un paciente negro en una punción lumbar. Es un procedimiento terrible, doloroso y extremadamente peligroso.

De las muchas prácticas llevadas a cabo por los administradores norteamericanos del Canal de Panamá en lo que concierne a los empleados varones del Silver Roll, probablemente uno de los más cuestionados y menos investigados fue el famoso “Back Punch” que llamamos en español “El Gran Espaldazo”. Continue reading

Las No-Reconocidas English Schools 2da Parte

Columbia Teacher’s College en Nueva York sería el destino para muchos de los becados negros de la Zona del Canal.

A pesar de que ambas autoridades gubernamentales, tanto los panameños como los de la antigua Zona del Canal, nunca realmente reconocieron los esfuerzos y los logros de las escuelas de barrio de la etnia Westindian, los habitantes de esas zonas sí las reconocieron como los centros de aprendizaje de sus comunidades.  Las escuelas perseveraron a pesar de todos los obstáculos sociales e institucionales que se les montaban a todo paso y produjeron ciudadanos que llegaron a ser reconocidos como las mejores mentes de Panamá en su época. Continue reading

Una Fuerza de Seguridad Tenaz y el Aislamiento Racial

El Fuerte Clayton en la antigua base militar
revertida a manos Panameñas en 1999.
El distinguido Dr. Kenneth B. Clark,
notable figura en la lucha contra el
racismo en las escuelas públicas de
los Estados Unidos. Imagen

Las centralizadas oficinas de recursos humanos del Padrón de Plata (Silver Roll), como hemos observado, comenzaron a implementar políticas que definirían, eventualmente, el carácter de la Zona del Canal de Panamá, y así permanecerían hasta poco antes de que las negociaciones comenzaran para la transferencia del Canal y todas sus instalaciones a manos del gobierno de la República de Panamá. Todos estos acontecimientos, sin embargo, ocurrirían mucho más tarde en nuestra historia de tiempos del vigésimo segundo siglo de nuestra era cual estamos contando.

Nuestra historia del Panameño Westindian había alcanzado las primeras dos décadas comenzando con el año de 1900, cuando la mayoría de los reinos en Europa habían fracasado y las monarquías y sus economías se encontraban sumidas en la desgracia. Mientras tanto, la “economía de mercado” de esos tiempos en los Estados Unidos el dólar reinaba como soberano de las monedas de cambio en todo el mundo.

En la Zona del Canal de Panamá se experimentaba con una nueva firmeza en su control racial conocido como “Jim Crow,” el Cuervo Jim, introducida por la administración del Canal quienes aumentaban medidas de seguridad usando las Fuerzas Armadas de Estados Unidos como la agencia principal en la aplicación de la seguridad.

Con las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos resguardadas como jugadora principal en todo lo que fuera la seguridad del Canal, toda frontera y perímetro marcado del Canal es cartografiado y cercado como parte integra del plan de seguridad. De hecho, la Zona del Canal se convierte en un verdadero campo armado, con las Fuerzas Aéreas estadounidenses en constante maniobras militares con la intención de asegurar toda el área. Por supuesto que nada impide el ritmo constante de las construcciones y reconstrucciones para acomodar a los militares y mantener instalaciones permanentes en el Canal. De igual forma no disminuye el requerimiento de una fuente regular de trabajadores a bajo costo y siempre disponible.

Para tales proyectos de construcción solamente contratistas norteamericanos serían bendecidos con jugosos contratos del gobierno norteamericano, y, como ciudadanos privilegiados y preferidos, serían proveídos con espacios gratuitos y graciados con un ilimitado acceso al “gran tazón” de empleados del Silver Roll, quienes eran muy capaces y por muy bajo costo. El resto de sus empleados expertos y profesionales eran reclutados en las oficinas del gobierno de los Estados Unidos o traído con las compañías contratistas, que terminantemente, de acuerdo o no, se tendrían que adherir a las costumbres separatistas de la comunidad blanca de la Zona del Canal de Panamá.

Curiosamente los Negros nacidos en los Estados Unidos se estarían sintiendo bastante afortunados con solo ser reclutados para un empleo con la Administración del Canal en esa Zona, en los variados proyectos y contratos del gobierno de los Estados Unidos de entonces. Sin embargo, sería tan abundante y disponible la fuente laboral del Silver Roll que la necesidad de viviendas adicionales para las familias negras Silver se colocaría primordialmente en el presupuesto administrativo.

Al legar el año 1920, sin embargo, el edificar escuelas para los del padrón de Plata se torna tan crucial como la urgencia de construir habitaciones. Además de proveer personal adecuadamente entrenada esas instituciones educativas serían imprescindibles para asentar el programa de seguridad en toda la región canalera. La gran escuela Silver de La Boca, por ejemplo, y las escuelas en Silver City en el lado Atlántico, iban a requerir muchos más profesores. Para estos nombramientos se emplearían profesores de la raza Negra norteamericana quienes, inicialmente, estarían ubicados en el “Gold Roll” en esas escuelas junto con algunos profesores blancos. Entre tanto, la mayoría de los profesores y el personal de esas escuelas serían, de fondo, provenientes de la raza Westindian.

Para los pocos negros norteamericanos empleados desde el 1906 que, como notamos, formaron parte de la planilla de Oro, su forma de vida comienza a ver desmejoras con el advenimiento de las políticas de Jim Crow. Su contratación casi descontinuada, la excusa de los administradores de la Zona sería que “los americanos negros no cabían bien en el sistema del Gold y Silver Roll,” y la autoridad del canal limita su empleo solamente para algunas plazas y posiciones “sensibles” y para supervisar a los Westindian.

Para el año 1928 solamente 23 Negros estadounidenses seguían ejerciendo plazas casi todos quedando en el “Silver Roll.” * (Conniff). Los que antes pertenecían al Gold Roll de pronto se encuentran en una categoría “especial” del Silver Roll con rangos de salarios más altos que los Westindians y disfrutando de los llamados “privilegios” que incluían vacaciones pagadas en ausencia, cuartos y viviendas gratuitas aunque excluidos de la cobertura del Gold Roll y segregados en los asentamientos “Silver.” Además, tenían entrega de hielo en bloque gratuito a sus hogares, un perceptible lujo en su tiempo en nuestro clima tropical y tenían privilegios de comisariato aunque limitados a los comisariatos del Silver Roll.

Durante mis años de niñez tuve el placer de haber conocido familias negras Norteamericanas cuyos jefes de familia trabajaban en la Zona del Canal pero quiénes vivían en los vecindarios de Barrio de Calidonia y otros quienes vivían entre los negros del Silver Roll en lo que hoy describo como la Zona del Canal Negra o Westindian de Panamá. A menudo intercambiaban sus libros del comisariato por efectivo en el comisariato del Gold Roll.

Probablemente una de las más famosas figuras de raza negra nacida en la Zona del Canal de Panamá fue el Dr. Kenneth B. Clark (1914-2005) aunque sus dos padres eran de descendencia antillana. Su padre había trabajado como agente de la internacionalmente conocida United Fruit Company. Al llegar a los cinco años de edad su madre se traslada con él y una hermana menor a los Estados Unidos y viven en el famoso barrio Negro de Harlem en la ciudad de New York. El Dr. Clark se une en sus años universitarios a su esposa Mamie Phipps Clark en un equipo de trabajo como distinguidos siquiatras y luego fundan el Centro de Desarrollo de la Niñez en Harlem y el Harlem Youth Opportunities Unlimited (HARYOU).

Esta muy distinguida pareja de profesionales negros ganan gran notoriedad por sus experimentos usando muñecas para estudios de actitudes de niños sobre su raza. Estos estudios posteriormente se incorporan en la tesis de post grado de la Doctora Mamie Clark. Los esposos Clark, mas tarde, serían testigos claves en los famosos casos de la Corte Suprema de Justicia de los Estados Unidos, Briggs vs. Elliott, un caso que también fue combinado en la lucha contra el racismo con el famoso caso de Brown vs. Board of Education, caso importantísimo que logra, por todo, poner fín a la segregación racial en las esuelas públicas en todo los Estados Unidos.

Esta historia continuará.

La Primera Generación de Panameños Afro Antillanos 1914-1930

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Una de las conocidas English Schools, Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935.

 

Una de las conocidas English Schools,
Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935

La política de aislamiento de los del Silver Roll negro de los norteamericanos en toda la Zona del canal iba a reforzar otra clase de dispersión de algunos de los denominados “Jamaicanos.” Ellos resultaron ser loa que se habían dado a enterar de que como “Jamaicans” en esa nueva Zona sus conocimientos, habilidades como ese don de mando natural, que fueron cualidades que en un futuro probablemente, no iban a ser apreciados en esa “Zona del Canal.” Algunos jamaicanos, sin embargo, siguen siendo empleados leales a su comunidad Westindian en el país , permaneciéndose firmes en sus puestos y tratando de fijar un tono de liderazgo en esa zona del canal negra. Continue reading

Gold y Silver Roll Continúa Después de Inaugurar el Canal de Panamá

La imagen muestra el viaje del Buque “Ancon,” una nave cementera en la inauguración oficial del Canal de Panamá el 15 de Agosto del 1914.
Imagen gracias a la galería del Canal de la BBC

En esa Zona del Canal de Panamá del gobierno de Los Estados Unidos de Norte América, la mano de obra de los obreros de la Nómina de Plata era segregada en toda la zona del canal y en el istmo de Panamá. Así era al llegar a esos entonces de la historia de los proyectos de la construcción en el soñado canal y continuó siendo así hasta décadas después, a lo largo del estrecho territorio después de la inauguración del canal en el 15 de Agosto del 1914. Continue reading

La “Restricción por Nacionalidad” – Comienzan las Degradaciones Laborales

Edificio de la Administración del Canal en Balboa antes de su apertura 1914.

Presidente de EEUU William Howard Taft

Para los miembros de la nómina de plata (Silver Roll), ya sean Westindian o ciudadanos negros americanos, todo aspecto de sus vidas sería segregado y generalmente inferior en calidad a la calidad de vida ofrecida a los trabajadores favorecidos de la nómina de oro (Gold Roll). Continue reading

1904 – El Sistema de la Nómina de Oro y de Plata

Dólar de oro, Liberty Head, de 1904. Imagen gracias a www.wikipedia.com

Luego de todas mis referencias a la “Nómina de Plata” o la gente de plata y de oro (Silver Roll y Gold Roll), se estarán preguntando de donde provienen los términos. De hecho, este nefasto sistema se establece por las autoridades del canal en 1904, y fue denominada el sistema de la nómina o planilla de oro y de plata, la versión importada de “Jim Crow,” o el sistema racialmente segregado de los Estados Unidos. Continue reading