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La Primera Generación de Panameños Afro Antillanos 1914-1930

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Sydney Adolphous Young, fundador del semanario en ingles, The Panama Tribune

Una de las conocidas English Schools, Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935.

 

Una de las conocidas English Schools,
Escuelas Inglesas, en San Miguel circa 1935

La política de aislamiento de los del Silver Roll negro de los norteamericanos en toda la Zona del canal iba a reforzar otra clase de dispersión de algunos de los denominados “Jamaicanos.” Ellos resultaron ser loa que se habían dado a enterar de que como “Jamaicans” en esa nueva Zona sus conocimientos, habilidades como ese don de mando natural, que fueron cualidades que en un futuro probablemente, no iban a ser apreciados en esa “Zona del Canal.” Algunos jamaicanos, sin embargo, siguen siendo empleados leales a su comunidad Westindian en el país , permaneciéndose firmes en sus puestos y tratando de fijar un tono de liderazgo en esa zona del canal negra. Continue reading

Los Asentamientos de Plata: Silver Gatún y Silver Santa Cruz


Vista de Gamboa circa 1930
Imagen antiguo de la Estación de Gatún


El pueblo de
Gatún es una ciudad pequeña en el litoral Atlántico del Canal de Panamá localizado al sur de la ciudad de Colón en el punto en que el Lago Gatún se encuentra con el canal que conduce al Mar Caribe. El sitio es mejor conocido como ese sitio en que el Canal de Panamá se encuentra con las Esclusas Gatún del Canal de Panamá y la Represa Gatún, construido por los Estados Unidos entre 1906-1914. Como lo que es igual con muchas de las otras ciudades de la antigua Zona del Canal fue racialmente segregada en sus instalaciones para los empleados Silver o de “plata,” después tachadas con los de la “tarifa local,”- local rate. Lo mismo se puede decir del asentamiento conocido como Silver Santa Cruz el cual estuvo situado al lado del asentamiento de Gamboa.

La ciudad de Gatún o El Gatún en Español, pasaría por unos períodos de auge y calma así como tantas de las otras ciudades confinadas en las riberas del Canal en cambio no fue hasta que los Estados Unidos en la era de las construcciones que significativamente cambiaria esa ciudadela Española soñolienta. Los planes originales para Gatún, aun incluso durante los días de la administración Francesa de las construcciones, era represar y contener el río de Chagres en un sitio llamado Bohío, que estuvo a 17 millas de Colón. Sin embargo, el ingeniero principal John F. Stevens había abogado enjaezan ciado del Río Chagres e instalando las Esclusas del lado Atlántico en Gatún. Así los trabajos comenzaron en ambas tareas por el año de 1906.

La nueva ciudad americana de Gatún comenzó originalmente como una ciudad de tiendas de lona. Después un camino de tablones fue instalado y al llegar la fecha de junio de 1907, 97 edificios fueron construidos y el trabajo que albergaría un comisario fue comenzado. En abril de 1908, se movería la vieja aldea de nativos al igual que sus habitantes a un área llamada New Town o “ciudad nueva,” que quedaría al Este de la actual Ciudad de Gatún. El lugar consistía entonces en mas de 110 edificios, incluyendo una iglesia y cerca de 25 tiendas almacenes. Un poco más tarde, Teniente Coronel William L. Sibert estableció las jefaturas de la organización de la división Atlántica del Canal en Gatún y luego construyó su casa al este de esta ciudad.

Después que se terminaría el Canal de Panamá en el año de 1914, la población de la Zona del Canal se esperaba que disminuyera agudamente. En cambio al llegar a los años durante la década de los años tempranos de 1920, se rumoraba de que había que abandonar la ciudad de Gatún en su conjunto, pero debido a los hechos que resultaron en que se veía que se iban a necesitar trabajadores para las tareas del mantenimiento vital de las operaciones de las Esclusas y de la presa, en 1928 nuevos cuartos fueron construidos para albergar a 164 trabajadores Silver o de “las familias de la tarifa local”. En 1932, los planes para reemplazar la mayoría de las viejas viviendas de Gatún fue aprobada y calificaría para un proyecto de 1 millón 250mil dólares Americanos y el proyecto comenzó el 31 de enero de 1934. Edificios fueron demolidos para que se hicieran edificios más permanentes de madera y de manpostería.

Durante la guerra, las Esclusas de Gatún fueron encerradas con una cerca sólida de acero acanalado de 26 pies de alto, además de que se instalaron globos contra bombas por toda la represa que fue anclado por encima del lugar. El área entera fue preparada y protegida contra cualquier posibilidad de ataque. Al llegar al año de 1944, cuando la guerra se vio mermar y retroceder al litoral Pacífico, Gatún y la Zona del Canal volvieron a su normal vida como eran generalmente de ser.

Muy poco se ha documentado sobre la porción de la población Silver del pueblo de Gatún salvo que en conjunto con un Comisariato “Gold Roll o Estadounidense clasificado” y una oficina de correos, un comisariato del Silver Roll y un clubhouse para tales personas de la parte segregada fue construido en Gatún que fue también conocida con el nombre de Chagres. Recordando que en tales sitios aislados, como era el tipo de los alrededores de los campamentos de trabajadores, como existieron en la Zona del Canal de este período de la historia, los Clubhouses era muy importante para las gentes, así como los eran los Comisariatos tiendas de la Compañía que proveyeron a las familias Silver Roll o de los de plata fuente continua de víveres a precios módicos además de mercancías caseras.

Gamboa es el nombre en español de un árbol frutal de la familia de los membrillos. En cambio cuanto a esa sección del pueblo de la “tarifa-local o Silver Roll” que se le llamó Santa Cruz de los Silver, y de cuyo origen muy poco se ha documentado a excepción de recuentos de algunos de los que eran habitantes en tiempos anteriores de la construcción del Canal. Se decía que era otro de los campamentos base cuya característica sobresaliente fue un puente a través del Río Chagres además de las actividades de dragado de la División de Dragado conducía allí. Nos urge recontar aquí un comentario de uno de nuestros lectores quien era residente de Santa Cruz Silver en su niñez. Sus impresiones de esta ciudad, aunque breve, nos fue sin embargo conmovedoras.

Él nos declara:

“He vivido en todas las comunidades Silver que existieron durante mis años de crecimiento, comenzando con esa ciudad Silver City o ciudad de plata, la cual luego se convierte en Ciudad Arco Iris (Ansioso estoy de leer mas sobre de sus entradas sobre como se le cambió el nombre). Fue en esos tiempos en que nos trasladamos a Santa Cruz Silver que estaba al lado de Gamboa, allí fue que vi la segregación racial y el aislamiento. El comisariato estaba dividido en dos y había una vereda o camino que dividía los blancos de los negros. No estaba yo acostumbrado a estar alrededor de los blancos hasta esos entonces, cuando un amigo me agarra bruscamente cuando me observa mirando fijamente a un niño blanco y me escarmienta diciéndome, “¡Jamás se te ocurra hacer eso!” Anónimo.

Esta historia continúa.

Los Asentamientos de Plata- Paraiso, CZ 2da Parte

Arriba, vista aérea de Paraíso circa 1955
gracias a CZimages.com
Abajo, vemos el Paraíso Civic Center
que se ha preservado en su estado original.


Como hemos observado, se puede identificar el origen de la mayoría de los asentamientos de Plata desde sus orígenes durantes el periodo de construcción del ferrocarril hasta los de la Zona del Canal y Paraíso y sus entornos no tienen comienzos ni finales diferentes ni son de ninguna excepción. El Ferrocarril de Panamá cruzaba desde el este al banco del oeste en caballetes en este mismo punto que seguía hasta el banco izquierdo del Río Grande por unas cuatro millas y seguidamente cruzaba los tributarios principales del rió que son el Pedro Miguel, Caimitillo y el Cárdenas.

Después del Valle de Paraíso allí empezaba el amplio llano de Corrisal, hoy llamado Corozal, y luego el pantano de Correndeu, hoy Curundú, en donde el pico del Monte Ancon puede divisarse en la distancia y a la izquierda el Cerro de Bucaneros. Cuando las aguas de los océanos fueron entrar a los “cortes,” como el de Culebra un puente pontón era utilizado para que los trenes hasta que los rieles pudieran ser removidas al banco del lado este. La división de dragado y su jefatura iba a permanecer en Paraíso hasta que terminara de construirse el asentamiento de Nuevo Gamboa.

En 1904 cuando los Estados Unidos compra los derechos a las instalaciones de la compañía francesa, los americanos que llegan a Paraíso encuentran muchos de los edificios y talleres de maquinaria de la compañía francesa todavía en estado perfecto y usable, así que restauraron muchos de ellos para su uso. Los talleres de mecánica y maquinaria de los franceses fueron utilizados para reparaciones ligeras a las locomotoras y para los excavadores hasta 1908 cuando los trabajos se cambiaron a Gorgona y a Emperador.

En 1908, como los trabajos del canal fueron reorganizados, los talleres de Paraíso fueron abandonados y sobre todo utilizados como almacenes. Así fue que Paraiso empezó a ser utilizado como comunidad residencial para empleados que trabajaban en las Esclusas de Pedro Miguel y para los trabajadores del ferrocarril que laboraban y vivían en Pedro Miguel. Durante estos tempranos días de la historia los ingenieros de locomotoras quienes eran de raza blanca estadounidense, se consideraban la aristocracia de Paraíso.

Puesto que ese asentamiento de Paraíso estuvo al borde de los trabajos de las excavaciones durante ese período de la construcción (1904-1914) el área estaba de vez en cuando sujeta a derrumbamientos. A pesar de eso, la ciudad tenía su propio comisariato, oficina de correos, hospital, iglesia, sala de logia, un mercado público e incluso un gazebo en donde tocaban las bandas de músicos.

Paraíso, jugaría un papel de anfitrión a dos presidentes visitantes de los Estados Unidos durante el período. El Presidente Theodore Roosevelt se detuvo en Paraíso mientras viajaba por tren en el 1906; allí dirigió algunas palabras a los trabajadores y examinó el progreso de las excavaciones. En 1910 el presidente William H. Taft rinde honor a la ciudad en su visita, en una de sus cinco visitas al istmo, y da un discurso a los trabajadores de Paraíso.

En julio de 1913, la división de dragado elige a Paraíso como su jefatura, y las tiendas de máquina de la ciudad son restauradas nuevamente para reparar las rastras usadas para mantener el Corte Culebra abierto al tráfico de naves. Al llegar a 1918, reducen la mano de obra de la división de dragado ya que el peligro de los deslizamientos de tierra había disminuido algo. La fuerza de trabajo de personal norteamericana de raza blanca de Paraíso se traslada a la ciudad próxima de Pedro Miguel. Paraíso entonces queda como residencia exclusiva de Westindian y completamente segregada a ser un asentamiento de raza negra “Silver Roll” o de “Plata.” Las áreas residenciales de Paraíso, entonces, son divididas en subdivisiones renombradas ciudad de Jamaica Ton, Colina de Hamilton y Spanish Ton.

Alguna gente Westindian residían en los montes cercanos como precaristas y construían sus propias residencias con madera desechada de las construcciones y con cajones de dinamita. De hecho, las latas grandes de cinco galones desechadas, sobretodo, se reciclaban para almacenar aceite de cocinar que también llamaban aceite de ensalada. Estas vasijas de metal de pronto se convierten en útiles materiales para la construcción de viviendas en especial para los techos de sus viviendas.

Muchos de esos residentes de los “montes aledaños” trabajaban en la zona del canal pero mantenían sus hogares en el monte. Entre tanto tenían todos los privilegios como de la tienda del Comisariato, clubhouse, y hasta privilegios de hospitalización. Además mantenían una forma de vida separada en esos montes, dedicándose a la caza y al cultivo de pequeñas hortalizas como si fuesen dueños pequeños de granjas sostenibles. En la caza los ciervos y el saino o cerdos salvajes eran sus presas preferidas por ser que muchos de ellos poseían jaurías de perros de caza para esos propósitos. Los perros eran alimentados con comida desechada de los comedores militares. Esos perros eran a menudo usados por sus dueños para servir de guías a los militares quienes eran fanáticos de la caza y empleaban a los Westindian para organizar partidas privadas de casería.

En 1936, la división de dragado se traslada oficialmente al pueblucho de Gamboa, que, para esos entonces, había sido abandonado como asentamiento de la zona del canal. Es enteramente abandonado en 1938 y se convierte en un fuerte militar en noviembre del año de 1939. El llamado “Campo Paraíso” se convierte en el hogar de las tropas de la 5ta Infantería Norteamericana, y construyen barracas y edificios oficiales para las tropas, una tienda especialmente para suplir las tropas, y un cine teatro en donde se pasan películas. Ahora, como “fuerte” se dedica a la defensa del Canal. Eventualmente, en 1943, se abandona como fuerte militar para volver a ser un pueblo residencial.

Esta historia continuará.