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Un Rico Legado

Grupo de graduados de Silver City School (hoy Rainbow City o Ciudad Arco Iris) 1940.

Luego de mucha investigación sobre el tema de la etnia Westindian Panameña aun me aferro a la opinión de que somos, y continuamos siendo, una raza única.

El profesor Alfred E. Osborne, Hijo, fue uno de los más sublimes de los pensadores de nuestro tiempo y un gran visionario de lo que nos depararía el futuro en Panamá tanto los beneficios como los retos de ser, eventualmente, dueños de nuestro patrimonio canalero. Previendo los retos de la inseguridad de la comunidad en las regiones controladas por la Zona Americana del Canal y que esta inseguridad se superpondría en el Panamá de su tiempo y hasta, incluso y después de la reversión del Canal y su Zona, es señal y testimonio de su visión de que esta inseguridad acuciante sigue siendo evidente incluso en el siglo 21 nueva. Continue reading

Las No-Reconocidas English Schools 1a Parte

Teacher James Webster, uno de los muy respetados y queridos English Teachers de Panamá.

Retomando nuestra incursión en el mundo de nuestras raramente reconocidas “English Schools” de Panamá, espero darles otro íntimo vistazo.

Estar en casa sería, para mi, una especie de prisión y nuestra alegría se tornaría en desesperación cuando encontraríamos que nuestros compañeros de juego estaban todo el día en la escuela que conocíamos como el “Spanish School” o la escuela de habla español, durante la mayor parte del día. Yo, en cambio, continuaría mi propia educación en los dos idiomas dependiendo de qué tipo de revista o periódico me encontraría en los tinacos de basura detrás del caserón de nuestro vecindario. Continue reading

El Rejo del Teacher Phillips

Esta historia comienza en una de esas madrugadas invernales del trópico panameño después de una noche de incesante lluvia. La mañana amanece claro y soleado, sin embargo, para todos nosotros los de la cuna sería un duro despertar ya que nadie entre los adultos de nuestro humilde hogar se iba a recordar a despertarnos para nuestro día de escuela. Continue reading

De Vuelta a English School

Esta es la Escuela de San Miguel circa 1935. Imágen gracias a czimages.com.

Mi padre continuaría maltratándome esa noche sin que mi madre interviniera; pues, estuvo acertándome fuertes golpes por algo que yo ni me imaginaría que estaba pasando. Además, eran cuestiones sobre las cuales nunca nos habían hablado en nuestros entornos, nada sobre las que yo tuviera el mínimo control a mi tierna edad de casi seis años. Continue reading

El Sueño de un Niño en Busca de Escuela

Imagen gracias a Oberlin Heritage Center

En esos tempranos días de nuestros barrios de la Ciudad de Panamá, nosotros nos enfrentábamos a las consecuencias de ser parte de una herencia cruel de la segregación racial tanto dentro como fuera de la Zona del Canal de Panamá.

La historia nos dice que fueron de los peores días para la política de expulsión de los negros Westindian, empleados de los municipios de la Zona del Canal Negra y sobretodo para nuestra familia. Nosotros, los niños en especial, vivimos la cruda realidad. Continue reading

No Habían Escuelas Reales Tanto en la Zona Como en Panamá

Como vengo sustentando en el artículo previo, a finales de la década de los 1920 la discriminación racial tanto en la Zona de Canal de Panamá como en el país de Panamá afectaría a los Afro Antillanos de manera que la salida de jóvenes Westindian a vivir o estudiar en el extranjero con extraños y familiares se habría convertido en algo bastante común. Continue reading

Las Agresiones Políticas de la Década de los 1930’s

Las imagenes muestran dos de los
numerosos, y muy respetados English
Teachers, Teacher Millington (Colón) y Teacher Webster de La Boca.

Fue durante esos difíciles años en que mi Tío Eric se estuvo esforzando por salir adelante en su vida educativa y privada, en que los epítetos contra la nuestra raza aparecieron. Era algo insólito que nunca antes se había conocido, ni visto que se utilizaran en los entornos de nuestros barrios. Además en las ciudades urbanizadas se había hecho tan popular aquello de negativamente estar incendiando ánimos beligerantes con aquellos negativismos para representar a nuestra etnia de negros Westindians. Pero habían llegado los tiempos de agresiones en que muchos de los vecinos iban a estar usando esos epítetos de Chombo, Yumaco, Meco y otros términos denigrantes. Continue reading