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El Cristo Negro de Portobelo: Impresiones que Perduran

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Ahora que la celebración anual del Cristo Negro de Portobelo empieza a entrar en la psiquis colectiva de Panamá, comienzo a dibujar imágenes mentales así como un artista de una escena íntima de nuestro folclore y el patrimonio espiritual que es tan panameño.  Continue reading

Periodo Antes de la Entrega Total

Imagen: La estación de Aspinwall (hoy llamada Colon)

Hemos tratado de reconstruir una vista de lo que fueron esos años para las gentes Panameñas, recordando cuan negligente había sido el congreso centrista del lejano Bogotá con esa joya invaluable. Jamás pudieron ver el tesoro que resultaría ser esa franja de tierra de ese pequeño y olvidado Departamento de Panamá.

Esa misma franja de terreno había hartado de riquezas a los reinados de España al igual que la Iglesia Católica y hasta Roma misma con el oro y demás abundante botín de las Américas. Es decir, esa pequeña franja de terreno que se encontraba en disputa al comienzo de siglo 20, entre los gobiernos de Colombia y el coloso del norte, los Estados Unidos de América, había encontrado otro pretendiente que rivalizara a los conquistadores desde los tiempos de la colonia.

No cabía duda de que los gobernantes criollos de patio, habían, nuevamente, puesto su total confianza en las manos de los Norte Americanos, que en ese momento histórico de 1903, culminaría en otra entrega total a un ente que, en esos entonces, solo guardaba los derechos sobre la operación de un puñal de vagones de trenes de pasajeros- una línea de tránsito prácticamente desértica – y solo era el primer mes del año de 1903.

En provincia los diversos grupos de Negros West Indian se habían prácticamente apoderado de la ciudad de Aspinwall de la costa Atlántica, acaparrándose, además, de casi todos los empleos en las nuevas plantaciones de banano de la Chiriqui Land Company, la subsidiaria del viejo United Fruit Company, apoderado de la marca Chiquita Brand Banana. Mientras tanto, en la Ciudad de Panamá, nos encontraríamos con esos grupos de Negros foráneos, que componían el único grupo de negros que se atrevía a caminar en agrupaciones en público por la principal Avenida Central, adornando las calles del casco viejo con esa confianza de que se les era permitido casi con impunidad hacer tal cosa.

En cambio, parecían estar ausentes esos Negros de patio, esos seres humanos quienes antes eran los Esclavos del Rey, y así marcados con tatuajes y declarados manumitidos desde la mitad del siglo pasado. Ausentes estuvieron esa raza que también se había encontrado marginada y su voz hispano parlante parecía perderse en los jardines de verdores que todavía rodeaban a ese área en que se había empezado a excavar un canal que iba a poder hacer pasar hasta cañoneros hacia una que otra guerra en alguna parte del planeta tierra.

Los Negros Westindian, sin embargo, reflejaban ese ánimo y espíritu de confianza de que iba a ver empleo para ellos mientras veían llegar cada vez más de sus compatriotas a esas áreas urbanas. De hecho, con la llegada de nuevas embarcaciones con pasajeros antillanos en las ciudades terminales, su característico acento de ese “english” Jamaicano acriollado se notaba con más intensidad. Eran ellos los nuevos esclavos que los americanos y los franceses habían empleado a sueldos muy bajos y que habían resultado ser los mejores para los trabajos rudos y el clima extenuante del Istmo.

Esta historia Continuara.

Claman Por la Cabeza de Piar

Simon Bolívar

El General Simón Bolívar, quien se había vuelto el indiscutible comandante en Jefe de las fuerzas libertadoras de todo un continente americano, había olvidado convenientemente quienes habían sido sus más apegados admiradores. Continue reading