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Los Asentamientos de Plata – La Boca 1ra Parte

Imagen CZbrats

El asentamiento de La Boca en la Zona del Canal tiene, así como los otros asentamientos de raza negra o los designados de Plata o Silver, una historia fascinante e ineludiblemente entrelazada con la historia de ambos proyectos como el Ferrocarril de Panamá y la construcción del Canal de Panamá. Continue reading

La Vida Comunitaria en “La Zona Negra”

Vemos una de las primeras escuelas Silver Roll ubicada en Culebra. 1910. Imagen gracias a George W. Westerman.

La construcción de la “gran zanja” se convierte, nuevamente, en el proyecto de alta prioridad a pesar de los prejuicios y demás actitudes de los americanos blancos. El verdadero carácter de Norteamérica racista, sin embargo, emerge en el país de Panamá. Continue reading

La Solvencia Yankee

Los Gringos en esos tiempos eran los de las riquezas, los que, económicamente, estaban solventes. A pesar que los Americanos no verían más oposición por parte de los criollos locales en Panamá, la capital del Departamento, armados con el tratado de 1846, conocido como el Tratado Bidlack-Mallarino, se enfrentarían nuevamente con las autoridades Colombianas. Continuaban en completo control sobre el área que cursaba el ferrocarril norteamericano que nuevamente hacía viajes entre las costas del Atlántico y el Pacifico generalmente operando sin pasajeros algunos.

Era el tiempo propicio para actuar ya que los barones de los ferrocarriles habían logrado unir al país de Norteamérica por una red de vías férreas que incluía la gran California de los Estados unidos. Los americanos se movían en cabildeos como era de su carácter hacer, con esa confianza y destreza de un gran felino asechando y haciendo de cada error táctico su presa política. Habían antes cosechado victoria tras victoria con la ejecución en 1885 de Don Pedro Prestan en la ciudad Atlántica de Aspinwall, además del caso que acabamos de revisar del General Indígena Victoriano Lorenzo de Mayo en 1903.

En esas horas estaba bastante claro que el gobierno Colombiano se encontraba en estado de emergencia fiduciaria, a punto de declarar bancarrota. Además, los Franceses habían perdido en el reciente desastre de la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique, dando paso a los Yankees, sus aliados, todo derecho legal sobre el área que yacía en abandono. Quedaron sin injerencia en ese área del Caribe aun cuando fueron indemnizados y solo mantenían unas cuantas islas como colonias suyas. En Panamá las alejadas plantaciones de banano se habían vuelto toda una industria monopolizada en el mundo actual, bajo las manos diestras Yankee en la economía mundial.

Todo lo que favorecía al dólar Yankee estaba en esas áreas apartadas de Centroamérica y todo, en esos momentos, aparentaba estar prosperando armoniosamente. El clima político del área había sido aplacado con la aparición del buque de guerra USS Wisconsin, aquel Guerrero de armazón de hierro, que después de su aparición en la Bahía de Panamá, fue puesto a dormir una solemne muerte del recuerdo en 1912. Solo había tenido que aparecer en esa área en 1902 para solucionar uno de los problemas consultado con los de la elite criolla local.

Esta Historia continuará.

Oro, Banana, Ferrocarriles y los Westindian en Centro América

Planta de Banana Cuando los recursos concedidos por los gobiernos centro americanos a las primeras empresas trans-nacionales norte americanas comenzaron a florecer en regiones selváticas antes olvidadas se verían surgir de la nada las grandes plantaciones del fruto del banano y sus sistemas aledaños de minería y grandes extensiones ferroviarias. Continue reading

En Kingston – El Ferrocarril de Panamá y Una Nueva Esperanza

La fuerza laboral Jamaicana que lograría la construcción en 1855 del primer ferrocarril en la república de Panamá, y la primera vía férrea que atravesara el continente Americano, venía escapando de una situación de emancipación gradual de la esclavitud negrera. La ley Británica de la Abolición de la Esclavitud de 1833 abarcaba la liberación de todo esclavo en todo el Imperio Británico en un año. Quería decir que los movimientos contra la esclavitud en todas las Indias Occidentales, en lo que llaman en Ingles los West Indies, deberían ser en un año todo esclavo liberado. Fue una gran victoria para el estado moral de los ingleses, por ser que poseían el control en todo el planeta tierra de grandes extensiones de tierras, además de tener otras razas o grupos étnicos bajo el yugo del colonialismo.

Al pensarlo verdaderamente nuestros ancestros fueron los precursores de la abolición de la esclavitud en el mundo, y subsecuentemente todos los otros movimientos de liberación que surgieron después en América, África y el Asia, deben su liberación a los Jamaicanos y otros de la etnia Westindian, del Mar Caribe. Entre tanto la ley Británica, además, estipulaba que todo niño y niña menos de seis años de edad debería ser liberado inmediatamente cuando la ley se promulgara. En cambio para personas esclavizadas que tuvieran siete años o más, un periodo de aprendizaje sería instituido por sus amos. Por este sistema de emancipación gradual al llegar al año de 1838, se le otorgaría libertad sin condiciones a todo esclavo bajo fuerza de contratación.

Entonces era comprensible que el actitud de los jóvenes negros de nuestra historia fuera el de querer huir de ese área en donde todavía la idea de sus empleadores era verlos como esclavos. La apariencia de los señores blancos del Pacific Mail Steamship Company les dio oportunidad de verse a distancias muy lejos de un país en que todavía veían regir el sistema esclavista y cruel de grandes plantaciones, aun operando como en los inicios de la esclavitud. El año de 1850 para ellos todos sería una fecha hita en la historia de esos hombres, un año en que realmente verían resplandecer la real libertad.