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Encuentros con Los Viejos “Zonians”

Se aproximaba el tiempo en que toda una vida, una historia, y
una cultura…dejaría de existir.


Por casi dos horas quedé encantado escuchando de esa natural historiadora oral reseñas de su vida de niña que dejaba a un ávido historiador como yo imaginándome como iba a escribir y publicar algo de lo que ella me estuvo relatando. Continue reading

Solo Un Anticipo de lo Que Vendría

Imágen: Familia inmigrante West Indian
Cortesía de www.viewimages.com

Para los futuros herederos de la cultura West Indian el período que siguió el vergonzoso episodio de la traición del General Victoriano Lorenzo sería caracterizado por una cultura plagada de tensiones. Esta nueva generación de Westindians llegaría a entender muy bien en donde estaban ubicados en la sociedad panameña y descubrirían a lo largo de su experiencia “nacional” que eran víctimas, más bien corderos, listos para ser sacrificados en la política de los gringos y los panameños.

Por un lado estaban los envidiosos y airados miembros de la elite panameña a quienes se les había mentido. Eran personas que no serían instruidos en la verdadera historia panameña- historia que podría sacar a relucir con claridad como sus abuelos elites de la sociedad panameña, durante los tres últimos años del siglo anterior, habían cedido la tierra nacional en un arreglo “en perpetuidad” con los extranjeros americanos.

Entre tanto, quedaban los negros Panameños, que entre los del grupo hispano y los Westindian habían quedado rezagados en la vida histórica, social, y económica de una Panamá saqueada. Los Negros westindian continuaban demandando integración e inclusión en la vida social nacional ya que habían llegado al amanecer del siglo XX y todavía eran vistos como extranjeros en su propia cuna de nacimiento.

Eran momentos en que la historia encontraría a esos moradores antillanos, como una mayoría entre los negros, serían identificados con las áreas reconocidas como barrios de “Chombos.” Estas áreas conformaban las nuevas barriadas de Calidonia, San Miguel, El Chorrillo, el Marañon y Río Abajo.

De esos humildes barrios obreros saldrían, como los nuevos turistas, viajando desde el nuevo Aeropuerto de Tocumen. Luego, años después, se estarían lamentando el hecho de haber seguido la bandada de la Zona del Canal Negra. Entre tanto los años pasarían y sus nietos estarían produciendo una nueva generación que poco conocerían sobre sus ancestros o familiares ni en Panamá ni en Estados Unidos.

Los jóvenes y niños que se habían marchado desilusionados con el rumbo que había tomado sus vidas en su Panamá querida se encontrarían, en su mayoría, trabajando pero sin oportunidades de avanzar educacionalmente ganando salarios de miseria que no les alcanzaría para regresar a su tierra natal. Lejos de su país de nacimientos la lamentable verdad era que iban a encontrarse en el extranjero tan extranjero como lo estuvieron sus padres y abuelos en Panamá a lo largo del siglo XX.

Por el momento, sin embargo, solo revelaremos que esos panameños se encontrarían en esas tierras frías y extrañas del norte con gente que les parecerían tan extraña como ellos le parecían a los de otras latitudes que también se denominarían Westindians. En esos momentos de cambios económicos, en que las guerras influirían mucho en las vidas de quienes venían de las antiguas colonias británicas, españolas, y holandesas.

En Nueva York, sobretodo, se unirían en lo que se volvería una de las Meccas de la cultura Westindian en el extranjero. La ciudad de Nueva York, tanto como Chicago, se transformaría en un hogar tanto para ellos como para los Negros americanos que estuvieron huyendo de la segregación racial del sur de Estados Unidos.

En este período de transición poco se imaginarían que la segregación racial serviría para enseñarle a los Negros y Mestizos hispanos ser “segregistas” de clase, en áreas segregadas en si para esa clase de gente inmigrante. Descubrirían las grandes divisiones en las áreas apartadas para los negros americanos como lo era el Harlem del Oeste, y los Latinos en su Harlem del Este, y los Panameños Westindian en su Brooklyn.

El sistema encontraría a los panameños segregados de los demás mestizos latinos como los cubanos, puertorriqueños y, mucho después, los mexicanos y caribeños dominicanos. Estas áreas de concentración principalmente de negros se convertirían en comunidades de gente que vivirían bajo las mismas tensiones que habrían dejado atrás en los barrios bajos de Panamá. Para los Negros Westindian Panameños serían las mismas tensiones que vivieron en ambos lados de las fronteras de la Zona del Canal de Panamá, porque eso sería lo que la Zona CanaleraAmericana llegaría a significar para esas personas.
Esta historia continuara.

El Diario Peregrinaje a la Plaza Santana

La Plaza Catedral de Santana. Imagen gracias a www.czimages.com

Los Negros Westindian, esos hombres de color quienes además conformaban el grupo más grande de extranjeros, eran los únicos y más visibles Cristianos de color que se paseaban en grupos de grandes bandadas en la ciudad de Panamá en esos precisos momentos en 1902. Continue reading