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La Presión Aumenta- El Reclutamiento de los Westindian

Imagen del Corte Culebra 1907 (Gaillard Cut)

El SS Ancón repleto de trabajadores Barbadianos para entregar en el puerto de Cristobal (Colón) 1909

Una vez que el istmo de Panamá dejara de ser el “cementerio del hombre blanco,” con la epidemia de la fiebre amarilla traída bajo control y los vectores de malaria eficazmente eliminadas- si bien, según indicamos previamente, la malaria siempre sería una amenaza latente en cuanto las condiciones sanitarias se relajaran- el entorno laboral por fin estaría seguro del contagio. El esfuerzo del ICC ahora se re-enfocaría en la tarea enorme de la construcción actual. Continue reading

Entrevista con Una Sobreviviente del Sistema Silver Roll

Sra. Fanny Elizabeth McKenley Reid
Lo siguiente es la primera parte de una entrevista con Doña Fanny Elizabeth McKenly de Reíd. La entrevista fue conducida en el mes de mayo de 1977 en el corregimiento de Río Abajo en la ciudad de Panamá, República de Panamá. Lo que había empezado para nosotros como uno de nuestros estudios genealógicos terminó siendo parte de la historia de nuestras gentes Westindian. En esta parte de nuestra entrevista les estaremos dando una porción de la entrevista para lograr que comencemos a entender quienes eran nuestras gentes que aparecieron en esta parte del mundo al entrar el siglo XX. Además, les estaremos dando otras partes de esta interesante entrevista a medida que nuestra historia se desarrolle.

P. ¿En que país y año nació Usted?

Fanny Elizabeth McKenly de Reíd – (FEMR)

FEMA “Yo nací en el mes de mayo el 31, del año de 1881 en el distrito de Wraywood Parish, Santo Tomas, en Jamaica en las Indias Occidentales.”

P. ¿En donde fue Usted a la escuela y por cuanto tiempo? Además, ¿puede usted darnos nombres de los maestros que recuerda?


FEMR “Bueno, recuerdo haber ido a la escuela en un pueblo con el nombre de Yallahs Bay, y recuerdo estar asistiendo allá hasta el quinto grado. Mi primera maestra fue una Srta. Brown, pero también recuerdo a una Srta. Barrat, Srta. Hoffman, la otra Srta. Wilson y el Teacher Palmer.”

P. ¿A que edad arribó Usted a Panamá? También, ¿cuales fueron las circunstancias que la llevaron a llegar aquí?

FEMR “Vine a Panamá en el mes de noviembre del año de 1911; tenía yo veintitrés años de edad cuando llego a Panamá. Las circunstancias que me hicieron llegar a este país fueron que yo estuve comprometida al Señor Joshua Reid, y cuando llegué lo encontré. Nos casamos luego en enero de 1912. Esos eran los tiempos en que estaban construyendo eso que llamaban la Gran Vía de las Aguas, ese Canal de Panamá. Después de casarnos vivimos en ese pueblo llamado Paraíso en la Zona del Canal. Era que él estaba trabajando y viviendo en el Dispensario Médico cuando llegué a encontrarlo, pero realmente yo viví con una amiga hasta que nos casamos. El en cambio dejó ese trabajo del Dispensario, porque dijo que la paga era muy pobre.

Después de que nos casamos él entonces consiguió trabajo con algo que llamaban los de la Cuadrilla de Severing. Recuerdo que él tuvo que ausentarse para que fuésemos en busca de la licencia de matrimonio. Tuvimos que coger un tren en el ferrocarril que en esos tiempos corría allá abajo en donde estuvieron escarbando ese Canal. En esos tiempos era realmente una gigantesca zanja que estuvieron escarbando. Yo recuerdo haber salido desde el pueblo de Paraíso hasta llegar a Emperador, allá fue que recogimos la licencia para casarnos. Así que después de eso nos casamos en la iglesia Wesleyan de Paraíso y era el mes de febrero de 1912. Nuestro matrimonio fue muy simple, nada grande, solamente estuvimos nosotros y los padrinos en la iglesia. Después de la ceremonia fuimos a estar con mi amiga en su casa, y él se quedó conmigo por un día mas o menos.”

Cerraremos esta parte de la entrevista que nos ha proveído con un bosquejo breve de esos tiempos en que arribara nuestras familias, que luego harían de esos desaparecidos pueblos lo que yo recuerdo ser habitantes de lo que reconocí como pueblos de “Negros Zoneitas.” Ellos fueron los que sobrevivieron la peor parte de las labores mas arduas y que después les hicieron creer que eran las gentes de una clase mas privilegiadas entre los negros de todas las Américas. En verdad los tiempos de la historia los iba a hacer notablemente mas privilegiados y la envidia de los nativos Panameños. Panameños que seguirían habitando en lo que se creía ser las provincias tan apartadas que ni carretera tenían. Esos Panameños que conoceríamos como interioranos, a la fecha que menciona nuestra entrevistada, todavía vivían atados a esas familias pudientes que eran los dueños de inmensos globos de terrenos en que eran las gentes que por fuerza tenían que laborar como virtuales esclavos.