Tag Archives: Canal de Panama

El Reverendo Nightengale y la Iglesia San Pablo

Bishop Arthur F. Nightengale, Obispo Episcopal de la Iglesia San Pablo ubicada en Santana.

Bishop Arthur F. Nightengale, querido Obispo Episcopal de la Iglesia San Pablo ubicada en Santana.

En esa misma noche de mis primeras experiencias con la religión y las personas “Dantescas” de mi niñez recordaba que era el año de 1945 en que me aseguraba que yo no era “enemigo” alguno. Todavía mantenía esperanzas de llegar a conocer la historia de mi tío difunto Eric tanto como mi fallecido abuelo Joshua Reid. Continue reading

Un Epitafio a Joshua Austin Reid

Tumbas muy antiguas en el Cementerio Corozal. Estas tumbas datan desde los tiempos de mis abuelos.

Como el Señor Joshua Reid allá por esos entonces existían muchos más jefes jamaicanos, algunos quienes habían llegado antes que él y muchos otros que le seguirían después de su muerte en 1929. Ellos eran los hombres que trabajaban en completa confianza y fe de que su labor sería reconocido como factor contribuyera a la elaboración del país moderno que iba a resultar siendo Panamá. Continue reading

Un Tributo a Mi Abuelo, Joshua Austin Reid


Es probable que nadie recordará al Señor Joshua Austin Reid y sus hazañas como yo; realmente no, y creo que ni mi abuela, su adorada esposa. Mi abuela, Fanny de Reid, había podido llegar a Panamá para gozar de una vida plena sin el miedo de que de repente muriera antes de despertar en una mañana cualquiera. En realidad fue en ese tiempo en que ella y luego sus hijos pequeños, pudiera haber perecido de no ser, en gran parte, al monumental trabajo de organizar la limpieza y las construcciones en que él estuvo involucrado. Damos gracias a esas grandes hazañas en esos los tempranos en las excavaciones y en las construcciones de la Gran Zanja, los Hombres Silver como mi abuelo Joshua.
Sería aun antes de que llegaran esos momentos históricos en que mi abuelo había llegado alrededor del 1906, dos años después de que habían comenzado los trabajos por locuaz él se había el aventurado uniéndose a las filas de hombres denominados los trabajadores Westindian, esos a quienes más afectarían esas plagaslas enfermedades tales como la fiebre amarilla, la malaria, la disentería, etc. había diezmado. Pertenecía a la fuerza laboral de raza negra como también todos los que se aventuraran a llegar a Panamá.  

Sería poco enfatizar que esos trabajos iniciales que se hacían y que dirigían hombres como mi abuelo en las construcciones en la Zona del Canal transformarían dramáticamente estas áreas, focos de muerte segura, en lugares seguros y habitables. Según los recuerdos de mi abuela paternal, por casi dos años después de que el Señor Joshua Reid llegara a trabajar en los trabajos del Canal de Panamá había él trabajado incansablemente, bajo condiciones adversas a su salud sin quejarse, dirigiendo a cuadrillas de hombres y suministros, mientras seguían llegando mareadas tras mareadas de hombres Westindian a sustituir las diversas cuadrillas en los cambios de turnos. Estos labradores llegaban como trabajadores contratados y nuevos empleados.
Su primer trabajo fue uno de los trabajos más peligrosos que en esos tiempos llevaban a cabo los muchos supervisores jamaicanos o “jefes jamaicanos” como se les conocía entre los trabajadores de su raza negra.
Él a menudo se había encontrado dentro del hoyo gigantesco y extremadamente peligroso que fue excavado para acomodar las aguas de los océanos que eventualmente iban a llenar el vacío. Con las explosiones constantes y con las voladuras de tierra, además del constante vaivén de los trenes cargadores de tierra, se multiplicaban las perdidas de vida y los desmembramientos de hombres antes sus propios ojos.

Seis años después laboraría en oficio de importancia siendo uno de los primeros Jmaicanos escogido como Director del Dispensario de Paraíso, hogar de los trabajadores de las gentes del Silver Roll. En esos entonces su trabajo iba a ser el de servir medico y consejero a un gran numero de trabajadores, así como también a sus familias. Sus tareas a diario iban a ser el encargarse las dolencias de los que acudían a él para que los auxiliara.
También estaría siempre disponible para emergencias de familias enteras junto a lo que hacía a diario con los trabajadores Westindian. Esas eran familias que habían llegado a construir viviendas en áreas apartadas en los montes aledaños. Fueron viviendas construidas de materiales que estuviera disponible a las gentes en esos lugares selváticas, construidas en forma de bohíos, casuchas además construidas con materiales desechados tales como cajones de madera en que se cargaba la dinamita que se usaba en las excavaciones. Era en esas selvas cercanas que ese hombre estuvo constantemente en alerta a las emergencias, llamada que le llegaba a toda hora del día o frecuentemente de las noches.

El Señor Reid trotaba solo a caballo en todos esos alrededores de Paraíso y hasta en otros campamentos de trabajador Westindian Silver, vestido se decía como si fuese hombre de la raza blanca. Vestía en esa forma en que se le respetara pero ganándose una popularidad y respeto como personaje importante en la vida social de los trabajadores negros Westindian de esos tiempos.
El Señor Reid se iba a estar convirtiendo en parte importante de la vida laboral y social de la comunidad. De acuerdo a mi abuela él era un “aparador” vestidor, por decir lo menos, y vestía a menudo aun mejor que los supervisores de la raza blanca, quienes pronto llegarían a desconfiar de él y de lo que hacía con y por su gente muy trabajadora del Silver Roll. Frecuentemente intentaban desmoralizarlo como para rebajarlo de ese buen aspecto que llevaba. Además que junto con su mando de la lengua Inglesa había parecido haber hecho que representara amenaza a hombres de esos tiempos de ambas razas, que eran tanto blancos como eran los negros.

Con todos los contratiempos de esos tiempos, por supuesto, se iba a encontrar siendo venerado por hombres quienes llegaron a haber trabajado con él bajo su mando, quienes a la vez fueron ayudados siempre por él. Contaban que, “Afuera en los variados campos se le vería frecuentemente entre los hombres y de lejos se le reconocía por estar vestido en su casco de campaña de jefe de esos días de la historia. Su vestimenta de trabajo lo marcaba de jefe y incluía unas polainas de cuero de color negra o chocolate toda vez brilloso por ser pulidas, que él mismo se había manufacturado como era talabartero de profesión.” Llegaría a ser que iba a tener que aguantar la envidia tanto de sus paisanos como de otros que iba a ser algo que él no iba a poder evitar. Iba a ser algo que había él percibido por ser elegido como unos de los supervisores negros mas confiados.

“El Señor Reid era persona muy indispensable que siempre necesitaban en alguna parte de esas inmensas obras de construcciones.” Decía todavía animándose muchos años después de su desaparición física de su lado. “Eran tiempos en que las lluvias copiosas caían día tras día que causarían inundaciones y derrumbes poniendo en peligro las vidas de los trabajadores, a quienes él tenía a su cargo y que a veces tenia el que ir a rescatar cuando estuvieron atrapados en la gran fosa. Además que el fango hacia imposible a que hombre o máquina cualquiera trabajara en esos entonces.” Decía la Viuda de Reid a ese nieto preguntón.

Ella relataba de tiempos en que su marido fungía de Director del Dispensario del Asentamiento Silver de Paraíso. Decía,

“Una cosa era en que ese tiempo ese hombre tuvo que bastársela haciendo funciones médicas por ser que tan solo abundaban galenos de la raza blanca, quienes realmente nunca visitaban esos asentamientos de la raza negra. Entonces se le vería en esos años que rondaban desde 1907, hasta que dimitió en 1912, con su equipo de ayudantes por todos los derredores. Sus ayudantes comprendían un equipo de auxiliares de enfermeros, camilleros y carretilleros, quienes cuidaban de los caballos para las ambulancias. A menudo tendrían emergencias que los meterían en áreas de peligro después de catastróficas explosiones de dispositivos de pólvora o de la súbita bajada de una gigantesca montaña de tierra que había cobrado muchas vidas.”

Continuando su historia teniendo por audiencia de uno este servidor dice, esa quien era mi querida abuela y esposa del hombre a quien veneramos hoy contaba a un niño, ella quien nunca podía imaginarse ni llegar a comprender el tremendo enfoque de ese hombre quien era su marido. Era solamente eso del porque su marido no llegaba al hogar por las demandas del horario de su trabajo.

Además, llegaría el tiempo en que él trabajaría como si sin su presencia no se iba a nunca construir y mantener esa maravillosa obra que llegaría a ser Canal de Panamá.

Incluso se contaba que los hombres blancos a quienes debía su lealtad en ocasiones llegarían a tener que llegar a estar salvando de una muerte segura, cuando acudía adentro de ese “gran hoyo” que se construía como una de las mas grandes obras de la humanidad. Esos eran los que llegarían a admirarlo y a la misma vez odiarlo. En cambio lo que su viuda había visto era que él no llegaba a casa y que ella siempre lo estuvo esperando. Era algo que se hacía parte de sus vidas eso de que ella esperara que él volviera a casa.

En cambio, mi abuela seguía siendo ama de casa y madre de familia desde el mismo día en que había llegado al istmo de Panamá. Esa mujer que a menudo no entendía eso del cómo los trabajos de su Joshua Reid exigían tantas horas que él podía pasar con su familia.

Ella, por supuesto, nunca había sufrido los riesgos que un hombre tal como era Joshua Reid tuvo que sufrir. Ella nunca había tenido que enfrentarse a un hombre de la raza blanca Americana estadounidense. Sigue contando:

“Sus operaciones de rescates fueron frecuentes en que había que montar de inmediato una operación de rescate que salvara vidas de sobre todo a hombres que en su mayoría eran hombres de la raza negra. Ellos eran quienes eran mayoría de trabajadores en esos tiempos. Ese director del dispensario se hizo visitante crucial a los hogares de trabajadores Silver Roll y había en más de una ocasión salvado a hombres de su raza, sacándolos de adentro del fango de la muerte y muy debajo de las quijadas de ese ‘hoyo de la muerte,’ que llegaría a ser el Canal de Panamá.”

Sin embargo, serían esos trabajadores y empleados en la preferida Planilla de Oro, esos de la raza blanca o Gold Roll, que disfrutarían de las mejores ventajas.

Hasta llego el momento en que él tuvo que unirse a sus compatriotas en batallas campales con una gerencia obtusa y obstinada. Ella nunca recordaría haber participado en paros de manos caídas, unirse a trabajadores quienes demandaban solamente derechos a mejores condiciones de trabajo, justas compensaciones, viviendas para sus familias y una enseñanza noble para sus hijos.

Esta historia continúa.

Los Asentamientos de Plata – La Boca 1ra Parte

Imagen CZbrats

El asentamiento de La Boca en la Zona del Canal tiene, así como los otros asentamientos de raza negra o los designados de Plata o Silver, una historia fascinante e ineludiblemente entrelazada con la historia de ambos proyectos como el Ferrocarril de Panamá y la construcción del Canal de Panamá. Continue reading

Los Asentamientos de Plata- Cristóbal, Zona del Canal

Imagen del Royal Mail Lines bién preservado.
Vista de Cristóbal circ. 1933
Imagenes gracias a wikipedia.com

Fue una vez conocida por el simple nombre “Del otro lado” o “El Otro Lado.” Era Cristóbal en otros tiempos un islote pantanoso hacia las fueras en el Océano Atlántico llamado Manzanillo. Al terminarse de construir el ferrocarril de los americanos por los tiempos de 1850, sin embargo, el área o más bien ciudad llegaría a conocerse como Aspinwall. Continue reading

Los Asentamientos Segregados de Plata- La Ciudad de Colón… continúa

El boxeador campeón “Panamá” Al Brown nacido en Colón. Imágen gracias a boxrec.com

La población denominada “de Plata” en la ciudad de Colón, así como en la ciudad capital de Panamá, había sido tradicionalmente dependiente de los empleos ofrecidos por el ferrocarril y más adelante por la Comisión del Canal de Panamá (ICC).

De hecho, durante sus períodos de auge, el segmento hispáno de la población llegaba a ver a los negros Antillanos como los afluentes Westindian quienes tenían empleos asegurados y dinero que gastar en vivienda, ropa de moda y joyería, además que estuvieron en búsqueda de lugares de recreación y también quienes estuvieran de viaje saliendo o llegando a la ciudad. Para la población de habla hispana de Colón en esos años de apogeo llegaría a conocerse como “la tasita de oro”. Continue reading

La Evolución de los Distritos Segregados del Silver Roll 1909 – 1920

Imagen de tren turístico del Canal de Panamá gracias a czimages.com

La Ciudad de Colón circa 1910.

Al inicio del 1909 una red protectora invisible se había instalado sobre el área Centroamericana mientras seguían las luchas ideológicas en curso desde 1850 transportadas. Eran entre los que abogaban por mantener cierta forma de esclavitud en la sociedad moderna y los que abogaron sucumbirse a los nuevos ideales del “comunismo” que continuaron revelándose. El esquema protector de los de la EE.UU. que calculaban como nuevos operativos en su nueva área colonial no permitía que ésas “fuerzas exteriores” afectaran a la zona del Canal de Panamá. Continue reading