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El Mighty Sparrow – 1ra Parte


El Mighty Sparrow

The Mighty Sparrow,” es el apodo en ingles del legendario artista que fue, por su versatilidad en componer canciones en ese genero popular llamado Calipso, uno de los mas grandes y exitosos cantautores de nuestros tiempos. Significa “El Gorrión Poderoso,” y al igual que otros trovadores inmortales de esa Isla del Caribe llamada Trinidad, fue uno de los que asentaron y allanaron el terreno cultural y estilístico para ese género que se volvería el “movimiento del Calipso.”

Resultaría ser que ese rítmico cantar iba echar raíces firmes en toda la región del Caribe y Centroamérica, que incluía a la República de Panamá. Durante los años que finalizaban la década que comenzara con el año de 1950 esa forma de arte musical iba a evolucionar siendo tradición innata, como hemos descrito en otros de nuestras entregas anteriores. Slinger Francisco, nombre verdadero de nuestro trovador, iba a llegar a ser uno de los mejores conocidos en el género y mundialmente conocido como el “Mighty Sparrow.” Aquel joven aunque de menor edad que los otros mas experimentados en su día de incursión en el género, se vería popularmente conocido como, “The Birdie,” o traducido al español “El Pajarito,” cual iba seguir siendo el inimitable y inigualable “Rey en el mundo del Calipso.”

La mitad del siglo XX iba a encontrarnos con un Mighty Sparrow, así como muchos otros jóvenes Calypsonios, quienes iban a tener una fuerte influencia en la juventud y sobretodo en el país de Panamá entre los de a comunidad Westindian Panameña. Entre los Westindian Panameños, sin embargo, se refleja un estilo único en sus composiciones, que además reflejaría una propia naturaleza Panameña.

En entregas futuras pondremos a disposición de nuestros lectores artículos en que estaremos discutiendo el tema del Calipso centrándonos en nuestro Calypsonians nativos. Entre los músicos de patio encontraremos que en forma abierta y con precisión en el lenguaje Español pudieron introducir el género con mayor profundidad y sonando más como algo hecho en casa. Entre tanto seguiremos contando lo que fue ser calipsonio para nuestro “Gorrión,” quien nace en una de las islas del archipiélago de Trinidad llamada Bahía Gran Roy.

Fue en una aldea de pescadores en el área rural de la isla de Granada, en el año de 1935, de familia humilde y de la clase trabajadora muy pobre que nace el trovador. Cuando el retoño tenía el año de edad la familia inmigró a su patria adoptiva en la isla de Trinidad. Fue allá que el niño asiste a la escuela New Town Boy’s School, donde es seleccionado para cantar en el coro. Con otros chicos se inscribe en el coro de La Iglesia Católica de San Patricio, marcando su real comienzo en el campo de la música. Fue esa armonía de los Cantos Gregorianos junto con cánticos de los llamados “Plainsongs,” que llegaron a implantar en él un estilo único que más tarde se refleja en la profundidad e intensidad de sus composiciones.

Como uno de los cabecillas de ese coro de chicos, en que cantaba de barítono y alternando de tenor a la vez en cantos en latín, invariablemente desarrolla habilidades vocales armónicas y ricas en versatilidad. A la edad de los 20 años Sparrow surge como líder entre los Calypsonian de turno cuando graba su disco LP, o fonográfico de larga duración con titulo de “Jean y Dinah,” que llegaría a golpear los márgenes entre una de las mas populares de esos entonces. Luego otra de sus composiciones llamada “Yankees Gone” de 1956, tenía a una estrella como el estadounidense Harry Belafonte que en su portada lo lanzo a la inmortalidad. A lo largo de los años que siguen iba a poder mostrar logros; su diversidad cada año lo verían lanzando al menos un álbum o disco de larga duración.

Esos LP, que mostraremos a continuación, iniciaron el lanzamiento de “Carnaval Boicot ” de 1957, una canción polémica, sería la catalizadora de muchos cambios y mejoras para lo participantes de patio. Resultaría que entre los grupos musicales llamados popularmente Misas de Hombres Calypsonios (Mass) se formarían las bandas populares de tambores de acero, o los llamados “Steel Band.”

Haga CLICK abajo para escuchar uno de sus mas populares calipsos “Trinidad Woman”: