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El Reinado de Walter Ferguson- 1ra Parte

Walter Ferguson sentado con su guitarra en su
querido rincón de Cahuita, en Costa Rica.
Imagen gracias a tragaluzpanama.com

 

“Una cierta mujer me dijo que yo era un extranjero con sólo un par de pantalones, que no debiera estar entre nuestra sociedad, que era un extranjero…Las autoridades llegaron con pistola en mano y su artillería exigiendo ver mi cédula.”
Walter Ferguson. Fragmento de “One Pants Man” (Hombre de Un Pantalón).

Aunque Walter Ferguson Gavitt nació en Panamá, en su infancia sus padres decidieron probar suerte trasladándose a Costa Rica. De ahí se define su vida y su talento como músico intrínsecamente vinculado a la rica cultura de Costa Rica. Walter Ferguson nació en 1919 en Guabito, Panamá, pero su familia se muda pronto a Costa Rica y se críe en la localidad de Jamaica, un distrito de Puerto Limón. Sus padres permanecen en Cahuita y con el tiempo Walter logra reunirse con ellos para reclamar su propio espacio.

Su padre, Melsha, quien era cocinero en los hoteles de lujo de la Ciudad de Panamá, canjea sus cazuelas por un machete y semilleros de banano en Cahuita, atraído por las concesiones para abastecer a la United Fruit Company. Aunque el trabajo resulta duro, al menos se siente hombre independiente y puede pasar tiempo con su familia.

Walter pasa su infancia entre plantas de cacao, árboles de almendra y fantásticas historias de piratas y buques fantasmagóricos, ya que el área estaba saturada con ese folclor de bucaneros. Pronto Ferguson desarrolla habilidades especiales en el uso del biombo sobretodo con su mano izquierda, un hecho que en más de una ocasión, le salvó de ser mordido por serpientes. “La gente pensaba que estaba protegido por brujería porque nunca fallaba,” dice Walter al recordar sus años de infancia.

Tuvo una infancia envidiable donde cada juego era una invitación a explorar su entorno descubriendo los deslumbrantes cielos de Cahuita con pequeños barriles caseros que hacía él mismo y balsas de madera que él fabricaba para montar las olas. Su infancia estuvo rodeada por la música, estudiando el órgano en casa de su tía en la ciudad de Limón y tocando una guitarra prestada en la pulpería del turco Tabash en Cahuita.

Su trayectoria musical comienza con un laúd (lute) que su hermano le regaló. Posteriormente aprende a tocar y dominar el clarinete. Más tarde toca en su primer grupo musical llamado “Miserable,” conocido por su variado repertorio Caribeño como la guaracha, la rumba y el bolero en la que comparte muchas experiencias con Calypsonios como Ollé y Rají.

Un interesante artículo de la Wikipedia describe Ferguson como un símbolo de Cahuita, considerado como la cuna del Calypso costarricense y Walter Ferguson Gavitt como su monarca simbólico. De hecho, Ferguson siempre ha sido bastante obstinado en cuanto a su amado Cahuita y nunca ha salido de su querido rincón Caribeño para hacer cualquier tipo de grabación. Por lo tanto, si el Calypsonio no irá a la ciudad, la ciudad vendrá al Calypsonio. Se trata de cómo un grupo de producción profesional transfiere su equipo de producción a esa zona del Caribe para registrar una de sus grabaciones profesionales llamada “Babylón” (“Babilonia”).

Literalmente tuvieron que hacer maromas para poder grabar este portátil genio musical. Improvisaron un estudio de grabación en una de las cabañas familiares de Ferguson, cubriendo las paredes de la habitación con colchones para elevar la temperatura hasta poder aislar su voz y el sonido de su guitarra solamente. Entretanto logran hacer callar a la multitud de perros y loros que viven en el patio de la casa del Calypsonio, silenciando los perros alimentándolos con largas cuerdas de salchicha mientras la grabación estaba en curso. De no ser por estos “inventos” el equipo de grabación no nos podría brindar la magia del gran intérprete de esta querida música del Caribe.

Fue de esta manera, con el ruido, la humedad y sólo con su voz y su guitarra, que eran capaces de producir el registro para el sello de Papaya. Hasta entonces Ferguson se conocía por realizar grabaciones caseras en casete y venderlos a los turistas que jamas se perdían la oportunidad de visitar la casa del cantante para una actuación en directo. “Babilonia” fue grabada en Cahuita el 11 y el 12 de junio de 2002.

Como en Dr. Bombodee, otra de las grabaciones de Papaya, Walter se parece al Dr. Bombodee, el médico de la aldea que cura a todos con su letra, documentando los disturbios civiles del distrito y la inquietud de las calles. Con su guitarra en mano expone sobre los pequeños desastres y nos acompaña a través de la “rumba de Cahuita.”

Haga click abajo para oír a Walter Ferguson cantar “Goin to Bocas.”

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Esta historia continúa.

Violeta Green y Lord Cobra- La Unión de Tres Mundos

Aquí encontramos a Violeta Green
en su ámbito artístico, como siempre,
cautivando a su adorado público con su voz única.

Hubo una época en que el nombre de Violeta Green era sinónimo con la ciudad de Colón. Lo mismo puede decirse de Lord Cobra. Como ya hemos notado, aunque era nativo de Bocas del Toro, Cobra vivió y trabajó a lo largo de su vida en la provincia de Colón y Violeta y Cobra, además de ser amigos íntimos fueron consumados exponentes de dos géneros musicales que forman parte de la cultura panameña actual: el Jazz y el Calipso. Continue reading

Lord Cobra- El Eterno Trovador-2 da Parte

Lord Cobra

La Panadería “La Estrella” (un matahambre del barrio en la cercanía), a sólo media cuadra al cruzar la calle, hacía juego con el ambiente de niños callejeros. El Marañon de mis recuerdos, incluso, sigue siendo uno de los sectores más pobres de la Ciudad de Panamá. A menudo aquel entorno era sede de ráfagas de creatividad improvisada de nuestro querido “Lord Cobra,”- todo gratis para nosotros los chiquillos de la vecindad que no podíamos entrar a esos lugares prohibidos niños. Continue reading

Lord Kon Tiki

Lord Kon Tiki, uno de los más populares intérpretes del Calipso de Panamá.

Lord Kon Tiki, uno de los más populares intérpretes del Calipso de Panamá.

El verdadero nombre de Lord Kon Tiki, una de las leyendas de Calipso de Panamá, es Alberto Allen Brayan y nació en Calidonia, República de Panamá, el 5 de septiembre de 1934. Sus padres fueron Constantino Allen y Aydé Brayan. Continue reading

Los Calypsonios de Panamá

Aqui se observa a Lord Cobra cuya fama dio
la vuelta a todo el mundo.

 

Un típico “Calipso Grill” de los 1970’s.

Panamá no ha escapado de tener su cuota de genios musicales del género Calipso. Algunos de ellos surgieron dentro de las filas de los “Calypsonians” quienes, en su mayoría, fueron talentos de la primera generación con sus raíces en Panamá, descendientes de la ola de inmigrantes laborales procedentes de las islas caribeñas que llegaron durante el comienzo del siglo XX. Continue reading

Entre Los Calypsonians, Lord Kitchener

Aldwyn Roberts o Lord Kitchener

El trovador Lord Kitchener (1922-2000) cuyo nombre verdadero era Aldwyn Roberts, fue canta/autor y uno de los mágicos símbolos del género de música llamado calipso, símbolos que influenciaron importantemente a nuestros trovadores aquí en Panamá. El artista nació en la aldea de Arima, Trinidad y Tobago, el 18 de abril de 1922. Su padre, Stephen Roberts, fue herrero y su Señora madre, Alberta, ama de casa.

Aldwyn Roberts fue mejor conocido en su país por el apodo de Lord Kitchener un seudónimo derivado de un valiente soldado británico y formidable aviador, cuyo nombre fue famoso en Trinidad en los momentos en que Aldwyn comenzara su carrera como cantautor Calypsonian popular. Siempre fue llamado cariñosa y simplemente “Kitchener” o “Kitchie,” por sus muchos admiradores y sus fanáticos, tanto como sus amigos y conocidos.

Kitchener fue un genio musical en los años durante la segunda guerra mundial y sus grabaciones del calipso se hicieron famosas por su popularidad en los Carnavales de la época. Como piezas elegidas para las novedosas bandas de grupos musicales de los “Tambores de Acero” se llegaron a tocar en las llamadas “Competiciones Panorama.” En cada temporada de Carnavales de las islas Caribeñas de Trinidad y Tobago se hacían esos desfiles en grupo entonando una u otra canción atraída por el público presente.

Lord Kitchener se hizo nombre popular entre los de las Marchas en grupo de músicos, por su versatilidad y en su tiempo llegaría a dominar las competiciones de la famosa Marcha sobre Carretera o “Road March,” durante muchos años. Resulta ser ganador del título de Monarca del Carnaval y se le concede a sus composiciones primer reconocimiento por ser las escogidas entre las más populares en ese ritmo de caminata al estar a la vez tocando tambores en los Carnavales.

Algunas de sus canciones ganadoras del importante Road March son, “El camino Hecho para Caminar en día de Carnaval,” seguida por “Mama, este es Mas,” y luego “Mi Pussin,” que introduce términos que inventan los trovadores calipsonios. Estas canciones llegan a ser muy codiciadas por muchos años después de los Carnavales de esos tiempos de guerra en Trinidad y Tobago, recorriendo luego todo el mundo anglosajón y el Caribe británico.

La divertida “Mama Mira una Banda Pasando,” y “Lai Fook Lee, Lowsee Ay,” inicia la incursión en las competiciones de canciones enfocando en el aprecio por los niños por el Carnaval y la inclusión de la cultura y lengua China. Con “Margie,” “Sesenta y Siete,” y “Mas en el Madison Square Garden,” procuran no olvidar su fanaticada en la ciudad de Nueva York. La animada “Rainorama” alude a que la lluvia nunca detiene a un carnaval. De manera vertiginosa sigue ampliando la tremenda fama mundial de el “Kitchie” en esos años antes de que llegara a la escena el Gorrión o el “Mighty Sparrow.”

Nuestro Kitchener llegaría a ser uno de los pioneros en el género musical del Calipso con sus producciones musicales originales y a la vez entretenidas. Generalmente, muy atinado a los temas sociales del día, sus composiciones no dejaban de tener relevancia en el hoy por hoy del pueblo. Sus canciones, sin embargo, siempre reflejaban el genio de su capacidad de crear melodías vibrantes y composiciones atractivas basándose en temas simples. Es considerado como uno de los mayores Calypsonians del siglo XX y precursor de los tiempos en que aparece el Gorrión Poderoso, el Mighty Sparrow de nuestra época moderna.

Artículo tomado de Last.fm

Esta historia continuará.

El Mighty Sparrow – 2da Parte

El Mighty Sparrow en todo su
esplendor.

El Dr. Eric Eustace Williams,
fundador y Primer Ministro de la
nación de Trinidad-Tobago.


Aquellos acontecimientos resultarían en que se desarrollaran comités que eventualmente abrirían camino para la formación de las importantes “Comisiones Para el Desarrollo de los Carnavales,” que serían las organizaciones claves fundadas para el apoyo a los Calypsonios de las islas de Trinidad y Tobago. Estas comisiones gubernamentales fueron apoyadas plenamente por el padre y fundador de la nación de Trinidad y Tobago, el Dr. Eric Eustace Williams.

En el año de 1958 se convierte nuestro Gorrión en el único Calypsonian que haya logrado tener una triple coronas por sus victorias publicitarias en el mismo año y su participación en el concurso de Road March que formaban parte de las marchas por grandes grupos de tocadores de tambores de acero en la ruta del Carnaval. Las canciones ganadoras del calipsos fueron P.A.Y.E. (Pay As You Earn) siglas que significaban “Pague a medida que ganes.” Serían canciones que ayudan a los ciudadanos de Trinidad y Tobago comprender la importancia del pago de los impuestos sobre la renta.

El Satélite Ruso,” haría reflexionar a las multitudes sobre los actos de crueldad en contra de los animales. Luego, “Theresa” se convierte en su primer número multilingüe cuando el Gorrión utiliza otros idiomas para ganarse al público internacional. Fueron esos hechos sin precedentes en la importante fiesta anual que llegarían a ganarle el premio mayor de dinero en efectivo por el “Comité Pro Desarrollo del Carnaval,” también por haberse ganado el concurso de la Competición de la famosa Marcha en Carretera (Road March) aquel mismo año.

En esa hora claramente había llegado a ser artista consagrado, con una respetada opinión sobre las cosas en su entorno cuando en 1959 había llegado a publicar la canción “Federación,” que reflejaba su decepción por la propuesta política de ruptura de la Federación del Caribe. Sin embargo, en ese año de 1960 su carrera sigue subiendo vertiginosamente a esferas de gloria con el melodioso “May May,” y con la canción “Abandone a ese Maldito Doctor.” Luego con “La Cárcel Real” y “Diez en Contra de Uno es Asesinato,” seguirían en el año de 1961.

En 1962 nos presenta “Oye Sparrow Regresa a Casa,” y “Nación Modelo.” En 1963 saca a relucir “Dan es el Hombre en la Van; “luego en 1964 sale a relucir “The Village RAM” que gusto muchísimo. Como es común con cualquiera de nuestras luminarias entre los grandes talentos de la farándula de la música, Sparrow, el Gorrión Westindian había sido influenciado por muchos otros artistas de su época. Entre esas son muchas de las escuelas de música que incluyen cuartetos de calles del Harlem Estadounidense y melodías populares del incomparable cantautor de la raza negra estadounidense “Nat King Cole.”

Además como ese Frankie Laine, barítono de fama, en largo metrajes de cine de Hollywood, además de los grandes del genero Jazz, como lo era esa incomparable Sarah Vaughn, el Billy Eckstein, unos de los héroe entre los negros de la raza Angloparlante en toda las Américas Anglo sajonas, por esa voz muy varonil. Tambien del incomparable Frank Sinatra y de la inmortal Ella Fitzgerald, además de otros calipsonios de tempranas data como lo eran Lord Melody, Lord Kitchener, Lord Christo, y ese Lord Invader, que agredía con su lírica. Sin querer olvidar la afamada “ Rum y Coca Cola ” de las hermanas estadounidenses Andrews, de los tiempos de guerra que aporto ese Mighty Spoiler un calypsonio de nunca olvidar.

Pero el Gorrión que es nuestro Sparrow, también ha expresado matices románticos a su estilo singular y en 1965 llegaría con una nueva versión original de Arthur Prysock con la melodiosa “Tan sólo un Necio Rompe su propio Corazón,” acompañado por Byron Lee y los Dragonaires. Esta entrega le valió un Disco de Oro en Holanda. También llegaría a añadir en su repertorio al grabar de Frank Sinatra ese “My Way,” y de Lucho Gatica el bardo chileno, “El Reloj.”

Veremos su carrera musical seguir creciendo vertiginosamente cuando en 1966 se gana el concurso de Marcha en Carretera de Trinidad nuevamente, con “Melda” y luego otra vez en 1969 gana con “SA SA sí.” Su carrera sigue creciendo en espiral hacia arriba cuando en 1966 gana el concurso de March Road nuevamente con “Melda,” y otra vez en 1969 con “Sí Sa Si.” En 1970 instó a los ciudadanos de este mundo a que se amaran con “Amar el uno al Otro” y con “Prestar la Mano.” Estas canciones especialmente habían hecho llamamiento serio a su país a la unidad, con “La unidad, de Alguna Manera si Trinidad Llegara a Necesitarte es Ahora.”

En 1977 El Mighty Sparrow fue bien recibido en el país de Nigeria, África, durante el festival de la FESTAC en que recibió el título honorario de jefe de los Yorubas, que quiere significar “Jefe Omo Wale de Ikoyi.” En 1978 él rinde homenaje a Penny Commissiong la primera Miss Universo de la raza negra, con su rendición “La Primera Miss Universo Negra” y luego a Idi Amin Dada, con “Tirano en África.”

Con la canción haciendo honor al deporte de Críquet, surgió “Kerry Packer” canción sobre la revolución del deporte del Críquet en 1979. En 1980 para el Shah de Irán compuso “Requerido muerto o vivo”. Este último número fue cantado por el grupo popular estadounidense los Manhattan Transfer. Gorrión siguió subiendo los escalones de éxito, mientras desarrollaba sus bien atinados comentarios sociales, demostrando que socialmente esos Calypsonios eran realmente los ojos y oídos de su pueblo.

En 1981 nos regala “Nos Gusta Tanto” o “We Like It So” y por primera vez en calipso su contribución al Chutney Hindú con “La Sensual Marajhin” otro de sus inclusiones de la salsa lingüística que se hablaba en el nuevo mundo o los Westindies de las Américas.

En 1985 demostraría a la juventud en el negocio de la música que él podía intensificar sus composiciones subiendo a otro nivel, cuando es necesario con esa rendición de “La Presión del Soca.” Esta misma época, proclamó el 18 de marzo, día del Mighty Sparrow el Honorable Alcalde de la Ciudad de Nueva York Ed Koch. Entonces nuestro Gorrión se ocupaba de otro de los males de nuestra sociedad en 1986 asesorando a personas vulnerables que la “Coca Está no Es.”

En 1987, iba a estar emocionando al mundo con otro de sus clásicos, de las “Excusas y mentiras Humorísticas.” Después de esos hizo otra aparición en el país Africano de Nigeria, esta vez como “Jefe Omo Wale de Ikoyi,” durante su gira nacional de África y a su regreso se le otorgó el grado de doctorado honorario, doctor en Letras de la Universidad de los West Indies o de las Indias Occidentales.

Esta historia continúa.