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El Reinado de Walter Ferguson- 1ra Parte

Walter Ferguson sentado con su guitarra en su
querido rincón de Cahuita, en Costa Rica.
Imagen gracias a tragaluzpanama.com

 

“Una cierta mujer me dijo que yo era un extranjero con sólo un par de pantalones, que no debiera estar entre nuestra sociedad, que era un extranjero…Las autoridades llegaron con pistola en mano y su artillería exigiendo ver mi cédula.”
Walter Ferguson. Fragmento de “One Pants Man” (Hombre de Un Pantalón).

Aunque Walter Ferguson Gavitt nació en Panamá, en su infancia sus padres decidieron probar suerte trasladándose a Costa Rica. De ahí se define su vida y su talento como músico intrínsecamente vinculado a la rica cultura de Costa Rica. Walter Ferguson nació en 1919 en Guabito, Panamá, pero su familia se muda pronto a Costa Rica y se críe en la localidad de Jamaica, un distrito de Puerto Limón. Sus padres permanecen en Cahuita y con el tiempo Walter logra reunirse con ellos para reclamar su propio espacio.

Su padre, Melsha, quien era cocinero en los hoteles de lujo de la Ciudad de Panamá, canjea sus cazuelas por un machete y semilleros de banano en Cahuita, atraído por las concesiones para abastecer a la United Fruit Company. Aunque el trabajo resulta duro, al menos se siente hombre independiente y puede pasar tiempo con su familia.

Walter pasa su infancia entre plantas de cacao, árboles de almendra y fantásticas historias de piratas y buques fantasmagóricos, ya que el área estaba saturada con ese folclor de bucaneros. Pronto Ferguson desarrolla habilidades especiales en el uso del biombo sobretodo con su mano izquierda, un hecho que en más de una ocasión, le salvó de ser mordido por serpientes. “La gente pensaba que estaba protegido por brujería porque nunca fallaba,” dice Walter al recordar sus años de infancia.

Tuvo una infancia envidiable donde cada juego era una invitación a explorar su entorno descubriendo los deslumbrantes cielos de Cahuita con pequeños barriles caseros que hacía él mismo y balsas de madera que él fabricaba para montar las olas. Su infancia estuvo rodeada por la música, estudiando el órgano en casa de su tía en la ciudad de Limón y tocando una guitarra prestada en la pulpería del turco Tabash en Cahuita.

Su trayectoria musical comienza con un laúd (lute) que su hermano le regaló. Posteriormente aprende a tocar y dominar el clarinete. Más tarde toca en su primer grupo musical llamado “Miserable,” conocido por su variado repertorio Caribeño como la guaracha, la rumba y el bolero en la que comparte muchas experiencias con Calypsonios como Ollé y Rají.

Un interesante artículo de la Wikipedia describe Ferguson como un símbolo de Cahuita, considerado como la cuna del Calypso costarricense y Walter Ferguson Gavitt como su monarca simbólico. De hecho, Ferguson siempre ha sido bastante obstinado en cuanto a su amado Cahuita y nunca ha salido de su querido rincón Caribeño para hacer cualquier tipo de grabación. Por lo tanto, si el Calypsonio no irá a la ciudad, la ciudad vendrá al Calypsonio. Se trata de cómo un grupo de producción profesional transfiere su equipo de producción a esa zona del Caribe para registrar una de sus grabaciones profesionales llamada “Babylón” (“Babilonia”).

Literalmente tuvieron que hacer maromas para poder grabar este portátil genio musical. Improvisaron un estudio de grabación en una de las cabañas familiares de Ferguson, cubriendo las paredes de la habitación con colchones para elevar la temperatura hasta poder aislar su voz y el sonido de su guitarra solamente. Entretanto logran hacer callar a la multitud de perros y loros que viven en el patio de la casa del Calypsonio, silenciando los perros alimentándolos con largas cuerdas de salchicha mientras la grabación estaba en curso. De no ser por estos “inventos” el equipo de grabación no nos podría brindar la magia del gran intérprete de esta querida música del Caribe.

Fue de esta manera, con el ruido, la humedad y sólo con su voz y su guitarra, que eran capaces de producir el registro para el sello de Papaya. Hasta entonces Ferguson se conocía por realizar grabaciones caseras en casete y venderlos a los turistas que jamas se perdían la oportunidad de visitar la casa del cantante para una actuación en directo. “Babilonia” fue grabada en Cahuita el 11 y el 12 de junio de 2002.

Como en Dr. Bombodee, otra de las grabaciones de Papaya, Walter se parece al Dr. Bombodee, el médico de la aldea que cura a todos con su letra, documentando los disturbios civiles del distrito y la inquietud de las calles. Con su guitarra en mano expone sobre los pequeños desastres y nos acompaña a través de la “rumba de Cahuita.”

Haga click abajo para oír a Walter Ferguson cantar “Goin to Bocas.”

http://static.boomp3.com/player2.swf?id=11a6yre89sw&title=Copia+de+1-Walter+Ferguson-Dr.+Bombodee-Going+to+Bocas

Esta historia continúa.