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Un Tributo a un “Silverman” Bobby Grant

“Bobby” Grant- mejor que un padre y amigo.
Que Dios te guarde en su Gloria.

Gatun Locks
Imagen: http://www.pancanal.com

En el décimo octavo día de abril del año 2008, el “Silverman” William Evans Grant Lescano pasó a la Gloria de Nuestro Señor, y sus restos fueron puestos a descansar en el Cementerio Monte Esperanza el 21 de Abril de ese mismo año. Era cariñosamente conocido como “Bobby” Grant por todos los de la comunidad Westindian de la Ciudad de Colón en la Republica de Panamá.

“Bobby” Grant nació el 21 de febrero de 1912 a su padre Walter E. Grant, un inmigrante de la isla de Barbados, y a su madre Albertina Lescano, ciudadana Panameña persona de habla hispana nativa de Panamá. Bobby nació y creció en el viejo distrito de Calidonia en la Ciudad de Panamá, alrededor del conocido Edificio Müller, uno de los más concurridos puntos de enlace dentro del enclave Westindian desde mucho antes de la declaración de Independencia de la Republica de Panamá en 1903.

Bobby Grant fue el más joven de cinco hermanos que comprendían una familia de cuatro hermanas y de un varón hermano menor, quienes eran educados y sustentados por su padre dueño de la famosa Barbería de Walter Grant. El local, situado a un costado de la Avenida Central y la calle 24, era en sus tiempos un conocido centro de la ciudad de Panamá cerca del “Mercadito de Calidonia.”

La barbería del Señor Walter Grant fue única entre todas las barberías por mucho tiempo de nuestra historia panameña que servía a una clientela totalmente de la raza Westindian en toda nuestra República de Panamá. Su apogeo se extendió a mas de las primeras cuatro décadas del vigésimo siglo pasado y ese establecimiento atrajo clientela de la comunidad negra Westindian. Además su clientela no era sólo de la ciudad de Panamá sino de otras áreas de la América Central y de todos los conocidos lugares del Caribe Anglo Sajón.

Era en realidad un lugar en que se podía encontrar la amistad que tanto requería toda una comunidad Westindian asediada por el racismo, tanto en la Zona del Canal como en las urbes Panameñas. Además era punto de reuniones en donde las gentes de color pardo podrían contar con estar dejando mensajes y notas orales para familiares en lugares tan lejanos como era Barbados, Jamaica y otros puntos de Centroamérica como eran Costa Rica, Guatemala, Honduras y Nicaragua. Tiempos de la historia eran en que amigos y miembros de familias, quienes estuvieron perdidos por largos tiempos, podrían estar seguros de poder nuevamente conectarse.

La educación de nuestro Bobby fue en unas de las “Escuelas Inglesas” que fueron populares en esos tiempos dirigidos y funcionados por el Teacher Killimott de Jamaica. Surgió que cuando cumple mayoría de edad se le encontró trabajando en los muelles y era el año de 1922, luego de eso se había encontrado trabajando en la esclusa #6, luego se vio trasladarse a la Cafetería del Fuerte Sherman bajo en mando de la Armada norteamericana. Eran tiempos en que algunos jóvenes del Silver Roll comenzaban a laborar a los 15 años de edad, y nos contaba Bobby que cuando se vio llegando a ese último sitio de empleo tendría alrededor de los diecisiete años de edad.

Eran tiempos en que nos confiaba Bobby que él había conseguido su primer empleo verdadero y que él iba a estar trabajando en otros empleos hasta que lo contrataron en el hospital de Colon permanentemente muchos años después. Su último empleo y el lugar de donde finalmente estuvo retirado fue de las Esclusas de Gatún. Las memorias agradables permanecerán con nosotros quienes lo hemos conocido como hombre y amigo. Era compañero de trabajo hombre de familia además de un ser verdadero “Silverman,” quien ha resistido en todo momento eso de hacer borrar cualquiera de los esfuerzos y sacar de la memoria los anales de nuestra historia en la República de Panamá.

Bobby Grant, sobretodo, era un hombre apacible y un fiel amigo a todos los que le conocían. Nosotros quienes hemos sobrevivido William Evans Grant Lescano, hemos heredado una bandera que significa la conducta ejemplar, eso que ha dejado impresión espiritual profunda en nuestro carácter como descendientes de la “gente del Silver Roll” de la Republica de Panamá. Los años que han a Bobby Grant guardado esos 96 años, son para nosotros una vida libre de culpabilidad y para no ser tan pronto olvidados.

La singularidad de nuestra herencia Panameña nos hace hoy valorar esa vanguardia de paciencia y de perseverancia, así como fue con nuestros antepasados. A ellos todos rogamos, “descanse en la paz de nuestro Dios hasta que nos veamos otra vez.”

*Los invito, estmados lectores, a visitar la página de Bobby Grant en Find-a-Grave.

Esta historia continuará.