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La Valentía de los Líderes de la Comunidad Afro Antillana

Presidente José Antonio Remón Cantera acompañado del Presidente Norte Americano Dwight Eisenhower con sus respectivas esposas.

Presidente José Antonio Remón Cantera acompañado del Presidente Norte Americano Dwight Eisenhower con sus respectivas esposas.

Pedro RhodesValientemente, el abogado Pedro Rhodes, encabezaría la alianza en la lucha por revertir aquella “Enmienda Constitucional de 1941” que negaba a la mayoría de los Afro Antillanos nacidos en tierra Panameña la ciudadanía y, por ende, una educación pública para sus hijos y descendientes. Continue reading

Un Rico Legado

Grupo de graduados de Silver City School (hoy Rainbow City o Ciudad Arco Iris) 1940.

Luego de mucha investigación sobre el tema de la etnia Westindian Panameña aun me aferro a la opinión de que somos, y continuamos siendo, una raza única.

El profesor Alfred E. Osborne, Hijo, fue uno de los más sublimes de los pensadores de nuestro tiempo y un gran visionario de lo que nos depararía el futuro en Panamá tanto los beneficios como los retos de ser, eventualmente, dueños de nuestro patrimonio canalero. Previendo los retos de la inseguridad de la comunidad en las regiones controladas por la Zona Americana del Canal y que esta inseguridad se superpondría en el Panamá de su tiempo y hasta, incluso y después de la reversión del Canal y su Zona, es señal y testimonio de su visión de que esta inseguridad acuciante sigue siendo evidente incluso en el siglo 21 nueva. Continue reading

El Maestro Osborne y La Modernización de la Educación en Panamá

La imágen muestra unos niños del Silver Roll cultivando su jardín escolar en Imperio, Empire C.Z. circa 1910.

El venerable Maestro Osborne eventualmente iba a desarrollar un plan de estudio para esa primera y privilegiada clase de profesionales todos de la etnia del Silver Roll que pudiesen ser añadidas a la didáctica en la zona del Canal y tambien en Panamá. En el año de 1938, siendo aun un joven maestro, el Profesor Alfred E. Osborne redacta la guía que encarna ideadas filosóficas suyas y que rompen con el modelo servil de la educación convalecientes en especial en escuelas segregadas canaleras. Continue reading

Un Tributo Especial al Maestro Alfred E. Osborne

Imagen gracias a nuestros amigos en afropanavision.com

Sería durante esta época del apogeo de la comunidad Silver de Panamá que se destaca el Venerable Profesor Teacher Osborne, padre del que le sigue en la misión didáctica, el joven Alfred E. Osborne. Se sabe que el Teacher Osborne, padre, abandona su hogar en la isla de Antigua en el mar Caribe, cuando su hijo Alfred E. tenía tan sólo tres años de edad. Llega a las costas de Colón en el año 1911. Continue reading

Las Primeras Escuelas Westindian en Panamá 1ra Parte

Escuela “English School” en San Miguel circ. 1935

 

Maestro Alfred E. Osborne

Los fundadores de las primeras escuelas para mi fueron los maestros Westindian, aunque nunca había escuchado hablar de otros maestros que no fueran de mi raza Westindian, o los Schoolmasters como les solían llamar en la comunidad. Al llegar a esos momentos de mi vida en que llegue a la edad de poder asistir a escuela alguna eran los primeros años de la década de los 1940, y fueron mis comienzos de lidiar con una infancia plagada de mucha tristeza cuando encontré entre esos maestros algunos que tuvieron significado especial para mi. Continue reading

Don George W. Westerman-1ra Parte

La imagen es de un jóven George W. Westerman (1910-1988)
como aparece en el Panamá Tribune del 23 de
noviembre del 1947.


Probablemente una de las mas grandes estrellas de la galaxia Westindian de hombres y mujeres que se distinguieron en esa era de la historia Panameña fue
George W. Westerman (1910-1988), que fue a la vez historiador, periodista, diplomático y sociólogo, además de dirigente comunitario y hombre de negocios. Ese quien honra a su raza como hábil “Hombre Renacentista,” quien hizo todo a su alcance para honrar a su comunidad Westindian Panameña había ejemplificado aquella tarea y junto con otros de esa primera generación han legado una larga lista de logros para todas las generaciones de panameños West Indian.

Recomendamos un excelente artículo acerca de su vida y los logros de este ilustre en la página web Afro-Panavisions, y de allí hemos tomado lo que publicamos aquí en dos partes, tan solo para darles un vistazo de la vida y obras de este quien nos orgullece extraordinariamente.

George Washington Lionel Westerman, distinguido, talentoso, multi-facético miembro de la etnia West Indian panameña fue quien, como periodista, editor, sociólogo, historiador, diplomático, dirigente de su comunidad y empresario, fue escogido como embajador de la Delegación Panameña ante las Naciones Unidas entre los años de 1956-1960, además de continuar siendo publicista y editor del semanario Panamá Tribune en su país de origen. Había por ese medio de publicidad masiva previamente servido como editor y periodista deportivo, además de ser uno de sus mas leídos columnistas. Westerman también fue un columnista en los estados unidos como corresponsal hábil, para otros diarios como el Miami Herald, el Dix Papers de Ohio y el respetado Panama American, diario bilingüe publicado en Panamá.

Como líder cívico, Westerman tomó seriamente su lugar de principal líder en algunos de los grupos disidente de la comunidad Westindian panameña. Su voz llegaría a ganar cada vez más el debido respecto de parte de la comunidad de habla hispana nativa panameña y de los “Zonian” estadounidenses. Además que a la vez estuvo intentado excavar identidad propia para su generación, quienes en esos entonces de la historia panameña fueron reconocidos como “criollos” y quienes en realidad fueron de esa generación de los primeros nacidos panameños de ascendencia Westindian.

Cabe destacar que entre las numerosas batallas que él había encabezado, las dos más notables fueron esas interminables luchas para derogar la enmienda Constitucional que negaba ciudadanía a la mayoría de los de ascendencia Antillana nacidos en la republica de Panamá, además de estar batallando con los estadounidenses de la “Zona del Canal de Panama”, para que se eliminaran esas etiquetas del “gold roll” para los blancos y el “silver roll” para los negros.

Para los de raza negra esos anunciantes carteles que designaban en lugares públicos en esa Zona del Canal fue aberrante insulto. Así fue que también lograría ser instrumental en la formación de la Liga Cívica Nacional, organismo inspirado en el modelo de la famosa Nacional de Asociaciones de Ciudadanos de Color, conocida por sus siglas en ingles como la NAACP, y quienes con sus apoyos ayudó a también revocar esas objetables y de igual características raciales plasmadas en la Constitución Panameña de 1941.

A Don George W. Westerman también se le atribuye haber efectuado cambios fundamentales en el sistema de las escuelas segregadas de la Zona del Canal, cuando a través de sus apelaciones directas al Fiscal Thurgood Marshall, en esos entonces jefe del Departamento jurídico de la organización estadounidense la NAACP. El Dr. Marshall quien mas tarde iba a resultar siendo unos de los Magistrados del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

Fue también Westerman quien iba a estar asistiendo a patrocinar el organismo juvenil, con nombre de Congreso de la Juventud Negra, por sus siglas conocidas en ingles como la International Youth Congreso (INYC). Club de jóvenes de la zona del canal negra que serviría de puente entre su generación y las siguientes generaciones de adolescentes, en esas horas de l historia conocidos como Afro-panameños y quienes estuvieron en esos entonces graduándose de sus estudios secundarios e universitarios.

El lema del INYC que fuera “Progreso a través de la educación,” llegaría significar el crear espíritu de solidaridad y un orgullo por el estudio de la Historia de los Negros, en el mundo y en las comunidades antillanas en Panama en general. Más significativamente, Westerman fue el líder único en su clase en toda la comunidad negra Westindian Panameña quien hiciera mas en sus muchas tareas para lograr definir y hacer realidad la filosofía que definiera lo necesario para llevar a cabo la integracionista filosofía del ilustre Maestro Don Alfred Osborne. Puede usted ver el tributo a ese prócer Westindian panameño en “Profiles in Wisdom,” aquello que fue su principal obra y que diseminaba desde sus aula difundiéndolo por toda la comunidad negra de sus días.

Don George Westerman también llego a ser recaudador de fondos para su campaña de comprar 1,000 libros a la vez, haciendo hincapié en los Estudios de los Negros, además de haber obtenido éxito en hacer que la Autoridad del Canal abriera más bibliotecas públicas en la Zona del Canal Negra. En la zona del canal esa biblioteca de La Boca se hizo famosa entre la juventud Silver Roll como un sitio donde los estudiantes de color pudiesen estudiar. Westerman también obtuvo fotografías autografiadas de cincuenta personas prominentes de la comunidad negra norteamericana, que él, posteriormente, cuelga y exhibe en las paredes de la biblioteca de La Boca.

Esta historia continuará.

Los Asentamientos de Plata- Red Tank, CZ 2da Parte

Edward Aston Gaskin

Alfred E. Osborne


Tomamos esta oportunidad para presentar a un brillante e incansable educador que provenía del asentamiento de Red Tank de nombre
Edward Aston Gaskin, hemos aquí de destacar la riqueza de la herencia cultural e intelectual que nos ha legado las gentes Silver o de Plata de la Zona del Canal de Panamá. Este artículo se hace llegarles a nuestros lectores gracias al trabajo de Vivian Dottin, además puede usted encontrarlo así como otros artículos muy interesantes en las páginas de la Internet Afro-PanaVisions.com.

EDWARD ASTON GASKIN nació el 3 de febrero de 1918 en la pequeña ciudad de la zona negra ubicada en las riberas del Canal llamado Red Tank o traducido significa Tanque Rojo. Gaskin recibió su educación elemental o primaria también la media hasta el octavo grado. También recibiría graduación de la High School o secundaria en esas mismas escuelas de Red Tank, todos en ese Tanque Rojo. A temprana edad de su vida Gaskin manifestaba una mente muy fuertemente dirigida a sus propios propósitos y una determinación inequívoca a mantener sus propias ideas. Un pensador con opiniones propias casi rechazando opiniones forzadas negligentemente sobre él de otros. Fue calidad personal que probó ser absolutamente inestimable cuando llegara as su días de adultez cuando se iba a estar encontrando en contacto con gentes de muchas diferentes clases en la vida.

Había él consolidado reservar la ambición suya de continuar su educación, pacientemente esperando combinando el tiempo y la atmósfera cuidadosamente hasta que llegara su hora de oportunidades. A la edad de 17 años llegaría su oportunidad finalmente cuando en 1935, la División de Escuelas del Canal de Panamá decide abrir una Escuela Normal de Entrenamiento para la preparación de profesores al servicio de futuras escuelas supuestamente coloreadas o de raza negra. La admisión a esta escuela estuvo a base de exámenes competitivas y estaba abierta a toda persona joven de edad debajo de los veinticinco años de edad, tanto en la Zona del Canal y en la República de Panamá. La decisión del joven Gaskin de concursar iba a resultar en que el joven iba ser recompensado a que fuera seleccionado apuntando entre los cuarenta anotando las notas mas altas entre cientos de competidores.

Cuando la Escuela Normal fue inaugurada formalmente ese 21 de enero de 1935, el Señor Gaskin toma su lugar entre los estudiantes compañeros debajo la tutela del Profesor Alfred E. Osborne, y asi iba a comenzar una carrera que lo vería salir de una vida desconocida virtualmente a posiciones de prominencia envidiables entre la comunidad istmeña. Gaskin mas tarde en su vida atribuye su éxito en la vida en gran parte a la enorme influencia sobre él que tenia el Profesor Osborne, por quien él expresaba respecto y una admiración muy grande. Mientras que estudiaba en la Normal él atendía clases de verano en pedagogía patrocinada por el Ministerio de Educación Panameño en el Liceo de Señoritas.

Graduándose luego después de tres años medio de estudios intensos en la Normal el Sr. Gaskin recibió su nombramiento inicial en 1938 como profesor en la escuela de Gamboa. Más adelante en 1938, se le transfirió a la escuela de La Boca en donde enseñó el tercer grado hasta 1941 cuando fue reasignado para enseñar el noveno grado que había sido nuevo en ser establecido. A partir de la fecha de 1940 hasta 1945 él asistió a la nueva organizada Universidad de Panamá en calidad de estudiante especial en el campo del Idioma Inglés.

El progreso de Gaskin como profesor fue fenomenal. En 1944 lo transfirieron a la escuela de Red Tank o Tanque Rojo a servir como principal asistente. Demostrando cabal flexibilidad y fuerza notables de carácter, el Señor Gaskin recibiría reconocimiento y las mas altas aprobaciones de sus superiores y fue recompensado con la rápida promoción a Rector o Principal de la escuela primaria de La Boca. Así fue que durante las concurrentes períodos en que se reorganizaba y se establecía la High School Ocupacional o secundaria ocupacional.

Puesto que las huelgas de 1920, la administración del Canal habían eficazmente vedado la sindicalización de los trabajadores Silver Roll o de Plata. Los graduandos de la Normal de La Boca se sintieron coléricos y frustrados por la inferior escolaridad proveido por el sistema escolar inferior para la comunidad de raza negra así que ellos formaron la primera unión o sindicato posterior a 1920 en 1942, que nombraron el Canal Zone Colored Teachers Association, mas bien traducido como la Asociación de Educadores de color de la Zona del Canal. Aquel sindicato se volvería el núcleo de Local 713 en 1946 cuando el Señor Gaskin fue electo vicepresidente.

Los líderes del Local 713 intentaron unificar a todos los trabajadores Panameños de raza Westindian o Antillana además de los hispanos parlantes quienes también comprendían los escaños de la nomina del Silver Roll o de Plata. También habían favorecido un estilo militante, combativo y fue en esos momentos de la historia que cooperaron con los esfuerzos del gobierno Panameño para presionar agravios contra los Estados Unidos. Organizaron marchas y protestas que golpeo duramente la aplicación de la segregación racial. Invitaron a políticos prominentes que fueron oradores en sus reuniones y se unieron a menudo a las marchas de la federación de trabajadores Panameños. Algunas de la información usada por el gobierno Panameño para atacar las políticas del Canal había obviamente llegado de los archivos del Local 713.

Aquella militancia asustó a algunos lideres de la comunidad Afro antillana, aquellos quienes todavía recordaban lo despiadados que fueron los administradores de la autoridad del Canal durantes las huelgas de 1920. Al final de las cosas sin embargo la militancia que parecía asociación con el comunismo iba a destruir el sindicato Local 713. El resultado en los años tempranos de la década que comenzaba con el año 1950 iba ver a un Gobernador de la Zona del Canal de nombre Newcomer destruyendo por completo. Un nuevo sindicato iba a surgir que sería Local 900.

No se pierda la conclusión de la historia de Edward Gaskin en nuestra próxima entrada.