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Entre Los Calypsonians, Lord Kitchener

Aldwyn Roberts o Lord Kitchener

El trovador Lord Kitchener (1922-2000) cuyo nombre verdadero era Aldwyn Roberts, fue canta/autor y uno de los mágicos símbolos del género de música llamado calipso, símbolos que influenciaron importantemente a nuestros trovadores aquí en Panamá. El artista nació en la aldea de Arima, Trinidad y Tobago, el 18 de abril de 1922. Su padre, Stephen Roberts, fue herrero y su Señora madre, Alberta, ama de casa.

Aldwyn Roberts fue mejor conocido en su país por el apodo de Lord Kitchener un seudónimo derivado de un valiente soldado británico y formidable aviador, cuyo nombre fue famoso en Trinidad en los momentos en que Aldwyn comenzara su carrera como cantautor Calypsonian popular. Siempre fue llamado cariñosa y simplemente “Kitchener” o “Kitchie,” por sus muchos admiradores y sus fanáticos, tanto como sus amigos y conocidos.

Kitchener fue un genio musical en los años durante la segunda guerra mundial y sus grabaciones del calipso se hicieron famosas por su popularidad en los Carnavales de la época. Como piezas elegidas para las novedosas bandas de grupos musicales de los “Tambores de Acero” se llegaron a tocar en las llamadas “Competiciones Panorama.” En cada temporada de Carnavales de las islas Caribeñas de Trinidad y Tobago se hacían esos desfiles en grupo entonando una u otra canción atraída por el público presente.

Lord Kitchener se hizo nombre popular entre los de las Marchas en grupo de músicos, por su versatilidad y en su tiempo llegaría a dominar las competiciones de la famosa Marcha sobre Carretera o “Road March,” durante muchos años. Resulta ser ganador del título de Monarca del Carnaval y se le concede a sus composiciones primer reconocimiento por ser las escogidas entre las más populares en ese ritmo de caminata al estar a la vez tocando tambores en los Carnavales.

Algunas de sus canciones ganadoras del importante Road March son, “El camino Hecho para Caminar en día de Carnaval,” seguida por “Mama, este es Mas,” y luego “Mi Pussin,” que introduce términos que inventan los trovadores calipsonios. Estas canciones llegan a ser muy codiciadas por muchos años después de los Carnavales de esos tiempos de guerra en Trinidad y Tobago, recorriendo luego todo el mundo anglosajón y el Caribe británico.

La divertida “Mama Mira una Banda Pasando,” y “Lai Fook Lee, Lowsee Ay,” inicia la incursión en las competiciones de canciones enfocando en el aprecio por los niños por el Carnaval y la inclusión de la cultura y lengua China. Con “Margie,” “Sesenta y Siete,” y “Mas en el Madison Square Garden,” procuran no olvidar su fanaticada en la ciudad de Nueva York. La animada “Rainorama” alude a que la lluvia nunca detiene a un carnaval. De manera vertiginosa sigue ampliando la tremenda fama mundial de el “Kitchie” en esos años antes de que llegara a la escena el Gorrión o el “Mighty Sparrow.”

Nuestro Kitchener llegaría a ser uno de los pioneros en el género musical del Calipso con sus producciones musicales originales y a la vez entretenidas. Generalmente, muy atinado a los temas sociales del día, sus composiciones no dejaban de tener relevancia en el hoy por hoy del pueblo. Sus canciones, sin embargo, siempre reflejaban el genio de su capacidad de crear melodías vibrantes y composiciones atractivas basándose en temas simples. Es considerado como uno de los mayores Calypsonians del siglo XX y precursor de los tiempos en que aparece el Gorrión Poderoso, el Mighty Sparrow de nuestra época moderna.

Artículo tomado de Last.fm

Esta historia continuará.

El Mighty Sparrow- 3ra Parte

Una Banda de Tambores de Acero
“Steel Band” de los 1950’s deleitando
sus audiencias por las calles de Puerto
Principe, Trinidad. Imágen.


Siguiendo con el inigualable Mighty Sparrow vemos que en su interpretación de “Manjhay” y un “Romance Holandés,” nos ofrece un toque de los idiomas francés y holandés en 1989. En el 1990 nos ofrece “Hagamos que toque la Música” cuando fue incluido en el “Sunshine Awards” Premios Calypso y de Tambores de Acero Salón de la Fama,” Steelband Music Hall of Fame el 24 de junio de 1990. Ese mismo día el Presidente del Distrito de Brooklyn, Howard Golder, lo proclama el Día del Mighty Sparrow.

Otros comentarios sociales fuertes fueron “Podríamos Hacerlo fácil si tratemos” y “Preciosa” una dedicación a su hija seguirían en 1991. El Poderoso Gorrión siguió definiendo el verdadero significado de lo que era ser Rey del mundo del Calypso cuando en 1992, con su composición de “Ambos de ellos,” “La justicia de Crown Heights” y con “El Hombre Sobrevivirá,” todos hacen gran impacto en toda la comunidad del Caribe y en los Estados Unidos.

En 1993 estrena una composición llamada “Colóquese Sus Zapatos de Baile” y después “Con Más Alegría Más” y dijo en 1994 a la juventud que pisaba sus talones que “La Edad es Sólo un Número” y con “Salvación” subrayaba sus raíces como un chico corista en la Iglesia. En 1995 nos daría curso de historia en sus composiciones publicadas en donde una vez más se mantuvo con participación lingüística con su llamamiento a la “Democracia en Haití” y con la otra “Liberté.” Luego con un agudo sentido de observación de la situación social en país de Trinidad, nos presenta “This Is Madness” o “Esto Locura Es.”

Vaticina preguntándonos “Por qué hemos Dejado de lado la Inteligencia y el abandono del Sentido Común, con la violencia sin precedentes para los que no hay defensa conocida.” Por lo demás estas joyas le hicieron ganar tercer lugar en el concurso de “Monarcas del Calypso,” Nos regala “Do,” y “OJ, el jugo Suelto,” Aludiendo al jugo de naranja que representa las siglas en ingles “OJ” el apodo y nombre del futbolista Afro americano de los Estados Unidos enjuiciado y absuelto de cargos en 1995. Luego con “Divorcio Real” en 1996, nos presenta un surtido de baladas de Soca que dieron bienvenida al año de 1997.

Este ilustre liricista, compositor y cantante que fue a su vez comediante y animador ante surtidos públicos de admiradores es uno de los impresionantes monarcas con títulos ganados 11 veces en el genero de música Calypso. Esto incluye el haber ganado el Concurso Rey de Reyes, evento en donde todos los monarcas en el mundo del Calipso se les invita a competir contra “The Mighty Sparrow,” y cada vez que llegan a sufrir derrota a sus manos en Trinidad abandonan los predios. Es asi que también lo veremos ganar la “Trinidad y Carnaval Road March,” competencia de la Isla de Tobago en ocho (8) ocasiones, dejando las competiciones segundo en lugar sólo al respetado anciano el Señor Kitchener.

Después de las competiciones las canciones del Gorrion Poderoso han sido las más seleccionadas y tocadas con más frecuencia por las bandas en la categoría del Calipso. El Gorrión Poderoso ha recibido muchos otros honores y premios de otras universidades y de otros gobiernos y organizaciones internacionales que en esta hora nos resultan demasiado numerosos para mencionar.

Nuestro Mighty Sparrow continúa dominando el mundo del Calypso y la Soca con su voz, letras y melodías tan gustadas. Demostrando una y otra vez que él es el indisputable rey del género. Su nueva versión titulada “Serenatador Supremo” está llena de danza, humor y hechos verídicos. La primera canción con nombre de “Paramaribo” no es tan sólo una de sus rendiciones hermosas de cómo había él sido cautivado por las niñas hermosas de Surinam, pero también muestra la profundidad de sus pensamientos y su gratitud por una tierra con estilo y mucha gracia.

Vemos en su canción titulada “Santo Domingo” una pieza llena de danza y es innegablemente prueba de que nuestro rey es verdaderamente global con su música y que va a ser aceptado con cariño por todas las comunidades Latinas en todo el mundo por este gesto de solidaridad. Con el numero “Racismo” es canción con comentario social muy potente, tanto líricamente como musicalmente también. Con esta canción, El Mighty Sparrow muestra una vez más que puede lidiar con preocupaciones de temas que tienen preocupaciones internacionales, mientras al miso tiempo no dejando a un lado las reflexiones sobre el tema que el mundo de vanguardistas no han dejado de batallar en su contra y la injusticia a la humanidad.

“Willie ha Muerto” es pieza con sentido doble de humor con una ejecución clásica, y tan convincente que el oyente también se encuentra lamentando la muerte de Willie. Otras piezas con comentario social eficaz y atractivo es el “Raperman.” Es en donde el Rey asume papel de mensajero y protector de las mujeres y subraya su posición y creencias con las siguientes piezas, “Born To Love” y “Dont Give It Up” o “No lo Sueltes.”

Nuestro Mighty Sparrow ha demostrado ser el Calypsonian por excelencia, por su excelencia en composiciones con más de setenta LP’s (álbumes de Larga Duración) a su crédito. Él es uno de los mas ricamente dotados ante un público sediento. Posee una increíble capacidad no sólo para poner en obras y tiempo las veracidades de la sociedad, sino también para coronarlos con ese innato “showmanship” y la apelación a todo publico. Su gran contribución a este arte del Calipso y también a nuestras vidas han hecho develar los misterios de la vida Caribeña, dejando a los sociólogos profesionalmente capacitado y a los economistas completamente confundidos por su veracidad analítica.

Vemos en ese versátil cantautor una combinación de talento, trabajo arduo y quien ha viso en oportunidades manera de habilitar ascenso a ser Rey Indiscutible del Calypso en el Mundo. Ha traído honor, Gloria y dignidad a una forma de hacer arte popular que históricamente a sido vilipendiada por la élite de la sociedad Caribeña. El es uno de nuestros artistas mas extraordinarios que ha utilizado el medio que llegaría a completamente dominar, no sólo para entretener pero para edificar, informar y educar a su hechizado público. Su carrera musical ha abarcado casi 50 años y todavía contando- al parecer no vemos final.

Este monarca sanamente y con respeto a su público se ha ganado el lugar que le corresponde como “Rey del Mundo del Calypso” indiscutiblemente derrotando a cada uno de sus competidores y pretendientes al trono. Ha entretenido a audiencias en todo el mundo, incluyendo, los del Caribe, Europa, Asia, África, Norte y Sur América. Es, sin lugar a dudas, el Mighty Sparrow, Rey de Reyes, el Serenador Supremo Real.

Artículo tomado de: The Mighty Sparrow.com

Esta historia continúa.

El Mighty Sparrow – 2da Parte

El Mighty Sparrow en todo su
esplendor.

El Dr. Eric Eustace Williams,
fundador y Primer Ministro de la
nación de Trinidad-Tobago.


Aquellos acontecimientos resultarían en que se desarrollaran comités que eventualmente abrirían camino para la formación de las importantes “Comisiones Para el Desarrollo de los Carnavales,” que serían las organizaciones claves fundadas para el apoyo a los Calypsonios de las islas de Trinidad y Tobago. Estas comisiones gubernamentales fueron apoyadas plenamente por el padre y fundador de la nación de Trinidad y Tobago, el Dr. Eric Eustace Williams.

En el año de 1958 se convierte nuestro Gorrión en el único Calypsonian que haya logrado tener una triple coronas por sus victorias publicitarias en el mismo año y su participación en el concurso de Road March que formaban parte de las marchas por grandes grupos de tocadores de tambores de acero en la ruta del Carnaval. Las canciones ganadoras del calipsos fueron P.A.Y.E. (Pay As You Earn) siglas que significaban “Pague a medida que ganes.” Serían canciones que ayudan a los ciudadanos de Trinidad y Tobago comprender la importancia del pago de los impuestos sobre la renta.

El Satélite Ruso,” haría reflexionar a las multitudes sobre los actos de crueldad en contra de los animales. Luego, “Theresa” se convierte en su primer número multilingüe cuando el Gorrión utiliza otros idiomas para ganarse al público internacional. Fueron esos hechos sin precedentes en la importante fiesta anual que llegarían a ganarle el premio mayor de dinero en efectivo por el “Comité Pro Desarrollo del Carnaval,” también por haberse ganado el concurso de la Competición de la famosa Marcha en Carretera (Road March) aquel mismo año.

En esa hora claramente había llegado a ser artista consagrado, con una respetada opinión sobre las cosas en su entorno cuando en 1959 había llegado a publicar la canción “Federación,” que reflejaba su decepción por la propuesta política de ruptura de la Federación del Caribe. Sin embargo, en ese año de 1960 su carrera sigue subiendo vertiginosamente a esferas de gloria con el melodioso “May May,” y con la canción “Abandone a ese Maldito Doctor.” Luego con “La Cárcel Real” y “Diez en Contra de Uno es Asesinato,” seguirían en el año de 1961.

En 1962 nos presenta “Oye Sparrow Regresa a Casa,” y “Nación Modelo.” En 1963 saca a relucir “Dan es el Hombre en la Van; “luego en 1964 sale a relucir “The Village RAM” que gusto muchísimo. Como es común con cualquiera de nuestras luminarias entre los grandes talentos de la farándula de la música, Sparrow, el Gorrión Westindian había sido influenciado por muchos otros artistas de su época. Entre esas son muchas de las escuelas de música que incluyen cuartetos de calles del Harlem Estadounidense y melodías populares del incomparable cantautor de la raza negra estadounidense “Nat King Cole.”

Además como ese Frankie Laine, barítono de fama, en largo metrajes de cine de Hollywood, además de los grandes del genero Jazz, como lo era esa incomparable Sarah Vaughn, el Billy Eckstein, unos de los héroe entre los negros de la raza Angloparlante en toda las Américas Anglo sajonas, por esa voz muy varonil. Tambien del incomparable Frank Sinatra y de la inmortal Ella Fitzgerald, además de otros calipsonios de tempranas data como lo eran Lord Melody, Lord Kitchener, Lord Christo, y ese Lord Invader, que agredía con su lírica. Sin querer olvidar la afamada “ Rum y Coca Cola ” de las hermanas estadounidenses Andrews, de los tiempos de guerra que aporto ese Mighty Spoiler un calypsonio de nunca olvidar.

Pero el Gorrión que es nuestro Sparrow, también ha expresado matices románticos a su estilo singular y en 1965 llegaría con una nueva versión original de Arthur Prysock con la melodiosa “Tan sólo un Necio Rompe su propio Corazón,” acompañado por Byron Lee y los Dragonaires. Esta entrega le valió un Disco de Oro en Holanda. También llegaría a añadir en su repertorio al grabar de Frank Sinatra ese “My Way,” y de Lucho Gatica el bardo chileno, “El Reloj.”

Veremos su carrera musical seguir creciendo vertiginosamente cuando en 1966 se gana el concurso de Marcha en Carretera de Trinidad nuevamente, con “Melda” y luego otra vez en 1969 gana con “SA SA sí.” Su carrera sigue creciendo en espiral hacia arriba cuando en 1966 gana el concurso de March Road nuevamente con “Melda,” y otra vez en 1969 con “Sí Sa Si.” En 1970 instó a los ciudadanos de este mundo a que se amaran con “Amar el uno al Otro” y con “Prestar la Mano.” Estas canciones especialmente habían hecho llamamiento serio a su país a la unidad, con “La unidad, de Alguna Manera si Trinidad Llegara a Necesitarte es Ahora.”

En 1977 El Mighty Sparrow fue bien recibido en el país de Nigeria, África, durante el festival de la FESTAC en que recibió el título honorario de jefe de los Yorubas, que quiere significar “Jefe Omo Wale de Ikoyi.” En 1978 él rinde homenaje a Penny Commissiong la primera Miss Universo de la raza negra, con su rendición “La Primera Miss Universo Negra” y luego a Idi Amin Dada, con “Tirano en África.”

Con la canción haciendo honor al deporte de Críquet, surgió “Kerry Packer” canción sobre la revolución del deporte del Críquet en 1979. En 1980 para el Shah de Irán compuso “Requerido muerto o vivo”. Este último número fue cantado por el grupo popular estadounidense los Manhattan Transfer. Gorrión siguió subiendo los escalones de éxito, mientras desarrollaba sus bien atinados comentarios sociales, demostrando que socialmente esos Calypsonios eran realmente los ojos y oídos de su pueblo.

En 1981 nos regala “Nos Gusta Tanto” o “We Like It So” y por primera vez en calipso su contribución al Chutney Hindú con “La Sensual Marajhin” otro de sus inclusiones de la salsa lingüística que se hablaba en el nuevo mundo o los Westindies de las Américas.

En 1985 demostraría a la juventud en el negocio de la música que él podía intensificar sus composiciones subiendo a otro nivel, cuando es necesario con esa rendición de “La Presión del Soca.” Esta misma época, proclamó el 18 de marzo, día del Mighty Sparrow el Honorable Alcalde de la Ciudad de Nueva York Ed Koch. Entonces nuestro Gorrión se ocupaba de otro de los males de nuestra sociedad en 1986 asesorando a personas vulnerables que la “Coca Está no Es.”

En 1987, iba a estar emocionando al mundo con otro de sus clásicos, de las “Excusas y mentiras Humorísticas.” Después de esos hizo otra aparición en el país Africano de Nigeria, esta vez como “Jefe Omo Wale de Ikoyi,” durante su gira nacional de África y a su regreso se le otorgó el grado de doctorado honorario, doctor en Letras de la Universidad de los West Indies o de las Indias Occidentales.

Esta historia continúa.

El Mighty Sparrow – 1ra Parte


El Mighty Sparrow

The Mighty Sparrow,” es el apodo en ingles del legendario artista que fue, por su versatilidad en componer canciones en ese genero popular llamado Calipso, uno de los mas grandes y exitosos cantautores de nuestros tiempos. Significa “El Gorrión Poderoso,” y al igual que otros trovadores inmortales de esa Isla del Caribe llamada Trinidad, fue uno de los que asentaron y allanaron el terreno cultural y estilístico para ese género que se volvería el “movimiento del Calipso.”

Resultaría ser que ese rítmico cantar iba echar raíces firmes en toda la región del Caribe y Centroamérica, que incluía a la República de Panamá. Durante los años que finalizaban la década que comenzara con el año de 1950 esa forma de arte musical iba a evolucionar siendo tradición innata, como hemos descrito en otros de nuestras entregas anteriores. Slinger Francisco, nombre verdadero de nuestro trovador, iba a llegar a ser uno de los mejores conocidos en el género y mundialmente conocido como el “Mighty Sparrow.” Aquel joven aunque de menor edad que los otros mas experimentados en su día de incursión en el género, se vería popularmente conocido como, “The Birdie,” o traducido al español “El Pajarito,” cual iba seguir siendo el inimitable y inigualable “Rey en el mundo del Calipso.”

La mitad del siglo XX iba a encontrarnos con un Mighty Sparrow, así como muchos otros jóvenes Calypsonios, quienes iban a tener una fuerte influencia en la juventud y sobretodo en el país de Panamá entre los de a comunidad Westindian Panameña. Entre los Westindian Panameños, sin embargo, se refleja un estilo único en sus composiciones, que además reflejaría una propia naturaleza Panameña.

En entregas futuras pondremos a disposición de nuestros lectores artículos en que estaremos discutiendo el tema del Calipso centrándonos en nuestro Calypsonians nativos. Entre los músicos de patio encontraremos que en forma abierta y con precisión en el lenguaje Español pudieron introducir el género con mayor profundidad y sonando más como algo hecho en casa. Entre tanto seguiremos contando lo que fue ser calipsonio para nuestro “Gorrión,” quien nace en una de las islas del archipiélago de Trinidad llamada Bahía Gran Roy.

Fue en una aldea de pescadores en el área rural de la isla de Granada, en el año de 1935, de familia humilde y de la clase trabajadora muy pobre que nace el trovador. Cuando el retoño tenía el año de edad la familia inmigró a su patria adoptiva en la isla de Trinidad. Fue allá que el niño asiste a la escuela New Town Boy’s School, donde es seleccionado para cantar en el coro. Con otros chicos se inscribe en el coro de La Iglesia Católica de San Patricio, marcando su real comienzo en el campo de la música. Fue esa armonía de los Cantos Gregorianos junto con cánticos de los llamados “Plainsongs,” que llegaron a implantar en él un estilo único que más tarde se refleja en la profundidad e intensidad de sus composiciones.

Como uno de los cabecillas de ese coro de chicos, en que cantaba de barítono y alternando de tenor a la vez en cantos en latín, invariablemente desarrolla habilidades vocales armónicas y ricas en versatilidad. A la edad de los 20 años Sparrow surge como líder entre los Calypsonian de turno cuando graba su disco LP, o fonográfico de larga duración con titulo de “Jean y Dinah,” que llegaría a golpear los márgenes entre una de las mas populares de esos entonces. Luego otra de sus composiciones llamada “Yankees Gone” de 1956, tenía a una estrella como el estadounidense Harry Belafonte que en su portada lo lanzo a la inmortalidad. A lo largo de los años que siguen iba a poder mostrar logros; su diversidad cada año lo verían lanzando al menos un álbum o disco de larga duración.

Esos LP, que mostraremos a continuación, iniciaron el lanzamiento de “Carnaval Boicot ” de 1957, una canción polémica, sería la catalizadora de muchos cambios y mejoras para lo participantes de patio. Resultaría que entre los grupos musicales llamados popularmente Misas de Hombres Calypsonios (Mass) se formarían las bandas populares de tambores de acero, o los llamados “Steel Band.”

Esta historia continuará.

El Calipso y Sus Raices

Hubert Raphael Charles, popularmenteconocido como Roaring Lion

El Legendario Harry Belafonte.

Tiempos eran que mientras embarcaban a miles de jóvenes obreros de la raza Westindians desde las islas Mayores y Menores del archipiélago Caribeño, llegaban a nuestro Panamá casi secuenciados por un contrato de hambre, para ser mano de obra en la construcción de ese Gran Canal, vía fluvial que demandaba además sus vidas o una vil desaparición sin mas interrogatorio para llegar a saber quienes eran. Continue reading

Luís Russell-Una Leyenda Panameña en la Música de Jazz

Arriba: El mega talentoso Luis Russell


Luis Russell
nació en el año de 1902 en la Isla de Carenero, en la antes desconocida Provincia de Panama llamada Bocas del Toro. Eventualmente llegaría a ser conocido como unos de los primeros músicos del género musical Jazz, encontrando grandeza y reconocimiento internacional. Probablemente fue su encuentro y estrecha relación con ese gran y famoso Louis Armstrong, quien llegaría a estar iniciando algunas de sus primeros arreglos musicales en sus actuaciones en giras internacionales.

Es preciso para nosotros poder llegar a estar viendo la asociación de ese Amstrong con Russell como una que en el mundo Estadounidense fue panameño super-talentoso, que con sus melodías llegarían en su mayoría, a estar distinguiendo la carrera de Armstrong. Mas tarde el gran Armstrong iba a comprarle esa banda incomparable con que lo había encontrado y además lanzado a la fama.

Toda la vida de Luis Russell, de hecho, fue crónica fascinante de supervivencia y de la inventiva. De hecho fue en sus comienzos que tras haber podido ganarse $ 3000 dólares en la Lotería Nacional de Panamá en el año de 1919, a la edad de los 17 años, traslada a su madre y a su hermana menor a esa ciudad de Nueva Orleans, en ese estado del jazz que es Luisiana, y fue allí que pudo verse estar realizándose en vida como pianista con paga.

En el año de 1925 Russell se mudó a la ciudad de Chicago para unirse a otro músico popular quien era Doc Coth y su Orquesta Dreamland, y poco tiempo después pasó a ser pianista en la banda del King Oliver. Entre esos entonces se le vio trasladarse a la Ciudad de Nueva York nuevamente con Oliver en 1927. Poco antes se le vio estar formando su propia famosa Orquesta de Luis Russell formada con varios otros músicos con que tocaba no tan regularmente como lo hacia con King Oliver. En 1926 llegaría a estar grabando seis canciones, con sus músicos y los llamó sus Hot Six y el Heebie Jeebie Stompers.

Al llegar al año de 1929 esa banda o Orquesta de Luis Russell, había crecido a tener diez integrantes y habían llegado a grabar un registro de una docena de grabaciones que se consideran hasta hoy discos que son entre los mejores ejemplos del género, y los primeros y mejores ejemplares de lo que es en realidad la Música Swing. Luego esa banda iba a comenzar respaldando a Louis Armstrong nuevamente, y son algunas de sus primeras grabaciones con orquestas. En el año de 1935 Louis Armstrong asumió la dirección de la orquesta por completo, y los siguientes ocho años funcionaron como una banda acompañante de Armstrong, con nuestro Maestro Luis Russell como director musical. Russell se le encontró liderando una nueva banda musical entre 1943-48, banda que tocaba en esos conocidos sitios nocturnos como lo son el Club Savoy y en el escenario del Teatro Apollo de Harlem, mientras tanto también hacían algunas grabaciones.

Es en realidad esa orquesta del Panameño Luis Russell, con que había comenzado en la ciudad de Chicago, se vio trasladarse a Nueva York. Aunque eran tiempos en que imperaba el racismo contra los artistas y músicos de raza afro, ellos fueron considerados unas de las bandas más innovadoras de sus días, en cambio iba a resultar que nunca iban a tener el éxito comercial que se merecían.

Como hemos dicho anteriormente en general se les había considerado unas de las primeras bandas musicales de ese ritmo Jazz llamado Swing. Entretanto ese conjunto de Russell se había destacado como entre los mejores y mas ardientes músicos del genero Nueva Orleáns y que era cuna de ese genero de ritmo pegajoso del Jazz. Hay que destacar músicos del genero como lo fueron los de la talla como Barney Bigard, Omer Simeon y Pops Foster, quienes eran entre los mejores músicos de sus tiempos.

Los muchos aficionados en el mundo moderno quienes son conocedores de la música que describimos aquí, recordaran que esa banda de Russell primero había aparecido respaldando a Louis Armstrong en el año de 1929, en la grabación de “Mahogany Hall Stump,” que traducido al español es “Pisando Duro en el Salón Caoba.” Al llegar al año de 1935 entonces fue que el Incomparable Louis Armstrong había asumido la dirección de la orquesta por completo, y en los próximos ocho años la banda funcionaria únicamente como banda para acompañar a Armstrong, y el Panameño Luis Russell iba a estar actuando como director musical.

Muchos conocedores e historiadores del jazz han llegado a estar criticando el hecho de que Luis Russell “Se haya vendido,” optado por tan solo estar apoyando a Louis Armstrong por el dinero, en lugar de estar desarrollando su propio estilo de musida distintivo. En cambio debemos recordar que todo lo antes dicho históricamente había ocurrido durantes y a alturas de tiempos conocidos como la “Gran Depresión” económica, tiempos que fueron cuando muchos grandes músicos de la raza negra se vieron obligados a abandonar el negocio de la música por completo. Además había también que recordar ese gran y enormemente mundo que afanaba, como era ese Louis Armstrong, personaje que con su reputación abrumadora convertiría el mundo del jazz en su reinado.

También cabe señalar que ese Luis Russell, como tantos de los artistas de la raza negra de ascendencia Westindian o además de los Hispanos parlantes del Caribe, iban a estar actuando en unos tiempos, en que incluso a expensas de su propia condición artística, habían estado dispuestos a convertirse en aliados de personajes como ese que era gran luminaria en sus tiempos como lo era Louis Armstrong. Además no les iba a importar estar tan solo presentes en su “esplendor.”

Históricamente eran tiempos en que incluso hasta los hijos de los “amos de esclavos,” llegarían a amar ese fenómeno musical africano que llamarían “el Jazz.” Lamentablemente, los últimos 15 años de su vida Luis Russell habría tenido que ganarse la vida afuera del mundo de la música que tanto amaba. Terminaría su vida siendo dueño de una pequeña tienda de golosinas en que, adicionalmente, vendía juguetes. También trabajó como chofer para gentes acaudaladas. Luis Russell murió el 11 de Diciembre de 1963.

Esta historia continúa.