Category Archives: Mujeres Afro Antillanas de Panamá

La Tradición Africana de la Reina Matriarca

Dama de la religión Beji Nite abriendo la ceremonia con campanas. Imagen.

Dama de la religión Beji Nite abriendo la ceremonia con campanas. Imagen.

La religión de origen africano de nuestra infancia en Panamá, la religión a la cual nosotros los Afro Antillanos nos referíamos como Beji-Nite que más tarde la encontraría en mis investigaciones de las religiones practicadas en ciertas regiones de África Central, se trataba de una antigua tradición africana en que las mujeres asumen el papel de intermediario con los Espíritus para la protección de su familia, el clan y el medio ambiente en general. Continue reading

Hogar, Hambriento Hogar

 

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Con el tiempo yo iba formando una cada vez más realista cuadro de mis entornos en casa y en mi comunidad de Calidonia. Veía que nosotros los varones Westindian terminábamos siendo jóvenes que jamas podríamos aspirar, como una gran fuerza, a vernos independizados. Al menos, así lo consideraba yo quien estaba día y noche entre las mujeres del clan. Peleaba entre si mismo con esa gran frustración de estar aferrado a ellas. Continue reading

Susú, El Sistema Bancario de los Pobres

La fachada Art Deco del Banco Nacional de Santana.

La fachada Art Deco del Banco Nacional de Santana.

A pesar de que los tiempos habían cambiado y los barrios fueron poblándose cada vez más y aumentando en sus necesidades por bienes y servicios, algunas instituciones no podían o no querían seguir el ritmo. Tal era el caso de los bancos y parece que lo estamos viviendo nuevamente en el Panamá de hoy. En esos momentos en el Panamá de los barrios del Silver Roll no habían bancos disponibles para las damas en mi ruta del Susú . Continue reading

Del Marie

Las empanadas de Miss Del Marie eran exquisitas.

Las empanadas de Miss Del Marie eran exquisitas.

Esta gran dama me hablaba en inglés en su encantador pero marcado acento francés y antes de que yo terminara el tramite con ella, me premió con una bolsa llena de sus exquisitas Pattí. Ahora, si tu nunca has saboreado Pattí al estilo Westindian entonces no has vivido. Las empanadas de Del Marie eran excepcionalmente deliciosas con una corteza crujiente, llenas de carne, ligeramente picante o con relleno de pollo, todas mezcladas y expertamente hechas con una salsa que era indescriptible- para chuparse los dedos. Y, eran lo suficientemente grandes para pasar por una comida entera para cualquier niño hambriento de primaria. Continue reading

Las Socias

Patio Rochet en 1940

Patio Rochet en 1940

En esos momentos de mi juventud los barrios pobres de la ciudad capital de Panamá se habían transformado en áreas bilingües y hasta trilingües, cuando contamos con los negros francófonos.  Fuera de las extensiones de los barrios populares que me rodeaban, yo no tenía mucha idea de los nuevos barrios hasta cuando me vi envuelto en los negocios de mi abuela y sus proyectos que le proveían algo de dinero extra mucho después de su jubilación de La Lavandería de Ancón en la cercana Zona del Canal. Continue reading

Refugiándome

Vista de la lavandería en Cristobal 1908 que precedió la de Ancón en que trabajaba mi abuela.

Vista de la lavandería en Cristóbal 1908 que precedió la de Ancón en que trabajaba mi abuela.

Las cicatrices emocionales se hacían cada vez más fétidas, y me parecía que no habría fin a las palizas y el rechazo emocional de parte de mi padre y sus familiares. La cura para esos males físicos y emocionales de mi infancia me hicieron ver que mi  rescate durante esos años estarian lejos y era cuando más lo necesitaba. Sueños de ser adoptado por otra familia me perseguirían tanto, que el impulso de huir siempre estuvo presente. Sin embargo, los detestables días que tenia que pasar en la Spanish School harían que añorara estar en la escuela del Teacher Thomas, que se vería en esos entonces mucho más atractiva, y eso que no estuvo ubicada cerca de donde vivíamos. Continue reading

Observando y Aprendiendo

El maltrato por parte de mis familiares, en gran parte, logró relegarme a una esquina mental de aislamiento.  El abuso de mi persona por mis parientes había llegado tan temprano en mi vida y continuó durante tanto tiempo que me llevaría a hacer todo intento de evitarlos tanto como pudiera. Continue reading