La Valentía de los Líderes de la Comunidad Afro Antillana

Presidente José Antonio Remón Cantera acompañado del Presidente Norte Americano Dwight Eisenhower con sus respectivas esposas.

Presidente José Antonio Remón Cantera acompañado del Presidente Norte Americano Dwight Eisenhower con sus respectivas esposas.

Pedro RhodesValientemente, el abogado Pedro Rhodes, encabezaría la alianza en la lucha por revertir aquella “Enmienda Constitucional de 1941” que negaba a la mayoría de los Afro Antillanos nacidos en tierra Panameña la ciudadanía y, por ende, una educación pública para sus hijos y descendientes.

Luego  en nuestra historia, abordaremos ese importante tema de los niños Afro Antillanos nacidos en la Zona del Canal.  Este asunto se volvería parte crítica de la lucha del Señor George Washington Westerman y el trabajo que estuvo haciendo con otros líderes Westindian de nuestra comunidad cuando, juntos, pudieron pronunciarse en contra de ciertas disposiciones de los  Tratados Remón-Eisenhower en el periodo entre 1953-1955 que no tocaban el tema de la identidad y ciudadanía de los Negros Antillanos nacidos en la Zona del Canal.

Cabe destacar que estos líderes sí apoyaron a las disposiciones que, finalmente, eliminarían esos apelativos del oro y de plata- Silver and Gold Roll- que eran los únicos signos por costumbre que marcaban los lugares públicos de la Zona del Canal.

Westerman jugó un papel decisivo en la formación de la Liga Cívica Nacional que incluía a ciudadanos Panameños de todas las clases sociales que estuvo moldeada como la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), organismo en los Estados Unidos que, de hecho, se había unido a la Liga Cívica Nacional Panameña para lograr derogar la inaceptable ley de la Constitución Panameña de 1941 que buscaba promover la segregación racial en las escuelas de la Zona del Canal en Panamá.  Ellos permanecieron unidos en contra de la discriminación racial de toda clase.

Junto con varios otros trabajadores incansables Westerman presionó por cambios fundamentales en el sistema de segregación escolar en la Zona del Canal a través de su apelación directa al Fiscal Thurgood Marshall, jefe del departamento legal de la NAACP quien llega a ser juez de la Corte Suprema de los Estados Unidos en el 2 de Octubre de 1967- mas de doce años más tarde.

Marshall también ayudó a patrocinar el Congreso Negro Istmeño Juvenil (INYC- Isthmian Negro Youth Council), un club juvenil organizado en la Zona del Canal para servir como puente entre su generación de adolescentes que estaban ahora conocidos como los afro panameños y estaban terminando la escuela y los mayores de la comunidad ya envejecidos.

El Isthmian Negro Youth Congress (INYC), también sirvió para unir los grupos juveniles de la Zona del Canal de Panamá que cursaban su ultimo tramo de su educación superior y que representarían a muchos jóvenes Afro-panameños.  Su grito de combate o eslogan era “El Progreso por medio de la educación.”

La meta del grupo era de crear un espíritu de apreciación de si mismos como jóvenes representativos de nuestra historia y los temas y problemas de su Comunidad Westindian.  El Señor Westerman apoyó apasionadamente la filosofía integrecionista del Maestro de maestros, el venerable Alfred Osborn, dentro y afuera de la Zona del Canal de Panamá.  De hecho, Westerman trabajó muy de cerca y apoyó apasionadamente la filosofía integracionista del Maestro Alfred Osborne dentro y fuera de la Zona del Canal y él hizo todo en su poder para difundirla en toda la comunidad panameña.

Esta historia continuará.

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