George W. Westerman-2da Parte

George W. Westerman
abajo: G. Westerman se encuentra
con el legendario
Congresista Adam Clayton Powell

Es notorio recordar, que el Presidente Ernesto De La Guardia (1956-1960) fue el quien reconoce la labor de Don George W. Westerman, y luego lo nombra Embajador ante las Naciones Unidas. Fue como reconociendo la capacidad del ilustre líder Westindian le otorga otros oficios, como el de asesor político suyo en el mismo año de 1956, cuando llega al poder. Aquellos eventos habían marcado de hincapié el auge de la carrera profesional de Westerman y fue clave en hacer que su voz fuese de influencia, hechos importantes en su comunidad “criolla Westindian.” Además de que estuvo sirviendo y siendo fiel a su nacionalidad Panameña tuvo influencial posición que iba a marcar que estuvo ayudando a que se admitiera legislaciones al pleno de la asamblea legislativa. Fue entonces que estuvo encabezando importantes legislaciones para su comunidad en esa hora de la historia criollos y Westindian Panameños a la vez.

Fue así que en ese mismo año de 1956 iba ser que ganara aprobación la Ley Huertematte, ley que prohibia la discriminación racial, además de ser legislación que estableciera multas por tales infracciones. Se reporta que Don George Westerman con su propia mano había redactado el proyecto ley, utilizando como modelo una ley brasileña similar. A la vez fue en 1959 que se le vio asistiendo a impulsar enmiendas constitucionales que facilitaran la ciudadanía a sus conciudadanos, además de concederles a niños nacidos en Panamá de padres extranjeros la ciudadanía de sus padres panameños. La medida, originalmente fue patrocinada por el Legislador Bazán, y tuvo que ser aprobada por un pleno de la Asamblea Legislativa mucho más tarde. Fue cuando el Honorable Diputado Alfonso Giscombe de Colón, pudo finalmente llegar poder ganarle pase a esa ley en enero del año de 1960, cuando pudimos ver esa ley ser reconocida como ley de la República de Panamá.

Esa fue una era de nuestra historia en que Westerman tambien iba a estar logrando unas de sus más grandes logros, victoria seria mientras estuvo sirviendo en las Naciones Unidas. En los años entre 1958 y 1959 cuando crecientes disturbios en toda la Republica de Panamá en que en las calles de la ciudad capital las gentes se amotinaron, enardesidos y estallando por motivos de los incidentes, ahora históricos que afectaron el despliegue de la bandera de los Estados Unidos en la zona del canal, sin estar presente también el pabellón nacional de Panamá. Tiempos en que fue el Presidente Eisenhower de Estadosunidos, quien decidió tomar medidas para reducir las tensiones entre los ciudadanos panameños. Habia aceptado las sugerencias ofrecidas por Don George Westerman para clmar los animos. Aquellos incidentes iban a resultar siendo que se les reconocieran a los trabajadores panameños tuvieran, movilidad vertical en la Zona del Canal y que pudieran ser ascendidos panameños a rangos antes prohibidos. Además de lo anterior, se autorizaría la construcción de 500 nuevas viviendas en las urbes de Panamá para aliviar las condiciones de hacinamiento, debido al desplasamiento al lado panameño de trabadores Negros de la Zona del Canal y el despoblamiento en general de la Zona del Canal de Panamá.

Llegarian momentos en que Westerman iba a poder patrocinar nombramientos a personalidades de la comunidad Westindian, y políticos criollos a quienes se les había antes vedado participación en la vida política panameña por el racismo vigente. En ese año de 1960 Westerman pudo recomendar a varias personas de la etnia Westindian, todos muy capaces, a docenas de puestos importantes en el gobierno panmeño. Así fue que el conocido Don Percival Toppin, se iba a convertir en unos de los primeros Corregidores de estirpe negro de la etnia Westindian, quien fue nombrado a tiempo completo en el conocido Corregimiento Antillano de Calidonia.

Luego iba a lograr que William Gibson, fuese nombrado Cónsul de Panama en Jamaica, luego a Basilio Duff que se le nombra Gobernador de la Provincia de Bocas del Toro, y que Eduardo Charles fuese nombrado Alcalde interino del Distrito de Panamá.

Veremos una comunidad Westindian con jubilo por esos progresivos pasos y que fueran tiempos en que también se llegaría a estar nombrando a Héctor Spencer y a Norman Williams como jefes de departamento, en el Ministerio de Hacienda y Tesoro, además que a Alejandro Stephens se le concede la Comandancia de la Estación Adjunta de la Guardia Nacional en la Provincia de Colón.

Muchos otros de a etnia Westindian ocuparon puestos en otros gobiernos siguientes de la Republica de Panamá, y se notaba la esperada de tiempos futuros en que el progreso nacional seguiria sin la mancha nefasta del racismo. Entre tanto Don George Westerman iba a estar ocupado en sus funciones de delegado a las Naciones Unidas, y que además llegaría a ser Embajador y representante oficial de la Republica de Panamá en ceremonias de Independencia de países como Togo, Camerún en África, de Jamaica en el Caribe, así como también tuvo que asistir en representación de Panamá a las ceremonias inaugurales del Presidente reelecto Tubman de Liberia, y del muy sonado Presidente Kennedy de los Estados Unidos de Norteamérica

Don George Westerman había en su trayectoria política comenzado una carrera periodística como humilde comentarista deportivo, en el diario Panamá América y había encajado con el diario que había fundado Don Harmonio Arias Madrid. Más tarde con la desaparición de Venerado Sydney A. Young, fundador y editor del Panama Tribune, se convertiria en líder periodístico en noviembre de 1959. El Dr. George W. Westerman se hizo cargo de la directiva del diario, recordando a su amigo y colega Don Sydney Young y se apego a esa tarea de estar sirviendo a su comunidad Westindian. Como editor, escritor de sus editoriales y administrador del semanario duro hasta 1973, cuando tuvo que cerrar el semanario por falta de ventas a publicitarias.

Entre tanto sus artículos periodísticos fueron valorados como fichas históricas de una gente y de unos tiempos en que iban a estar pasando rápidamente espues a ser historia desconocida. Westerman llegaría a ser autor de numerosos folletos sobre temas históricos, eventos sociales y de temas sensitivos, sobre acontecimientos importantes y eventos raciales, que interpretaba para una sociedad antillana que pronto perdería el sentido de ser parte de la historia panameña. Es importante destacar que el audaz Westerman además de desafiar los sistemas segregacionistas raciales, que todavía daban cabida al dominio fascista en las sociedades estadounidenses y panameñas, se preocupo tambien de cuestiones culturales de una etnia Westindian que realmente no daba importancia a esos menesteres sociales tan importantes.

Durante esa década que comenzaba con el año de 1950, organizó una serie de conciertos en Panamá, esos eventos culturales destacaron a artistas de renombre mundialmente y que fueron de artistas afro americanos estadounidenses, como la Mezo-soprano Marian Anderson, Dorothy Maynor, el incomparable Barítono Paul Robeson y la Felipa Schuyler, entre otros. Su colección de notas, de sus estudios, fotografías y libros, sobre la migración de los antepasados de las islas de Jamaica, Barbados y otras islas del Caribe anglosajón, quienes fueron los que habían realmente laborado en las construcciones del Canal de Panamá, las bananeras del interior, sin olvidar el primer ferrocarril transoceánico, son los que incluyen algunos de los documentos más amplios sobre ese periodo de la historia panameña y de estas migraciones, además de estar cargadas de informes sobre las secuelas que les dejaron a su comunidad.

Las colecciones de George Westerman son únicas en su clase y las que han incluido cosas como las correspondencia, fotografías, programa y afiches de eventos importantes para la etnia, además de tener archivos detallados de destacados artistas de la cultura afro-americana que aparecieron en la serie de conciertos patrocinadas por él y denominados la Serie de Conciertos Westerman. Esos fueron eventos que ha cedido al Centro Schomburg de Harlem en Nueva York.

Esos estudios de amplio contenido de las investigaciones compiladas por Don George Westerman, incluyen una amplia serie de documentos originales, notas de investigaciones y proyectos de manuscritos sobre las históricas y culturales dimensiones, de la presencia Westindian en Panamá, incluyendo el manuscrito para su libro inédito titulado “Cincuenta Años de Vida Westindian en el Istmo de Panamá (1903-1953). Además de ser una extensa colección de fotografía, documentos de su carrera personal y profesional del ilustre Westerman, así como contener la historia de los Antillanos en Panamá mas extensa, en estas horas de nuestra historia son incluidas y es parte permanente de los archivo fotográfico que eran parte integral de los archivos del semanario The Panama Tribune.

Las documentaciones del Sr. Westerman de eventos y actividades de la comunidad Westindian Panameña incluyen casi textualmente las transcripciones de reuniones de los sindicatos, otros eventos culturales y políticos. Además de ser historial de organizaciones cívicas que hubiesen terminado en el olvido si no los hubiesen obtenido y transcrito. Sus estudios de un directorio bibliográfico sobre figuras destacadas y históricas de líderes Afro-americanos de la década de los 1950, han resultado ser de correspondencias, fotografías, resúmenes y datos biográficos de cientos de afro-norteamericano de todas las esferas de la vida común.

Westerman ha también hecho archivar para la posteridad en las Bibliotecas de la Ciudad de New York y la Biblioteca Nacional de Panama Ernesto Castillero, todo lo publicado en el semanario The Panama Tribune, desde los años entre 1929 a 1979. Gracias a él están incluidos en su colección y tenemos hoy a mano esas joyas para nuestro estudio que verifica nuestra parte integra en el desarrollo de nuestra cultura Panameña.

Esta historia continuará.

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