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La Religión Beji-Nite y la Santería

Botanicasanteria

Una Botánica muy típica de las que se encuentran en Nueva York.

Mother Wright, también conocida como Sister Wright, una de esas Reinas Santas de la Religión Beji-Nite. Imagen gracias a nuestro amigo Carlos Cox.

Mother Wright, también conocida como Sister Wright, una de esas Reinas Santas de la Religión Beji-Nite. Imagen gracias a nuestro amigo Carlos Cox.

Incluso, antes de ese año de 1974 cuando regresé a Panamá, “la tierra donde está enterrado mi cordón umbilical,” la idea de buscar una de esas reinas madres o matriarcas Westindian de las iglesias Beji-Nite, había dominado mis pensamientos. En el momento en que nos alistábamos para salir de la ciudad de Nueva York, una obsesión se había convertido en parte integral de mi búsqueda por ese largo camino en nuestro viaje a Panamá por carretera. Continue reading

La Religión Afro Derivada y el Sincretismo

Una pintura de una ceremonia Kumina.

Una pintura de una ceremonia Kumina.

Cabe mencionar que, tan pronto que emprendí mis estudios universitarios en Nueva York, comienzo mis investigaciones sobre las religiones Afro derivadas en Panamá. Para esos entonces pude encontrar muy poco o nada en referencia a Panamá en la Biblioteca Pública de Nueva York, o la Biblioteca universitaria, y sólo algunas pequeñas referencias acerca de las religiones del Caribe en el Instituto del Estudio del Hombre- Institute of the Study of Man. Continue reading

Madame y La Ecuación de la Vida Resuelta

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Recordando a Madre Campbell – Madame– sólo falta retroceder un poco. Poco después de llegar a Panamá de lo que en su momento habría sido mi viaje de luna de miel en 1974. Ella, incluso en ese momento, después de muchos años habían pasado sin oír de mí en los Estados Unidos, se acordó de mí, a quien había conocido desde que era un niño. Yo siempre la había admirado por siempre llevar una actitud autoritaria como la líder espiritual que yo había conocido desde que tenía unos ocho años de edad y cuya iglesia era una parada frecuente para mi abuela y yo. Continue reading

La Tradición Africana de la Reina Matriarca

Dama de la religión Beji Nite abriendo la ceremonia con campanas. Imagen.

Dama de la religión Beji Nite abriendo la ceremonia con campanas. Imagen.

La religión de origen africano de nuestra infancia en Panamá, la religión a la cual nosotros los Afro Antillanos nos referíamos como Beji-Nite que más tarde la encontraría en mis investigaciones de las religiones practicadas en ciertas regiones de África Central, se trataba de una antigua tradición africana en que las mujeres asumen el papel de intermediario con los Espíritus para la protección de su familia, el clan y el medio ambiente en general. Continue reading

El Culto de los Antepasados y Nuestra Etnia Negra

Un antiguo grabado de un grupo de esclavos siendo herrados.

Un antiguo grabado de un grupo de esclavos siendo herrados.

De los pocos relatos que nos han dejado los sobrevivientes de la Zona Negra del Canal de Panamá y los centros urbanos que la rodeaba, podemos describir esa vida que se vivía en la antigua “Zona” como una especie de purgatorio o como “vivir en Puckatery“, que es como se denominaba el purgatorio en nuestro idioma Westindian.  Sin embargo, aún hoy en día, mucha gente Afro Antillana se rehusa a participar en esas prácticas religiosas Afro derivadas que, desde su punto de vista, han sido uno de los engaños lamentables de su existencia. Continue reading

Las Ceremonias de la Religión Beji-Nite

jamaicabarbadosMi creciente interés personal me haría un socio mas que dispuesto de mi abuela paterna, Fanny E. Reid, particularmente en nuestras excursiones en el “bush”. Con frecuencia, visitábamos a diferentes ceremonias religiosas en transporte público hasta los recónditos vecindarios de Chivo-Chivo y Chilibre que hoy quedan mucho mas accesible por automóvil que en aquellos días a finales de los 1940. Continue reading

El Legado Beji Nite, Su Baile Espiritual, Su Atuendo

Desfile de la Iglesia Spiritual Baptist o Beji Nite, como se conocen en Panamá, en Nueva York.

Desfile de la Iglesia Spiritual Baptist o Beji Nite, como se conocen en Panamá, en Nueva York.

Lo que con mucha reverencia me atrajo a esas iglesias Beji Nite era la forma en que las mujeres se ataban sus turbantes multicolores. Cada vez que las veía me convencía de que era algo que yo necesitaba saber sobre mi gente Afro Antillana de Panamá. Continue reading